Comida, cambios de apetito y pérdida de peso en la demencia

Cuando pensamos en la demencia , generalmente nos enfocamos en la pérdida de memoria , la dificultad para encontrar la palabra correcta , la desorientación o las malas habilidades para tomar decisiones . Estos aspectos cognitivos son fundamentales para el Alzheimer y otros tipos de demencia. Sin embargo, otros desafíos en el cuidado de la persona con demencia incluyen aquellos relacionados con actividades del funcionamiento diario, como comer, beber, bañarse y vestirse . Esto incluye dificultades para comer y cambios en el apetito, que a menudo resultan en una pérdida de peso involuntaria.

Según un estudio de más de 16,000 adultos publicado en Alzheimer’s & Dementia: a Journal of the Alzheimer’s Association , la pérdida de peso no planificada está fuertemente correlacionada con la gravedad de la demencia.

Una nutrición adecuada es fundamental para mantener el mejor funcionamiento posible para cada persona, quizás especialmente en la demencia, donde las necesidades como el hambre no siempre se comunican por completo.

Causas

  • Falta de reconocimiento de los alimentos.
  • Depresión
  • Disminución de los sentidos de la vista, el olfato y el gusto.
  • Falta de ejercicio
  • Dolor no reconocido
  • Falta de dientes sanos o dentaduras postizas mal ajustadas
  • Fatiga
  • Efectos secundarios de los medicamentos, como estreñimiento y cambios en el sabor.
  • Falta de coordinación muscular o memoria para mover la comida a la boca o usar utensilios
  • Cambios al masticar y tragar, como meter comida en la mejilla.

Enfoques e intervenciones

  • Modelado de alimentación: muéstrele cómo usar la cuchara para el cereal. Siéntate y come con ella.
  • Ambiente más tranquilo: a veces, hay demasiadas distracciones para concentrarse en comer una comida completa.
  • Porciones más pequeñas en el plato: intente ofrecer un plato de comida menos lleno para que sea menos abrumador.
  • Cocine alimentos aromáticos: pídale a la persona con demencia que lo ayude a cocinar o incluso que esté cerca de usted para que el aroma pueda despertar su apetito.
  • Instrucciones simplificadas:instrucciones claras y simples, una a la vez. «Aquí está la cuchara. Pon las papas en la cuchara. Pon la cuchara en tu boca».
  • Bocadillos: los alimentos que no requieren utensilios pueden aliviar el desafío de llevar comida a la boca.
  • Comidas y refrigerios más pequeños y frecuentes : Menos comida a la vez puede alentar a comer.
  • Evaluar y tratar la depresión y el dolor: la depresión y el dolor no tratados pueden reducir el apetito
  • Ejercicio: la investigación muestra que el ejercicio tiene muchos beneficios para las personas que viven con demencia
  • Visite al dentista: evalúe la condición de los dientes y las dentaduras postizas.
  • Pregúntele al dietista: si sigue una dieta saludable para el corazón, ¿se puede aflojar el orden de su dieta para permitirle algunas golosinas de vez en cuando?
  • Consulte al oftalmólogo: ¿los cambios en la visión le dificultan comer?
  • Pregúntele al médico: Ella puede considerar si algún medicamento podría estar causando pérdida de apetito.
  • Terapia ocupacional: un OT puede ofrecer estrategias individualizadas para comer, incluido el equipo de adaptación.
  • Hidratación: Fomentar líquidos adecuados y sabrosos.
  • No seas un fanático del postre: a veces, el postre primero no es una mala estrategia.

Fuentes

  • Albanese E, Taylor C, Siervo M, Stewart R, Prince MJ, Acosta D. Dementia severity and weight loss: a comparison across eight cohorts. The 10/66 study. Alzheimers Dement. 2013;9(6):649-56.

  • Alzheimer’s Association. Food, Eating and Alzheimer’s.

  • Alzheimer’s Society. Eating and Drinking.

  • Ikeda M, Brown J, Holland AJ, Fukuhara R, Hodges JR. Changes in appetite, food preference, and eating habits in frontotemporal dementia and Alzheimer’s disease. J Neurol Neurosurg Psychiatry. 2002;73(4):371-6.

  • National Institute on Aging. Encouraging eating: Advice for at-home dementia caregivers. June 26, 2013.

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