Cómo bajar el colesterol: Rx, cambios en el estilo de vida y más

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia grasosa y cerosa en la sangre. Parte del colesterol proviene de los alimentos que consume. Tu cuerpo hace el resto.

El colesterol tiene algunos propósitos útiles. Su cuerpo lo necesita para producir hormonas y células sanas. Sin embargo, tener demasiado del tipo incorrecto de colesterol puede causar problemas de salud.

Tiene dos tipos de colesterol en su cuerpo:

  • La lipoproteína de baja densidad (LDL) es el tipo de colesterol poco saludable que obstruye las arterias. Desea mantener su nivel por debajo de 100 mg / dL.
  • La lipoproteína de alta densidad (HDL) es el tipo saludable que ayuda a eliminar el colesterol LDL de las arterias. Desea apuntar a un nivel de 60 mg / dL o superior.

El problema con el colesterol alto

Cuando tiene demasiado colesterol en la sangre, comienza a acumularse dentro de los vasos sanguíneos. Estos depósitos se llaman placas. Endurecen y estrechan las arterias, permitiendo que fluya menos sangre a través de ellas.

A veces, una placa puede romperse y se puede formar un coágulo de sangre en el sitio de la lesión. Si ese coágulo de sangre se aloja en una arteria coronaria en el músculo cardíaco, puede bloquear el flujo sanguíneo y provocar un ataque cardíaco.

Un coágulo de sangre también puede viajar a un vaso sanguíneo que alimenta su cerebro. Si interrumpe el flujo de sangre a su cerebro, puede causar un derrame cerebral.

Cómo bajar tu colesterol

El primer enfoque para reducir el colesterol es con la dieta, el ejercicio y otros cambios en el estilo de vida. Aquí hay cinco consejos para ayudarlo a comenzar.

1. Adopta una nueva dieta

Comer bien es una parte importante tanto para reducir el colesterol LDL como para aumentar el colesterol HDL. Debes evitar las grasas saturadas y trans porque aumentan el colesterol LDL. Puede encontrar grasas saturadas en alimentos como:

  • carne roja
  • carnes procesadas como hot dogs, mortadela y pepperoni
  • productos lácteos enteros como el helado, el queso crema y la leche entera

Las grasas trans se hacen mediante un proceso que utiliza hidrógeno para convertir el aceite líquido en grasa sólida. A los fabricantes les gustan las grasas trans porque ayudan a que los alimentos envasados ​​se mantengan frescos por más tiempo. Pero las grasas trans no son saludables para sus arterias.

Estas grasas no saludables no solo aumentan el colesterol LDL, sino que también reducen el colesterol HDL. Es por eso que debes evitarlos por completo, si es posible. Encontrarás grasas trans en alimentos como:

  • comida frita
  • comidas rápidas
  • productos horneados envasados ​​como galletas, galletas saladas y pastelitos

En cambio, obtenga su grasa de fuentes monoinsaturadas y poliinsaturadas más saludables como:

  • pescado graso como salmón, atún, trucha, arenque y sardinas
  • aceites de oliva, canola, cártamo, girasol y semilla de uva
  • aguacates
  • nueces como nueces y nueces
  • semillas
  • soja

Aunque algo de colesterol en su dieta está bien, trate de no exagerar. Limite los alimentos como la mantequilla, el queso, la langosta, las yemas de huevo y las vísceras, que tienen un alto contenido de colesterol.

Además, observe la cantidad de azúcar refinada y harina que come. Quédate con granos enteros como el trigo integral, el arroz integral y la avena. Los granos integrales también son ricos en fibra, lo que ayuda a eliminar el exceso de colesterol de su cuerpo.

Completa el resto de tu dieta para bajar el colesterol con muchas frutas y verduras coloridas y proteínas magras como pollo sin piel, frijoles y tofu.

2. Haz más ejercicio

El estado físico es esencial para su salud y bienestar en general, pero también puede ayudarlo a aumentar su colesterol HDL. Intente hacer 30 a 60 minutos de ejercicio aeróbico la mayoría de los días de la semana.

Si tiene poco tiempo, divida sus entrenamientos en partes más manejables. Camine durante 10 minutos por la mañana, 10 minutos a la hora del almuerzo y 10 minutos cuando llegue a casa del trabajo o la escuela. Incorpore entrenamiento de fuerza con pesas, bandas de ejercicio o resistencia al peso corporal al menos dos veces por semana.

3. Bajar de peso

Comer bien y hacer ejercicio con más frecuencia también lo ayudará a recortar. Si tiene sobrepeso u obesidad, una pérdida de solo 5 a 10 libras puede ser suficiente para mejorar su nivel de colesterol.

4. Dejar de fumar

Fumar es un mal hábito por muchas razones. Además de aumentar su riesgo de cáncer y enfermedad pulmonar, los químicos en el humo del cigarrillo dañan los vasos sanguíneos y aceleran la acumulación de placas dentro de las arterias.

Dejar de fumar puede ser muy difícil, pero hay muchos recursos disponibles. Hable con su médico sobre grupos de apoyo o programas a los que puede unirse para obtener ayuda.

También puede obtener asistencia a través de una aplicación telefónica como QuitNet , que ayuda a las personas que intentan dejar de fumar a conectarse entre sí. O bien, descargue QuitGuide para obtener más información sobre sus desencadenantes y realizar un seguimiento de sus antojos.

5. Hable con su médico sobre medicamentos para bajar el colesterol.

Si los cambios en el estilo de vida no ayudan a reducir el colesterol malo lo suficiente, hable con su médico sobre los medicamentos recetados que pueden ayudarlo. Algunos de estos medicamentos reducen el colesterol LDL, mientras que otros aumentan el colesterol HDL. Unos pocos hacen las dos cosas.

Estatinas

Las estatinas bloquean una sustancia que su hígado utiliza para producir colesterol. Como resultado, su hígado extrae más colesterol de su sangre. Los ejemplos de estatinas incluyen:

  • atorvastatina (Lipitor)
  • fluvastatina (Lescol XL)
  • lovastatina (Altoprev)
  • pitavastatina (Livalo)
  • pravastatina (Pravachol)
  • rosuvastatina (Crestor)
  • simvastatina (Zocor)

Secuestrantes de ácidos biliares

Los secuestradores de ácidos biliares se unen a los ácidos biliares, que están involucrados en la digestión. Su hígado produce ácidos biliares usando colesterol. Cuando los ácidos biliares no están disponibles, su hígado tiene que extraer el colesterol extra de su sangre para producir más.

Los ejemplos de secuestrantes de ácidos biliares incluyen:

  • colestiramina (Prevalite)
  • colesevelam (Welchol)
  • colestipol (Colestid)

Inhibidores de la absorción de colesterol

Los inhibidores de la absorción de colesterol evitan que sus intestinos absorban tanto colesterol. Ezetimibe (Zetia) es una droga en esta clase. A veces, Zetia se combina con una estatina.

Fibratos

Los fibratos aumentan el colesterol HDL y reducen los triglicéridos, otro tipo de grasa en la sangre. Ejemplos incluyen:

  • clofibrato (atromid-S)
  • fenofibrato (Tricor)
  • gemfibrozil (Lopid)

Niacina

La niacina es una vitamina B que puede ayudar a aumentar el colesterol HDL. Está disponible en las marcas Niacor y Niaspan.

La comida para llevar

Puede reducir su colesterol malo, y aumentar su colesterol bueno, con unos simples cambios de estilo de vida. Esto incluye comer una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente. Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, hable con su médico sobre los medicamentos recetados.

4 fuentes

  • 10 consejos para bajar el colesterol. (2017)

    health.clevelandclinic.org/10-tips-for-lowering-your-cholesterol/
  • Cómo bajar el colesterol sin drogas. (2018)

    health.harvard.edu/heart-health/how-to-lower-your-cholesterol-without-drugs
  • Reduce tu colesterol. (2018)

    nhs.uk/live-well/healthy-body/lower-your-cholesterol/
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Colesterol alto.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/high-blood-cholesterol/diagnosis-treatment/drc-20350806
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