Cómo ayudar a su hijo autista a expandir sus intereses

Cuando mi hijo tenía tres años, le encantaba Sesame Street. Ahora tiene 19 años. Todavía ama Sesame Street, «La Sirenita», libros ilustrados y Thomas the Tank Engine. Puede ver las mismas películas de Disney una y otra vez, y conoce el nombre de cada vehículo en la ficticia «Isla de Sodor». Le encanta crear modelos y «mundos» con legos, escuchar música de Disney y encontrar imágenes interesantes del mundo natural (caracoles, por ejemplo) en su computadora.

Estas fascinaciones no lastiman a nadie. Y aunque no son «apropiados para la edad» de un hombre joven, sin duda son más seguros y más positivos que, por ejemplo, los videojuegos y las películas sobre asesinatos y robos, conducción rápida o fiestas en barriles o sexo casual, todo lo cual se consideraría » «intereses masculinos normales en nuestra cultura».

Entonces, ¿por qué las personas se sienten tan incómodas con personas cuyos intereses son «inapropiados para la edad»?

La respuesta es muy simple. Las personas que muestran intereses inapropiados para la edad son diferentes. Diferente significa extraño. Personas extrañas son alarmantes . Los niños atemorizantes son marginados, burlados y acosados. Los adultos atemorizantes son marginados y solitarios, y tienen un tiempo extraordinariamente difícil para construir relaciones, conseguir y mantener trabajos, o incluso ser aceptados como voluntarios de la comunidad.

Las personas con autismo tienen enormes desafíos con la comunicación social . Agregue temas de interés y conversación inapropiados para la edad, y esos desafíos pueden convertirse en obstáculos insuperables.

Cómo las personas autistas pueden aprender a tener más intereses apropiados para su edad

¿Cómo podemos honrar las áreas de interés autista y al mismo tiempo apoyar la verdadera inclusión y respeto de la comunidad? ¡No siempre es tan difícil como parece!

  1. Explica y discute el tema. Si su hijo es capaz de discutir y comprender las excentricidades de otras personas, ¿por qué no solo conversar? Dígale a su hijo la verdad: las personas neurotípicas son extrañas. Dicen que valoran los medios positivos y no violentos, y luego se ponen ansiosos cuando un niño mayor o un hombre adulto dice «Realmente me encanta ver películas de Disney, ¿no?» Está bien decirle a su hijo que, si bien sus intereses son absolutamente buenos, algunas personas los encontrarán confusos, y por lo tanto, es mejor disfrutar y discutir esos intereses en casa o con amigos que los comparten.
  2. Construir sobre áreas de interés existentes. Es posible disfrutar de Thomas the Tank Engine y TAMBIÉN disfrutar de aprender y viajar en trenes reales. Si su hijo es capaz de generalizar su programa de televisión favorito, puede mostrarle todo un mundo de intereses relacionados que tienen más probabilidades de encontrarse con la aceptación del mundo neurotípico.
  3. Agregue nuevas experiencias y oportunidades sin restar los intereses existentes . Una persona que ama a Elmo también puede amar el senderismo, las películas de gran éxito, los cohetes modelo o la recolección de rocas. En lugar de concentrarse en lo que está «mal» con Elmo, considere ayudar a su hijo a expandir su mundo. A medida que los nuevos intereses se vuelven más significativos, las viejas fascinaciones pueden comenzar a desvanecerse un poco.
  1. Encuentre situaciones en las que sean apropiados los intereses «inapropiados». Puede ser «extraño» para un niño mayor leer libros ilustrados para sí mismo, pero está bien que le lea esos mismos libros a niños pequeños en la escuela o en la biblioteca. Puede ser «extraño» que un adulto vaya a ver una nueva película de Pixar por su cuenta, pero está bien hacerlo en un grupo familiar que incluya niños pequeños. Como sea posible, puede ayudar a su hijo a encontrar el momento y el lugar adecuados para disfrutar de un interés particular.
  2. Descubra opciones similares pero más «socialmente aceptables». Curiosamente, mientras que un adolescente que ama a Sesame Street es «extraño», un adolescente que ama a los Muppets puede considerarse geek y (en algunos círculos) un poco genial. Un adulto que juega con bloques es extraño, pero un adulto que construye estructuras complejas de Lego es un artista (¡y esas estructuras ahora tienen una gran demanda!). Una mujer que se viste de Blancanieves solo por diversión puede ser extraña, pero una mujer que va a un Comicon (convención de cómics) vestida como Wonder Woman es increíble.

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