Cómo controlar la presión arterial alta en mujeres

Casi 50 millones de estadounidenses tienen presión arterial alta. Las mujeres mayores son particularmente propensas a desarrollar presión arterial alta. Más de la mitad de todas las mujeres mayores de 60 años lo tienen.

Otros que tienen un alto riesgo de desarrollar presión arterial alta son los afroamericanos, los que tienen sobrepeso, tienen antecedentes familiares de presión arterial alta y aquellos cuya presión arterial normal es naturalmente alta.

¿Qué es exactamente la presión arterial alta?

El corazón bombea sangre a través de los vasos para llevar oxígeno y nutrientes al cuerpo. La presión arterial es la fuerza de la sangre contra las paredes de los vasos. Cuanto mayor es la presión, más duro está trabajando el corazón.

La presión arterial a menudo sube y baja durante el día. Cuando sube y se mantiene alta, entonces es presión arterial alta. El término médico es hipertensión.

Una prueba fácil mide la presión arterial. Utiliza un brazalete inflable alrededor de un brazo. Si la presión es alta, la prueba se repetirá durante varios días para obtener una lectura precisa . Probablemente le hayan hecho una prueba así en una visita a su médico.

Medición de la presión arterial alta

La prueba da dos números: la presión sistólica es la presión de la sangre en los vasos mientras el corazón late. La presión diastólica es la presión de la sangre entre los latidos del corazón. Los números generalmente se escriben como una fracción con el sistólico arriba o a la izquierda. Un ejemplo es 120/80 mm Hg (milímetros de mercurio), una presión arterial normal de un adulto.

Ambos números cuentan. Su presión arterial es alta si la presión sistólica es de 140 o más, o la presión diastólica es de 90 o más, o ambas son altas.

«El asesino silencioso»

Si no conoce su presión arterial, debe tomarla. Las personas con presión arterial alta a menudo no se sienten enfermas. De hecho, la presión arterial alta a menudo se llama «el asesino silencioso «, porque puede no causar síntomas durante mucho tiempo. Pero sin tratamiento, puede dañar los riñones y aumentar las posibilidades de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco u otros problemas cardiovasculares (corazón y vasos sanguíneos). Causa tres de cada cinco casos de insuficiencia cardíaca en las mujeres . La insuficiencia cardíaca es una afección grave en la que el corazón no puede suministrar sangre al cuerpo de manera adecuada.

Las mujeres que tienen diabetes y presión arterial alta tienen un riesgo aún mayor de sufrir derrames cerebrales, problemas cardíacos y renales que aquellas que solo tienen presión arterial alta.

¿Estás en control?

Es posible que se sorprenda al saber que muchas mujeres toman medicamentos para la presión arterial pero aún tienen presión arterial alta. Esto es especialmente cierto para las mujeres mayores.

¿Por qué? Existen numerosas razones. Algunas mujeres pueden no tomar sus medicamentos según lo prescrito, ya sea en cantidades incorrectas o en el momento equivocado. Para otros, un medicamento puede no reducir su presión arterial lo suficiente.

Para prevenir derrames cerebrales, ataques cardíacos o insuficiencia cardíaca, la presión arterial debe controlarse por debajo de 140/90.

Así que asegúrese de controlar su presión arterial alta. Hable con su médico y pregúntele sobre su nivel de presión arterial. Si es demasiado alto, pregunte acerca de cómo ajustar su medicamento y hacer cambios en el estilo de vida que reduzcan su presión arterial a menos de 140/90.

Tomando el control

De las mujeres con presión arterial alta, 3 de cada 4 saben que la tienen y, sin embargo, menos de 1 de cada 3 la están controlando.

Todas las mujeres pueden y deben tomar medidas para controlar su presión arterial alta. Esto es especialmente importante para las mujeres que tienen enfermedades del corazón. Cuando se baja la presión arterial, el corazón no funciona tan duro. Las mujeres que han sufrido un ataque cardíaco tienen menos probabilidades de tener otro si reducen su presión arterial alta.

Puede controlar su presión arterial con estos pasos:

  • Pierde peso si tienes sobrepeso
  • Hazte físicamente activo
  • Elija alimentos bajos en sal y sodio.
  • Limite su consumo de alcohol
  • Si se prescribe, tome pastillas para la presión arterial alta

Estos pasos de estilo de vida también ayudan a prevenir la presión arterial alta, para que tanto usted como su familia puedan seguirlos juntos para obtener beneficios saludables.

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