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¿Comer carne roja daña su salud?

¿Comer carne roja daña su salud?

La carne roja, actualmente, es uno de los alimentos más consumidos en Brasil y en el mundo, siendo una de las principales fuentes de proteínas en la alimentación diaria. Con el aumento en el consumo de esta carne, han surgido muchas investigaciones que la asocian al crecimiento de innumerables índices de algunas enfermedades, generando preguntas para saber si la carne roja es realmente mala para la salud.

Entendamos si la carne roja es mala para la salud y aprendamos más sobre las propiedades y las posibles ventajas y desventajas de consumir este alimento en la vida diaria.

Consumo de carne roja en el mundo

Según datos de la ganadería brasileña, hay 172 millones de cabezas de ganado en Brasil. El rebaño del país es sólo más pequeño que el de la India, donde este animal es considerado sagrado.

En general, cada persona en Brasil consume alrededor de 40 kilos de carne de res al año y hoy nuestro país es el quinto más grande del mundo en consumo de carne de res roja, detrás de Uruguay, Argentina, Hong Kong y los Estados Unidos, así como las altas tasas de consumo de pollo y cerdo.

La carne es un tejido animal, generalmente muscular y que contiene fibras. Estas fibras musculares suelen estar recubiertas de una capa de grasa, lo que confiere a la carne su suavidad, aroma y sabor. La diferencia básica entre la carne roja y la carne blanca es la cantidad de hierro presente en el tejido. Cuanto mayor es la cantidad de este mineral, más fuerte es el color de la carne, lo que da una coloración rojo sangre.

El uso de la carne roja por parte de los diferentes pueblos no sólo está asociado a cuestiones alimentarias o nutricionales, sino también a factores económicos, éticos, culturales, filosóficos, religiosos, históricos y también medioambientales.

El aumento del número de vegetarianos en las últimas décadas se ha debido al aumento de la investigación relacionada con los efectos adversos del alto consumo de carne roja, pero también está relacionado con los factores de cría y maltrato que se encuentran comúnmente en las prácticas ganaderas.

La carne roja es vista por algunos profesionales como un villano en la dieta, principalmente debido a la mayor frecuencia de enfermedades cardiovasculares que tienen causas relacionadas con dietas ricas en colesterol y también en grasas saturadas, pero no todas están de acuerdo con el mismo punto de vista.

De esta manera, hay muchas opiniones y evaluaciones diferentes para entender si la carne roja es realmente mala para la salud, y es una decisión personal importante sobre si consumir o no este alimento.

¿Cuáles son los beneficios de comer carne roja?

Muchos investigadores consideran que la carne roja es un alimento esencial para la dieta, rico en proteínas, vitaminas, minerales y grasas que pueden ayudar en varios procesos metabólicos.

La carne roja tiene proteínas de alta calidad, muchas vitaminas del grupo B, como las vitaminas B1, B2, B6 y B12, así como hierro, zinc y otros minerales importantes para la salud. Investigaciones científicas más recientes han demostrado que comer carne roja también puede ayudar a reducir las enfermedades cardíacas y la diabetes.

La vitamina B12, por ejemplo, es producida por microorganismos presentes en el suelo y en el tracto gastrointestinal de los rumiantes y está ampliamente presente en la carne, los huevos y el pescado, pero en pequeñas cantidades en los productos vegetales. La carne roja es una de las principales fuentes de esta vitamina en la dieta y su ingesta diaria es esencial para asegurar una buena salud. En promedio, 100 gramos de carne roja pueden proporcionar hasta el 65% de la necesidad diaria de vitamina B12.

Otro nutriente presente en la carne roja y que es fundamental para el cuerpo es el hierro. Este mineral es vital para varios procesos celulares, actuando como uno de los principales componentes de la hemoglobina, que es responsable del transporte de oxígeno en la sangre. Cuando hay una deficiencia de hierro en el cuerpo, puede ocurrir anemia, que es uno de los trastornos alimenticios más comunes en la dieta tradicional.

Existen dos tipos de hierro: hemo y no hemo. El primer tipo está presente en los alimentos de origen animal, como en el caso de las carnes rojas. El segundo tipo sólo está presente en las plantas, y tiene una absorción menor que el primero. Este segundo tipo de hierro se ve más afectado por la acción del ácido fítico en granos, legumbres y semillas. Así, una dieta rica en verduras y que también contiene carne roja reduce las posibilidades de una deficiencia nutricional de este mineral en el organismo.

Esto no significa que sólo a través del consumo de carne roja se pueda lograr una dieta completa. Las dietas vegetarianas también pueden ser extremadamente nutritivas y completas.

¿Por qué dicen que la carne roja es mala para la salud?

Los investigadores que afirman que las carnes rojas son malas para la salud se sostienen por la falta de este alimento rico en grasas saturadas que pueden traer problemas al organismo, como el aumento de las tasas de colesterol y el desarrollo de algunas enfermedades cardiovasculares. Los estudios muestran que las personas que comen más carne roja tienen tasas más altas de cáncer y apoplejía, dos de las principales causas de muerte en el mundo hoy en día.

Algunas investigaciones han demostrado que cuando se consume demasiada carne roja, los niveles de hierro en el cerebro pueden aumentar, lo que aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, según un estudio realizado por la Universidad de California (UCLA). Se cree que cuando el hierro se acumula en el cerebro, la mielina, que recubre las fibras nerviosas, es destruida. Como resultado, puede haber una interrupción en la comunicación cerebral.

Otros estudios muestran que comer carne roja y procesada también puede aumentar enormemente el riesgo de cáncer colorrectal en personas con predisposición genética. Esto puede suceder en aproximadamente una de cada tres personas, desencadenando una respuesta inmune o inflamatoria en el cuerpo.

Como resultado, la Organización Mundial de la Salud y numerosos países han decidido crear políticas para reducir el consumo de alimentos ricos en grasas saturadas, como la carne roja.

Sin embargo, vale la pena recordar que no todos los tipos de cortes de carne roja contienen altos niveles de grasas saturadas. La carne es también una fuente de ácidos grasos insaturados que son beneficiosos para la salud, como los ácidos grasos omega-3 y también el ácido linoleico conjugado (CLA).

Muchos profesionales advierten que las carnes rojas hoy en día son el resultado de la cría de animales con exceso de hormonas y esto es muy perjudicial para el consumo humano.

Otro punto es que la carne roja tarda más en digerirse que el pescado y las verduras. De esta manera, la persona puede sentir más fatiga y problemas digestivos. Además, la carne roja cruda o poco común puede causar infecciones.

Conclusión

La carne roja es vista por algunos expertos como un villano en la comida, pero no todos están de acuerdo con el mismo punto de vista. De esta manera, hay muchos puntos de vista y evaluaciones diferentes para entender si la carne roja es realmente mala para su salud, y es una decisión personal importante sobre si consumir o no este alimento.

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