¿Cómo afecta el VIH al cuerpo?

¿Qué efecto tiene el VIH en el cuerpo?

El VIH ataca un tipo específico de célula del sistema inmune en el cuerpo. Se conoce como la célula auxiliar CD4 o célula T. Cuando el VIH destruye esta célula, se hace más difícil para el cuerpo combatir otras infecciones.

Cuando el VIH no se trata, incluso una infección menor, como un resfriado, puede ser mucho más grave. Esto se debe a que el cuerpo tiene dificultades para responder a nuevas infecciones.

El VIH no solo ataca a las células CD4 , sino que también las utiliza para producir más virus. El VIH destruye las células CD4 usando su maquinaria de replicación para crear nuevas copias del virus. Esto finalmente hace que las células CD4 se hinchen y exploten.

Cuando el virus ha destruido un cierto número de células CD4 y el recuento de CD4 cae por debajo de 200, una persona habrá progresado al SIDA .

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los avances en el tratamiento del VIH han hecho posible que muchas personas con VIH vivan vidas más largas y saludables.

¿Cómo se transmite el VIH?

El VIH se transmite a través del contacto con los siguientes fluidos corporales, desde el más probable de conducir a la transmisión del VIH hasta el menos probable :

  • sangre
  • semen
  • fluido vaginal
  • la leche materna

El sexo sin condón y compartir agujas, incluso tatuajes o agujas perforantes , puede provocar la transmisión del VIH . Sin embargo, si una persona VIH positiva puede lograr la supresión viral, entonces no podrá transmitir el VIH a otros a través del contacto sexual.

De acuerdo con la Fuente confiable de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

¿Cuáles son las etapas del VIH?

El VIH se clasifica en 3 etapas: VIH agudo , VIH crónico y SIDA.

El VIH no siempre se multiplica rápidamente. Si no se trata, puede tomar años para que el sistema inmunitario de una persona se vea lo suficientemente afectado como para mostrar signos de disfunción inmune y otras infecciones. Ver una cronología de los síntomas del VIH.

Incluso sin síntomas, el VIH aún puede estar presente en el cuerpo y aún puede transmitirse. Recibir un tratamiento adecuado que dé como resultado la supresión viral detiene la progresión de la disfunción inmune y el SIDA. El tratamiento adecuado también ayuda a recuperar un sistema inmunitario dañado.

¿Cómo afecta el VIH agudo al cuerpo?

Una vez que una persona contrae el VIH, la infección aguda se produce de inmediato.

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Los síntomas de la infección aguda pueden ocurrir días o semanas después de que el virus se haya contraído. Durante este tiempo, el virus se multiplica rápidamente en el cuerpo, sin control.

Esta etapa inicial del VIH puede provocar síntomas similares a los de la gripe. Los ejemplos de estos síntomas incluyen:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • erupción
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fatiga
  • mialgias o dolor muscular

Sin embargo, no todas las personas con VIH experimentan síntomas iniciales similares a los de la gripe.

Los síntomas de la gripe se deben al aumento de las copias del VIH y la infección generalizada en el cuerpo. Durante este tiempo, la cantidad de células CD4 comienza a caer muy rápidamente. Luego, el sistema inmunitario se activa y hace que los niveles de CD4 aumenten nuevamente. Sin embargo, los niveles de CD4 pueden no volver a su altura previa al VIH.

Además de causar síntomas potenciales, la etapa aguda es cuando las personas con VIH tienen la mayor probabilidad de transmitir el virus a otras personas. Esto se debe a que los niveles de VIH son muy altos en este momento. La etapa aguda generalmente dura entre varias semanas y meses.

¿Cómo afecta el VIH crónico al cuerpo?

La etapa crónica del VIH se conoce como etapa latente o asintomática. Durante esta etapa, una persona generalmente no tendrá tantos síntomas como los tuvo durante la fase aguda. Esto se debe a que el virus no se multiplica tan rápido.

Sin embargo, una persona aún puede transmitir el VIH si el virus no se trata y continúa teniendo una carga viral detectable . Sin tratamiento, la etapa crónica del VIH puede durar muchos años antes de avanzar al SIDA.

Los avances en los tratamientos antirretrovirales han mejorado significativamente las perspectivas para las personas que viven con el VIH. Con el tratamiento adecuado, muchas personas que son VIH positivas pueden lograr la supresión viral y vivir vidas largas y saludables. Obtenga más información sobre el VIH y la esperanza de vida.

¿Cómo afecta el SIDA al cuerpo?

Un recuento normal de CD4 varía de aproximadamente 500 a 1.600 células por milímetro cúbico de sangre (células / mm3) en adultos sanos, según HIV.gov .

Una persona recibe un diagnóstico de SIDA cuando tiene un recuento de CD4 de menos de 200 células / mm3.

Una persona también puede recibir un diagnóstico de SIDA si ha tenido una infección oportunista u otra afección que define el SIDA .

Las personas con SIDA son vulnerables a infecciones oportunistas e infecciones comunes que pueden incluir tuberculosis , toxoplasmosis y neumonía .

Las personas con sistemas inmunes debilitados también son más susceptibles a ciertos tipos de cáncer , como el linfoma y el cáncer cervical .

La tasa de supervivencia de las personas con SIDA varía según el tratamiento y otros factores.

¿Cuáles son los factores que afectan la progresión de la enfermedad?

El factor más importante que afecta la progresión del VIH es la capacidad de lograr la supresión viral. Tomar terapia antirretroviral regularmente ayuda a muchas personas a retrasar la progresión del VIH y alcanzar la supresión viral.

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Sin embargo, una variedad de factores afectan la progresión del VIH, y algunas personas progresan a través de las fases del VIH más rápidamente que otras.

Los factores que afectan la progresión del VIH pueden incluir:

  • Capacidad para lograr la supresión viral. Si alguien puede tomar sus medicamentos antirretrovirales y lograr la supresión viral es el factor más importante con diferencia.
  • Edad cuando comienzan los síntomas. Ser mayor puede resultar en una progresión más rápida del VIH.
  • Salud antes del tratamiento. Si una persona tenía otras enfermedades, como tuberculosis, hepatitis C u otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) , puede afectar su salud en general.
  • Momento del diagnóstico. Otro factor importante es qué tan pronto se diagnosticó a una persona después de contraer el VIH. Cuanto más tiempo transcurra entre su diagnóstico y tratamiento, más tiempo tiene la enfermedad para progresar sin control.
  • Estilo de vida. Practicar un estilo de vida poco saludable, como tener una dieta pobre y experimentar estrés severo , puede hacer que el VIH progrese más rápidamente.
  • Historia genética Algunas personas parecen progresar más rápidamente a través de su enfermedad dada su composición genética.

Algunos factores pueden retrasar o retrasar la progresión del VIH. Éstos incluyen:

  • tomando medicamentos antirretrovirales y logrando la supresión viral
  • ver a un proveedor de atención médica, según lo recomendado, para tratamientos de VIH
  • detener el uso de sustancias como etanol, metanfetamina o cocaína
  • cuidarse la salud, incluso tener relaciones sexuales con condones para evitar la adquisición de otras ETS , tratar de minimizar el estrés y dormir regularmente

Vivir un estilo de vida saludable y ver a un proveedor de atención médica regularmente puede marcar una gran diferencia en la salud general de una persona.

¿Cómo se trata el VIH?

Los tratamientos para el VIH generalmente incluyen terapia antirretroviral. Este no es un régimen específico, sino una combinación de tres o cuatro medicamentos . La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ha aprobado actualmente 40 medicamentos diferentes para tratar el VIH.

La terapia antirretroviral funciona para evitar que el virus se copie solo. Esto mantiene los niveles de inmunidad mientras ralentiza la progresión del VIH.

Antes de recetar medicamentos, un proveedor de atención médica tendrá en cuenta los siguientes factores:

  • historial de salud de una persona
  • los niveles del virus en la sangre
  • posibles efectos secundarios
  • costos
  • cualquier alergia preexistente

Hay siete clases de medicamentos contra el VIH , y un régimen de tratamiento típico involucra medicamentos de diferentes clases.

La mayoría de los proveedores de atención médica comenzarán a las personas con VIH con una combinación de tres medicamentos de al menos dos clases diferentes de medicamentos. Estas clases, desde las más comúnmente prescritas hasta las menos comúnmente recetadas, son:

  • Inhibidores de nucleósidos / nucleótidos de la transcriptasa inversa (INTI)
  • inhibidores de transferencia de cadena de integrasa (INSTI)
  • inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos / no nucleótidos (NNRTI)
  • Antagonistas de CCR5 (CCR5s)
  • inhibidores de fusión
  • inhibidores posteriores al apego, una nueva clase de medicamentos que aún no se usa de manera significativa
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¿Cómo se puede prevenir el VIH?

El VIH no causa muchos síntomas externos o notables hasta que la enfermedad ha progresado. Por esta razón, es importante comprender cómo se transmite el VIH y las formas de prevenir la transmisión.

El VIH puede transmitirse por:

  • tener relaciones sexuales, incluyendo sexo oral, vaginal y anal
  • compartir agujas, incluidas las agujas para tatuajes, las agujas utilizadas para perforar el cuerpo y las agujas utilizadas para inyectarse drogas
  • entrar en contacto con fluidos corporales, como semen, fluido vaginal, sangre y leche materna

El VIH no se transmite por:

  • respirando el mismo aire que una persona que vive con el VIH
  • ser picado por un mosquito u otro insecto que pica
  • abrazar, tomar de la mano, besar o tocar a una persona que vive con el VIH
  • tocar la manija de la puerta o el asiento del inodoro que ha usado una persona VIH positiva

Teniendo esto en cuenta, algunas de las formas en que una persona puede prevenir el VIH incluyen:

  • practicar el método de abstinencia al abstenerse de tener sexo oral, anal o vaginal
  • siempre usando una barrera de látex, como un condón , cuando tiene sexo oral, anal o vaginal
  • evitando compartir agujas con otras personas

Los proveedores de atención médica generalmente recomiendan que las personas se hagan una prueba de VIH al menos una vez al año si han tenido relaciones sexuales sin condones o han compartido agujas con alguien en el pasado. Las personas con exposición previa al VIH también se beneficiarían de las pruebas episódicas.

Si una persona ha estado expuesta al VIH en las últimas 72 horas, debe considerar la profilaxis posterior a la exposición, también conocida como PEP . Las personas con exposición continua al VIH pueden beneficiarse de la profilaxis previa a la exposición (PrEP) y las pruebas periódicas.

Los síntomas pueden tardar años en aparecer, por eso es tan importante hacerse la prueba regularmente.

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Los avances en los tratamientos contra el VIH significan que las personas viven más tiempo con la afección que nunca antes. Hacerse pruebas regularmente y cuidar bien la salud puede reducir la transmisión.

Si se contrae el VIH, recibir tratamiento temprano puede evitar una mayor transmisión a otros, así como la progresión de la enfermedad. El tratamiento es vital para evitar que la enfermedad progrese a SIDA.

5 fuentes

  • Tratamiento del VIH: lo básico. (1 de marzo de 2016)
    aidsinfo.nih.gov/education-materials/fact-sheets/21/51/hiv-treatment–the-basics
  • VIH: ¿qué es? (Octubre de 2015)
    m.kidshealth.org/en/teens/std-hiv.html
  • Descripción general de los tratamientos contra el VIH. (13 de agosto de 2015)
    aids.gov/hiv-aids-basics/just-diagnosed-with-hiv-aids/treatment-options/overview-of-hiv-treatments/
  • Etapas de la infección por VIH. (27 de agosto de 2015)
    aids.gov/hiv-aids-basics/just-diagnosed-with-hiv-aids/hiv-in-your-body/stages-of-hiv/

  • Las etapas de la infección por VIH. (15 de septiembre de 2015)
    aidsinfo.nih.gov/education-materials/fact-sheets/19/46/the-stages-of-hiv-infection
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