Cómo crece el vello terminal durante la pubertad

El cabello terminal es el cabello grueso, largo y pigmentado que se encuentra en el cuero cabelludo, la cara, las axilas y el área púbica. El crecimiento del cabello terminal está influenciado por las hormonas. Hay folículos pilosos en todo el cuerpo.

Dentro de los folículos hay células madre, vasos sanguíneos, glándulas sebáceas y, por supuesto, cabello. El folículo se encuentra dentro de la segunda capa de la piel : la dermis . Esta es la parte viva del cabello. El cabello externo , es decir, el cabello que puedes ver, en realidad está muerto.

Vello velloso

Además de las palmas de las manos, las plantas de los pies y los tejidos mucosos, todo el cuerpo humano está cubierto de vello. El vello velloso , a menudo llamado pelusa de durazno, es delgado, corto y de color claro. A diferencia de pelo terminal, el crecimiento del vello es no influenciada por las hormonas. Se cree que el vello veloso sirve principalmente como aislante para el cuerpo.

Vellus Hair Transformation

Durante la pubertad, el aumento de los niveles hormonales hace que el vello se convierta en vello terminal en ciertas partes del cuerpo. Diferentes partes del cuerpo poseen diferentes niveles de sensibilidad a estas hormonas, conocidas como andrógenos. El desarrollo del cabello terminal se considera una de las características sexuales secundarias.

Los andrógenos se conocen como hormonas masculinas porque los hombres producen y usan andrógenos, como la testosterona, más que las mujeres. Aunque estas supuestas hormonas «masculinas» están presentes en las mujeres, desempeñan un papel menor, son esenciales en el desarrollo físico y sexual masculino.

Las partes del cuerpo que responden a estas hormonas incluyen el área púbica y las axilas, lo que ocurre tanto en hombres como en mujeres. Las hembras conservan más vello, mientras que los machos desarrollan vello terminal en más partes del cuerpo, que incluyen, entre otras, la cara, el pecho, la espalda, las piernas, los brazos, las manos y los pies.

Crecimiento terminal del cabello

La pubertad generalmente comienza en niños entre las edades de 9 y 15 años, y en niñas entre las edades de 8 y 14. En los hombres, el cabello terminal aparece a lo largo de la adolescencia, aunque donde aparece el cabello cambia.

En las primeras etapas de la pubertad, el crecimiento del vello terminal se concentra en el área púbica (generalmente comenzando en la base del pene) y las axilas. Al principio aparece algo de vello facial, pero se llena durante las etapas finales de la pubertad, generalmente a principios de los años 20. Las mujeres pueden esperar desarrollar vello más grueso en las piernas y vello terminal en el área púbica y las axilas durante la adolescencia.

Crecimiento retrasado

El crecimiento terminal del cabello no siempre ocurre como debería. La glándula pituitaria segrega hormonas que inician la pubertad, incluida la hormona luteinizante, los andrógenos y la progesterona en las mujeres. Si estas hormonas no se secretan, la pubertad no puede ocurrir. (La hormona luteinizante se produce en la glándula pituitaria y estimula la relación de los estrógenos del ovario en las mujeres y la testosterona de los testículos en los hombres).

Crecimiento excesivo

Aproximadamente el 10 por ciento de las mujeres experimentan una condición conocida como hirsutismo . Relacionado con un exceso de andrógenos entre otros factores, el hirsutismo se refiere al crecimiento del cabello en las mujeres que se parece más a los hombres. Las mujeres que sufren de hirsutismo pueden desarrollar vello facial (como un bigote) y aumento del vello en las axilas y la región genital.

Crecimiento temprano

En algunos casos, el vello terminal comienza a crecer antes de lo normal. La causa exacta de la pubertad prematura (pubertad precoz) en hombres y mujeres no siempre se puede identificar, pero se ha relacionado con trastornos hormonales y la exposición a hormonas externas (estrógenos y testosterona) a través de algo como una pomada tópica.

Ausencia de crecimiento

En otros casos, el vello terminal no crece. La genética es la causa más frecuente, pero también es causada por diabetes, enfermedad renal, asma y anomalías en la glándula tiroides y la hipófisis.

Estimulación del crecimiento

Es importante para aquellos que toman medicamentos como Minoxidil que pueden estimular el crecimiento del cabello saber que estos medicamentos también pueden estimular el crecimiento del vello terminal en la cara, las axilas y la ingle. En otras palabras, si el medicamento está causando más vello en tu cabeza, probablemente también necesites afeitarte con más frecuencia.

¿Por qué algunos pelos terminales son cortos?

A diferencia del vello terminal en la parte superior de la cabeza, la fase de crecimiento del vello terminal relacionada con las características sexuales secundarias (anafase) es más corta, en el rango de meses en lugar de los dos a seis años de vello en la cabeza. Por esta razón, el vello que tiene en las axilas o la región púbica nunca se alarga tanto como el vello de la cabeza.

Como nosotros envejecemos

A diferencia de la calvicie de patrón masculino común que es tan frecuente, el vello terminal que crece en la cara, en las axilas y en la región púbica generalmente continúa creciendo hasta la vejez. Por esta razón, un hombre puede estar completamente calvo encima de su cama, pero aún así puede dejarse crecer la barba.

Fuentes

  • Kasper, Dennis, Anthony Fauci, Stephen Hauser, Dan Longo, and J. Jameson. Harrison’s Principles of Internal Medicine. New York: McGraw-Hill Education, 2015. Print.

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