Comedores excesivos anónimos salvó mi vida, pero he aquí por qué renuncié

La salud y el bienestar nos tocan a cada uno de manera diferente. Esta es la historia de una persona.

Leí los pasteles recubiertos de azúcar en la parte trasera del supermercado después de subsistir con muy poca comida durante varias semanas. Mis nervios temblaron con anticipación de que una oleada de endorfinas estaba a solo un bocado de distancia.

A veces, la «autodisciplina» interviene, y yo continúo comprando sin perder el impulso de atracones. Otras veces, no tuve tanto éxito.

Mi trastorno alimentario era un baile complicado entre el caos, la vergüenza y el remordimiento. Un ciclo despiadado de atracones fue seguido por comportamientos compensatorios como ayuno, purga, ejercicio compulsivo y, a veces, abuso de laxantes.

La enfermedad fue perpetuada por largos períodos de restricción de alimentos, que comenzaron en mi adolescencia y se extendieron hasta los 20 años.

Subrepticia por su naturaleza, la bulimia puede pasar mucho tiempo sin diagnosticarse.

Las personas que luchan con la enfermedad a menudo no «se ven enfermas», pero las apariencias pueden ser engañosas. Las estadísticas nos dicen que aproximadamente 1 de cada 10 personas reciben tratamiento, siendo el suicidio una causa común de muerte.

Como muchas bulímicas, no encarné el estereotipo de un sobreviviente de un trastorno alimentario. Mi peso fluctuó a lo largo de mi enfermedad, pero en general rondaba un rango normativo, por lo que mis luchas no eran necesariamente visibles, incluso cuando me moría de hambre durante semanas.

Mi deseo nunca fue ser delgada, pero ansiaba desesperadamente la sensación de estar contenida y en control.

Mi propio trastorno alimentario a menudo se sentía similar a la adicción. Escondí la comida en bolsas y bolsillos para escabullirme a mi habitación. Fui de puntillas a la cocina por la noche y vacié el contenido de mi armario y nevera en un estado poseído, en trance. Comí hasta que me dolía respirar. Purgué discretamente en los baños, abrí el grifo para camuflar los sonidos.

Algunos días, todo lo que se necesitaba era una pequeña desviación para justificar un atracón: una tostada extra, demasiados cuadrados de chocolate. A veces, los planificaba con anticipación cuando me acercaba a la retirada, incapaz de tolerar la idea de pasar otro día sin un nivel alto de azúcar.

Me atraganté, restringí y purgué por las mismas razones por las que podría haber recurrido al alcohol o las drogas: embotaron mis sentidos y sirvieron como remedios inmediatos pero fugaces para mi dolor.

Con el tiempo, sin embargo, la compulsión por comer en exceso se sintió imparable. Después de cada atracón, luché contra el impulso de enfermarme, mientras que el triunfo que obtuve al restringir fue igualmente adictivo. Alivio y remordimiento se convirtieron casi en sinónimos.

Descubrí Overeaters Anonymous (OA), un programa de 12 pasos abierto para personas con enfermedades mentales relacionadas con los alimentos, unos meses antes de llegar a mi punto más bajo, a menudo denominado «fondo» en la recuperación de adicciones.

Para mí, ese momento debilitante fue buscar «formas indoloras de suicidarme» mientras me metía la comida en la boca después de varios días de atracones casi mecánicos.

Me había enredado tan profundamente en una red de obsesión y compulsión que temía que nunca pudiera escapar.

Después de eso, pasé de asistir a reuniones esporádicamente a cuatro o cinco veces por semana, a veces viajando varias horas al día a diferentes rincones de Londres. Viví y respiré OA durante casi dos años.

Las reuniones me sacaron del aislamiento. Como bulímico, existía en dos mundos: un mundo de simulación donde estaba bien organizado y con grandes logros, y uno que abarcaba mis comportamientos desordenados, donde sentía que me ahogaba constantemente.

El secreto se sentía como mi compañero más cercano, pero en OA, de repente estaba compartiendo mis experiencias ocultas con otros sobrevivientes y escuchando historias como la mía.

Por primera vez en mucho tiempo, sentí la sensación de conexión que mi enfermedad me había privado durante años. En mi segunda reunión, conocí a mi patrocinador, una mujer gentil con una paciencia santa, que se convirtió en mi mentora y fuente principal de apoyo y orientación durante la recuperación.

Adopté partes del programa que inicialmente causaron resistencia, el más difícil fue la sumisión a un «poder superior». No estaba seguro de lo que creía o cómo definirlo, pero no importó. Me puse de rodillas todos los días y pedí ayuda. Recé para que finalmente pudiera deshacerme de la carga que había soportado durante tanto tiempo.

Para mí, se convirtió en un símbolo de aceptación de que no podía superar la enfermedad solo, y estaba dispuesto a hacer lo que fuera necesario para mejorar.

La abstinencia, un principio fundamental de la OA, me dio el espacio para recordar cómo era responder a las señales de hambre y comer sin volver a sentirme culpable. Seguí un plan consistente de tres comidas al día. Me abstuve de comportamientos similares a la adicción y eliminé los alimentos desencadenantes. Todos los días, sin restricciones, atracones o purgas, de repente se sintió como un milagro.

Pero a medida que habité una vida normal de nuevo, ciertos principios dentro del programa se hicieron más difíciles de aceptar.

En particular, la vilipendio de alimentos específicos y la idea de que la abstinencia completa era la única forma de liberarse de la alimentación desordenada.

Escuché que las personas que habían estado en recuperación durante décadas todavía se refieren a sí mismas como adictas. Comprendí su falta de voluntad para desafiar la sabiduría que les había salvado la vida, pero me pregunté si fue útil y honesto para mí seguir basando mis decisiones en lo que parecía miedo: miedo a la recaída, miedo a lo desconocido.

Me di cuenta de que el control estaba en el corazón de mi recuperación, tal como había gobernado una vez mi trastorno alimentario.

La misma rigidez que me ayudó a establecer una relación saludable con la comida se había vuelto restrictiva, y lo más desconcertante, me pareció incompatible con el estilo de vida equilibrado que imaginé para mí.

Mi patrocinador me advirtió acerca de que la enfermedad regresaba sin estricta adherencia al programa, pero confiaba en que la moderación era una opción viable para mí y que la recuperación total era posible.

Entonces, decidí dejar OA. Poco a poco dejé de ir a las reuniones. Empecé a comer alimentos «prohibidos» en pequeñas cantidades. Ya no seguí una guía estructurada para comer. Mi mundo no colapsó a mi alrededor ni volví a caer en patrones disfuncionales, pero comencé a adoptar nuevas herramientas y estrategias para apoyar mi nuevo camino hacia la recuperación.

Siempre estaré agradecido con OA y mi patrocinador por sacarme de un agujero oscuro cuando sentía que no había salida.

Un enfoque en blanco y negro, sin duda, tiene sus puntos fuertes. Puede ser muy propicio para frenar los comportamientos adictivos y me ayudó a deshacer algunos patrones peligrosos y profundamente arraigados, como los atracones y las purgas.

La abstinencia y la planificación de contingencias pueden ser una parte instrumental de la recuperación a largo plazo para algunos, permitiéndoles mantener la cabeza fuera del agua. Pero mi viaje me ha enseñado que la recuperación es un proceso personal que se ve y funciona de manera diferente para todos, y puede evolucionar en diferentes etapas de nuestras vidas.

Hoy, sigo comiendo conscientemente. Intento mantenerme consciente de mis intenciones y motivaciones, y desafiar el pensamiento de todo o nada que me mantuvo atrapado en un ciclo de decepción decepcionante durante tanto tiempo.

Ciertos aspectos de los 12 pasos todavía aparecen en mi vida, como la meditación, la oración y vivir «un día a la vez». Ahora elijo abordar mi dolor directamente a través de la terapia y el cuidado personal, reconociendo que es un impulso para restringir o atracones es una señal de que algo no está bien emocionalmente.

Sin embargo, he escuchado tantas «historias de éxito» sobre la OA como negativas, pero el programa recibe una buena cantidad de críticas debido a preguntas sobre su eficacia.

OA, para mí, funcionó porque me ayudó a aceptar el apoyo de los demás cuando más lo necesitaba, desempeñando un papel fundamental en la superación de una enfermedad potencialmente mortal.

Aun así, alejarme y aceptar la ambigüedad ha sido un paso poderoso en mi viaje hacia la curación. He aprendido que a veces es importante confiar en ti mismo para comenzar un nuevo capítulo, en lugar de ser obligado a aferrarte a una narrativa que ya no funciona.


Ziba es una escritora e investigadora de Londres con experiencia en filosofía, psicología y salud mental. Le apasiona desmantelar el estigma que rodea a las enfermedades mentales y hacer que la investigación psicológica sea más accesible al público. A veces, ella se ilumina como cantante. Obtenga más información a través de su sitio web y sígala en Twitter .

2 fuentes

  • Gordon EL y col. (2018) ¿Cuál es la evidencia de «adicción a la comida»? Una revisión sistemática. DOI:
    10.3390 / nu10040477
  • Estadísticas sobre bulimia. (2015)
    mirror-mirror.org/bulimia/statistics-on-bulimia.htm
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