Cómo algunos virus causan cáncer

Puede pensar en la mayoría de los virus como la molestia que causa el resfriado común , pero algunos de estos microorganismos hacen mucho más. De hecho, se cree que en todo el mundo, aproximadamente el 20% de los cánceres son causados ​​por virus. En los Estados Unidos, ese número es menor, pero todavía se cree que los virus causan entre 5 y 10% de los cánceres.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de los virus no causan cáncer. Además, incluso cuando los virus causan las mutaciones genéticas necesarias para que una célula se vuelva cancerosa, la mayoría de estas células dañadas son eliminadas por nuestro sistema inmunológico. Cuando una infección viral conduce a un cáncer, que a su vez puede escapar del sistema inmune, a menudo hay otros factores en el trabajo, como se ve a continuación.

¿Cómo un virus causa cáncer?

Un virus no es más que ADN o ARN envuelto en una capa proteica. Lo que los hace únicos es que no contienen los materiales necesarios para funcionar por sí mismos. Se ven obligados a invadir una célula huésped (puede ser vegetal, animal o bacteriana) para prosperar y reproducirse. Hay varias formas en que un virus puede causar cáncer.

  • Algunos virus pueden causar inflamación crónica. La inflamación resultante provoca una mayor división celular en el proceso de hacer que las células reemplacen las células dañadas. Cada vez que las células se dividen, existe el riesgo de que se produzca una mutación genética. Por lo tanto, la inflamación causada por algunos de estos virus conduce a una mayor división celular, lo que lleva a una mayor probabilidad de que ocurran errores en el material genético, lo que eventualmente conducirá al cáncer.
  • Algunos virus pueden dañar directamente el ADN en las células y provocar cáncer.
  • Algunos virus pueden alterar el sistema inmune para que sea menos capaz de combatir las células cancerosas.

Virus conocidos por causar cáncer

Los virus del cáncer pueden ser virus de ADN o ARN. Los virus que se sabe que causan cáncer se enumeran a continuación, aunque es probable que se encuentren otros en el futuro. Tenga en cuenta también que también hay algunas bacterias y parásitos que están relacionados con el desarrollo del cáncer.

Virus del papiloma humano (VPH) y cáncer

El virus del papiloma humano (VPH) es un virus de transmisión sexual que afecta a más de 20 millones de estadounidenses. Es el tipo más común de infección de transmisión sexual. Actualmente hay más de cien cepas conocidas de VPH, pero se cree que solo alrededor de 30 de ellas causan cáncer.

Las cepas de VPH más comúnmente asociadas con el cáncer incluyen el VPH 16 y el VPH 18.

La vacuna contra el VPH, una vacuna que protege contra el VPH 16 y el VPH 18, está disponible para niños de entre 11 y 12 años, y se puede administrar a partir de los 9 años y hasta los 26 años.

El cáncer actualmente asociado con infecciones por VPH incluye:

  • Cáncer de cuello uterino: las cepas de VPH de alto riesgo son responsables de casi todos los cánceres de cuello uterino
  • Cáncer vulvar: el 69% de los cánceres vulvares son causados ​​por el VPH
  • Cáncer anal: aproximadamente el 91% de los cánceres anales son causados ​​por el VPH
  • Cáncer vaginal: el 75% de los cánceres vaginales se deben al VPH
  • Cáncer de pene: el 63% de los cánceres de pene están relacionados con el VPH.
  • Cáncer de cabeza y cuello: se cree que el 72% de los cánceres cerca de la parte posterior de la garganta están relacionados con el VPH.

En algunos otros tipos de cáncer, los datos son menos seguros. Por ejemplo, el VPH está relacionado con el cáncer de pulmón , pero no se sabe si el VPH contribuye al desarrollo del cáncer de pulmón, si en cambio, tener cáncer de pulmón aumenta la posibilidad de contraer el VPH, o si es solo una ocurrencia aleatoria y no están relacionados.

Afortunadamente, parece que algunos de los cánceres tienen un mejor pronóstico cuando están relacionados con las infecciones por VPH. Por ejemplo, los cánceres de garganta que se cree que son causados ​​por una combinación de tabaquismo y alcohol tienen un pronóstico mucho peor que los que se consideran causados ​​por el VPH.

Hepatitis B y Cáncer

La infección con el virus de la hepatitis B (VHB) aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de hígado .

Estas infecciones virales son extremadamente contagiosas y se transmiten a través de la transmisión de sangre, semen y otros fluidos corporales de una persona a otra. Los medios comunes de exposición incluyen el sexo sin protección, la transmisión de madre a hijo durante el parto y el intercambio de agujas intravenosas (con mayor frecuencia por el uso de drogas, pero también puede ocurrir durante el tatuaje).

La mayoría de las personas se recuperan de una infección aguda de hepatitis B (aproximadamente el 70% tienen síntomas y el otro 30% son asintomáticos), pero algunas personas desarrollan una infección crónica con hepatitis B, más comúnmente aquellos que contraen la enfermedad en la primera infancia y aquellos quienes no tienen ningún síntoma El cáncer de hígado ocurre mucho más comúnmente entre las personas con hepatitis B crónica (portadores de hepatitis B).

La mayoría de los niños nacidos desde la década de 1980 han sido inmunizados contra la hepatitis B, y los adultos que no han sido vacunados deberían considerar hacerlo.

Hepatitis C y Cáncer

La infección por hepatitis C también aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de hígado. Hasta la década de 1980, la infección por hepatitis C (VHC) se conocía como hepatitis no A no B. La infección inicial puede tener síntomas, pero un número significativo de personas no tienen síntomas. A diferencia de la hepatitis B, en la que la enfermedad a menudo no se vuelve crónica, alrededor del 80% de las personas con hepatitis C desarrollan una infección crónica.

A medida que el sistema inmunitario continúa atacando al virus con el tiempo, se desarrolla fibrosis, que finalmente conduce a la cirrosis. Esta inflamación crónica también puede provocar cáncer de hígado.

El virus se transmite a través de la sangre infectada, como las transfusiones y el abuso de drogas por vía intravenosa, pero muchas personas no tienen factores de riesgo obvios para la enfermedad. Ahora se recomienda que los adultos nacidos entre 1945 y 1965 se hagan la prueba de la enfermedad, así como a otros que puedan estar en riesgo.

Virus de Epstein-Barr (VEB) y cáncer

El virus de Epstein-Barr es más comúnmente reconocido por causar mononucleosis, pero también está relacionado con el desarrollo de varios tipos diferentes de linfoma . Éstos incluyen

  • Linfoma postrasplante : entre el 1 y el 20% de las personas desarrollan un linfoma después de un trasplante de órgano, y casi todos están relacionados con las infecciones por el virus de Epstein-Barr.
  • Linfoma asociado al VIH.
  • Linfoma de Burkitt : en África, el linfoma de Burkitt es responsable de la mitad de los cánceres infantiles, y el 98% de estos están relacionados con el virus de Epstein-Barr. El vínculo entre Epstein Barr y el linfoma de Burkitt no es tan fuerte en los niños con esta enfermedad en los Estados Unidos, y se cree que la malaria puede debilitar el sistema inmune en los niños africanos permitiendo que el virus transforme las células en cáncer.
  • Linfoma de Hodgkin: se cree que el virus de Epstein-Barr desempeña un papel en el 40 al 50% de los casos de enfermedad de Hodgkin en los EE. UU.

También se sabe que el virus de Epstein-Barr causa carcinoma nasofaríngeo y carcinoma gástrico.

Virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y cáncer

El VIH y el cáncer están relacionados de varias maneras . Tal como hemos sabido durante años que los medicamentos inmunosupresores pueden debilitar el sistema inmunitario y provocar cánceres, la inmunosupresión causada por el virus del VIH puede predisponer al cáncer a las personas con la enfermedad. El linfoma no Hodgkin, el linfoma de Hodgkin, el linfoma primario del SNC, la leucemia y el mieloma están relacionados con la infección. Como se señaló anteriormente, parece que el VIH debilita el sistema inmunitario (al igual que la malaria) permitiendo que el virus Epstein Barr cause la transformación necesaria para que los linfocitos se conviertan en linfoma.

Además de los linfomas, el VIH aumenta el riesgo de sarcoma de Kaposi, cáncer cervical, cáncer de pulmón, cáncer anal y cáncer de hígado.

Virus T-Lymphotrophic (HTLV-1) y cáncer

HTLV-1 es un retrovirus (similar al VIH) que causa leucemia / linfoma de células T humanas adultas.

Virus del herpes humano 8 (HHV-8) y cáncer

El HHV-8 puede causar el sarcoma de Kaposi  y también se conoce como KSHV (virus del herpes del sarcoma de Kaposi).

Virus de polioma de células de Merkel

El poliomavirus de células de Merkel, conocido como McPyV, puede causar una forma de cáncer de piel conocido como carcinoma de células de Merkel. Sin embargo, aunque el virus es muy común en la población en general, el cáncer causado por este es poco común.

Prevención

Una onza de prevención vale una libra de cura, y es notable que muchos de estos virus que pueden conducir al cáncer se transmiten de persona a persona. Practicar sexo seguro y no compartir agujas son dos formas de reducir el riesgo. La importancia de estar saludable en general (comer bien y hacer ejercicio) se refuerza al ver cómo la función inmune suprimida puede aumentar el riesgo de algunos de los cánceres inducidos por virus.

La prevención del cáncer causado por virus es un área de investigación emocionante, especialmente la idea de poder prevenir algunos de estos cánceres a través de vacunas para evitar que el virus invada el cuerpo en primer lugar.

En una nota final, los científicos están trabajando en una combinación diferente de virus y cáncer y están usando algunos virus para combatir el cáncer en lugar de causarlo.

Fuentes

  • Centers for Disease Control and Prevention. Testing Recommendations for Hepatitis C Infection.
  • Centers for Disease Control and Prevention. The Link Between HPV and Cancer.
  • Geng, L., and X. Wang. Epstein-Barr Virus-associated lymphoproliferative disorders: experimental and clinical developments. International Journal of Clinical and Experimental Medicine. 2015. 8(9):14656-71.
  • Grundhoff, A., and N. Fischer. Merkel cell polyomavirus, a highly prevalent virus with tumorigenic potential. Current Opinion in Virology. 2015. 14:129-37.
  • National Cancer Institute. Infectious Agents.
  • Vedham, V., Verma, M., and S. Mahabir. Early-life exposures to infectious agents and later cancer development. Cancer Medicine. 2015. 4912):1908-22.

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