Cómo conseguir un trabajo como defensor del paciente

Identificado como una carrera prometedora por medios como NPR, el New York Times, Entrepreneur Magazine y US News and World Report , convertirse en un defensor del paciente puede ser la próxima gran elección de carrera. Sin embargo, una de las preguntas más importantes que debe responderse es: ¿ puede obtener un trabajo remunerado como defensor de pacientes?

Desafortunadamente, eso puede resultar difícil. En realidad, es bastante difícil para un defensor de pacientes , también llamado defensor de la salud, conseguir un trabajo en una organización que ofrezca un sueldo y beneficios.

Veamos las razones por las cuales:

  • La necesidad de defensores de pacientes es un fenómeno relativamente nuevo. Hasta la última década, la mayoría de los pacientes sentían que estaban recibiendo la atención que necesitaban, confiaban en sus médicos, los errores médicos apenas se consideraban; en resumen, no se percibía la necesidad de defensores.
  • Hasta ese momento, la mayoría de los defensores de pacientes eran empleados de hospitales. Si bien hay preguntas sobre la lealtad de los defensores del hospital, han servido (y continúan sirviendo) en una capacidad de servicio al cliente para ayudar a los pacientes y las familias que tienen quejas con su atención o algún otro problema con su visita al hospital. Si bien muchos se comprometen a mejorar la experiencia del hospital para los pacientes con los que trabajan, estos defensores deben permanecer leales a la fuente de sus cheques de pago: el hospital.
  • Hasta años recientes, ha habido pocas oportunidades para que alguien obtenga un título o credencial en defensa del paciente . Algunos colegios o universidades ofrecían títulos de maestría u otros títulos de nivel superior, pero estaban dirigidos específicamente a alguien que ya tenía una licenciatura, generalmente un título de ciencias o medicina.
  • Los defensores de los pacientes representan otra capa en la atención. Las aseguradoras no pagarán por un defensor porque creen que es solo un gasto más que no están dispuestos a soportar.

¿Quién ha estado ayudando a los pacientes a obtener la atención que necesitan?

Más allá de los cuidadores reconocidos médicamente capacitados como médicos, enfermeras, asistentes médicos, enfermeras practicantes y otros, ha habido otro grupo de profesionales que han ayudado a los pacientes a navegar por su atención. Los trabajadores sociales, generalmente titulados en trabajo social, a menudo llamados administradores de casos o trabajadores sociales, han ayudado a los pacientes y a sus familias a realizar transiciones como hospital a hogar de ancianos u hospital a unidad de rehabilitación. Han sido defensores todo el tiempo, pero no han usado ese nombre.

Los trabajadores sociales / administradores de casos generalmente son empleados del estado o condado en el que trabajan, aunque algunos trabajan en la práctica privada. Como tal, a menudo son vistos como defensores de pacientes.

Cuando no había un profesional para ayudarlos, los pacientes dependían de familiares y amigos para ayudarlos.

El paciente aboga por el panorama laboral actual

Como se mencionó anteriormente, los hospitales contratan defensores de pacientes, aunque los defensores de hospitales no brindan apoyo de navegación de la misma manera que lo haría un defensor individual que trabaja en privado.

Algunas nuevas oportunidades también comienzan a aparecer. Cuanto más inestable sea la atención médica, más necesidad hay de defensores de pacientes, y más organizaciones están buscando contratar defensores de pacientes. A medida que los pacientes se frustran cada vez más con las citas demasiado cortas, dejando los consultorios de sus médicos con las preguntas restantes y la frustración por sus experiencias con sus pagadores, buscan la ayuda de profesionales que puedan ayudarlos a navegar por su atención y / o ayudarlos a manejar sus cuentas

Como resultado, algunas organizaciones están comenzando a contratar defensores de pacientes para servir a grupos grandes que pueden identificar el uso de defensores como una forma de ahorrar dinero en atención médica. Por ejemplo, XYZ Advocate Company podría contratar a una gran corporación para proporcionar servicios de defensa a los empleados de la corporación. Esa corporación está interesada en mantener saludables a sus empleados, no perderlos en días de enfermedad o días personales mientras se quedan en casa con un ser querido enfermo. Por lo tanto, XYZ Advocate Company proporcionará servicios de defensa a esos empleados, a través de sus aseguradoras o departamentos de recursos humanos, para mantenerlos saludables y en el trabajo.

Pocas compañías existen para proporcionar defensores individuales a pacientes individuales. Los pacientes generalmente no entienden la necesidad de pagar de su bolsillo por los servicios de un defensor a menos que tengan bolsillos profundos o crean que están desesperados por la ayuda. Los defensores de pacientes me cuentan su frustración cuando saben que pueden ayudar a un paciente que realiza una consulta, pero el paciente decide no contratar al defensor una vez que se entera de que tendrá que pagar el servicio por sí mismo. Como resultado, sin un flujo de ingresos establecido, no muchas empresas han podido establecer raíces en el negocio de defensa individual.

¿Cómo puede obtener un trabajo como defensor del paciente?

Con el tiempo, habrá más oportunidades disponibles para los defensores que quieran ser contratados por compañías de defensa. Cuanto más confusa sea la atención médica, y con el avance de la reforma de la atención médica, los defensores serán más necesarios y más apreciados.

Obtenga más información sobre cómo convertirse en un defensor del paciente para mejorar sus posibilidades de ser contratado. Esta información incluye programas actuales de titulación y capacitación para defensores de pacientes e información sobre si los defensores necesitan certificación o credenciales.

Si no puede encontrar una compañía que lo contrate como defensor de pacientes, puede estar interesado en comenzar su propio negocio de defensa de pacientes .

Aquí hay una lista de compañías más grandes que contratan defensores de pacientes (si conoce compañías adicionales que deberían estar en esta lista, comuníquese con la Guía de Empoderamiento del Paciente ):

Vuelva en ocasiones para encontrar actualizaciones de esta lista de empresas.

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