Colorantes alimentarios: ¿inofensivos o nocivos?

Los colorantes artificiales para alimentos son responsables de los colores brillantes de los dulces, las bebidas deportivas y los productos horneados.

Incluso se usan en ciertas marcas de encurtidos, salmón ahumado y aderezo para ensaladas, así como medicamentos.

De hecho, el consumo de colorantes alimentarios artificiales ha aumentado en un 500% en los últimos 50 años, y los niños son los mayores consumidores (1 2 3

¿Qué son los colorantes alimentarios?

Los colorantes alimentarios son sustancias químicas que se desarrollaron para mejorar la apariencia de los alimentos al darle un color artificial.

Las personas han agregado colorantes a los alimentos durante siglos, pero los primeros colorantes artificiales fueron creados en 1856 a partir de alquitrán de hulla.

Hoy en día, los colorantes alimentarios están hechos de petróleo.

Con los años, se han desarrollado cientos de colorantes artificiales para alimentos, pero desde entonces se ha descubierto que la mayoría de ellos son tóxicos. Solo hay un puñado de tintes artificiales que todavía se usan en los alimentos.

Los fabricantes de alimentos a menudo prefieren los colorantes alimentarios artificiales sobre los colorantes alimentarios naturales, como el betacaroteno y el extracto de remolacha, porque producen un color más vibrante.

Sin embargo, existe bastante controversia con respecto a la seguridad de los colorantes alimentarios artificiales. Todos los colorantes artificiales que se usan actualmente en los alimentos han pasado por pruebas de toxicidad en estudios con animales.

Las agencias reguladoras, como la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), han concluido que los colorantes no representan riesgos significativos para la salud.

No todos están de acuerdo con esa conclusión. Curiosamente, algunos colorantes alimentarios se consideran seguros en un país, pero están prohibidos para el consumo humano en otro, por lo que es extremadamente confuso evaluar su seguridad.

Conclusión: los colorantes alimentarios artificiales son sustancias derivadas del petróleo que dan color a los alimentos. La seguridad de estos colorantes es muy controvertida.

Tintes Artificiales Usados ​​Actualmente en Alimentos

Los siguientes colorantes alimentarios están aprobados para su uso por la EFSA y la FDA ( 4 ,5

  • Rojo n. ° 3 (eritrosina): colorante rojo cereza que se usa comúnmente en dulces, paletas heladas y geles para decorar pasteles.
  • Rojo No. 40 (Allura Red): un tinte rojo oscuro que se usa en bebidas deportivas, dulces, condimentos y cereales .
  • Amarillo Nº 5 (Tartrazina): un tinte amarillo limón que se encuentra en dulces, refrescos, papas fritas, palomitas de maíz y cereales.
  • Amarillo n. ° 6 (Sunset Yellow): un tinte amarillo anaranjado que se usa en dulces, salsas, productos horneados y frutas en conserva.
  • Azul n. ° 1 (azul brillante): un tinte azul verdoso utilizado en helados, guisantes enlatados, sopas envasadas, paletas de hielo y glaseados.
  • Azul No. 2 (Carmín índigo): un tinte azul real que se encuentra en dulces, helados, cereales y bocadillos.
  • Los colorantes alimentarios más populares son Rojo 40, Amarillo 5 y Amarillo 6. Estos tres constituyen el 90% de todos los colorantes alimentarios utilizados en los EE. UU.3

    Los colorantes alimentarios pueden causar hiperactividad en niños sensibles

    En 1973, un alergólogo pediátrico afirmó que la hiperactividad y los problemas de aprendizaje en los niños eran causados ​​por colorantes artificiales y conservantes en los alimentos.

    En ese momento, había muy poca ciencia para respaldar su afirmación, pero muchos padres adoptaron su filosofía.

    El médico introdujo una dieta de eliminación como tratamiento para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). La dieta elimina todos los colorantes artificiales de alimentos, junto con algunos otros ingredientes artificiales.

    Uno de los primeros estudios, publicado en 1978, no encontró cambios en el comportamiento de los niños cuando se les administró una dosis de colorantes alimentarios artificiales (6 1 7 8 9 10 11 12 1

    ¿Los colorantes alimentarios causan cáncer?

    La seguridad de los colorantes alimentarios artificiales es muy controvertida.

    Sin embargo, los estudios que han evaluado la seguridad de los colorantes alimentarios son estudios en animales a largo plazo.

    Curiosamente, los estudios que utilizan Azul 1, Rojo 40, Amarillo 5 y Amarillo 6 no encontraron evidencia de efectos que causen cáncer (13 14 ,15 16 17 , 18 ,19 20 21 22 23 24 24 25 ,26 27 ).

    En los EE. UU., Red 3 ha sido reemplazado principalmente por Red 40, pero todavía se usa en cerezas, caramelos y paletas de hielo marrasquino.

    Algunos tintes pueden contener contaminantes que causan cáncer

    Si bien la mayoría de los colorantes alimentarios no causaron ningún efecto adverso en los estudios de toxicidad, existe cierta preocupación sobre los posibles contaminantes en los colorantes (28 3 29 30 31 32 3

    ¿Los colorantes alimentarios causan alergias?

    Algunos colorantes artificiales pueden causar reacciones alérgicas (28 33 34 35 36 37 38 39 37 38 40 ).

    La mayoría de las reacciones alérgicas no son potencialmente mortales. Sin embargo, si tiene síntomas de alergia, puede ser beneficioso eliminar los colorantes artificiales de su dieta.

    El rojo 40, el amarillo 5 y el amarillo 6 se encuentran entre los colorantes más comúnmente consumidos, y son los tres con mayor probabilidad de causar una respuesta alérgica (3

    ¿Debe evitar los colorantes alimentarios?

    La afirmación más preocupante sobre los colorantes alimentarios artificiales es que causan cáncer.

    Sin embargo, la evidencia para apoyar esta afirmación es débil. Según la investigación actualmente disponible, es poco probable que el consumo de colorantes alimentarios cause cáncer.

    Ciertos colorantes alimentarios causan reacciones alérgicas en algunas personas, pero si no tiene ningún síntoma de alergia, no hay razón para eliminarlos de su dieta.

    La afirmación sobre los colorantes alimentarios que tiene la ciencia más sólida para respaldarla es la conexión entre los colorantes alimentarios y la hiperactividad en los niños.

    Varios estudios han encontrado que los colorantes alimentarios aumentan la hiperactividad en niños con y sin TDAH, aunque algunos niños parecen ser más sensibles que otros (1 alimentos integrales saludables mejorará su salud general y disminuirá drásticamente su consumo de colorantes artificiales en el proceso.

    En pocas palabras: los colorantes alimentarios probablemente no sean peligrosos para la mayoría de las personas, pero evitar los alimentos procesados ​​que contienen colorantes puede mejorar su salud en general.

    Los alimentos integrales saludables son naturalmente libres de colorantes

    La mejor manera de eliminar los colorantes alimentarios artificiales de su dieta es centrarse en comer alimentos enteros y sin procesar.

    A diferencia de los alimentos procesados, la mayoría de los alimentos integrales son altamente nutritivos.

    Aquí hay algunos alimentos que son naturalmente libres de colorantes:

    • Lácteos y huevos: leche, yogur natural, queso, huevos , requesón.
    • Carnes y aves: pollo, carne de res, cerdo y pescado frescos y no marinados.
    • Nueces y semillas: almendras sin sabor, nueces de macadamia, anacardos, nueces, nueces, semillas de girasol.
    • Frutas y verduras frescas: todas las frutas y verduras frescas.
    • Granos: avena, arroz integral, quinua, cebada.
    • Legumbres: frijoles negros, frijoles, garbanzos, frijoles blancos, lentejas.

    Si desea evitar todos los colorantes en su dieta, siempre lea la etiqueta antes de comer un alimento. Algunos alimentos aparentemente saludables contienen colorantes alimentarios artificiales.

    Conclusión: la mayoría de los alimentos integrales son altamente nutritivos y naturalmente libres de colorantes artificiales.

    Llevar el mensaje a casa

    No hay evidencia concluyente de que los colorantes alimentarios sean peligrosos para la mayoría de las personas.

    Sin embargo, pueden causar reacciones alérgicas en algunas personas e hiperactividad en niños sensibles.

    Sin embargo, la mayoría de los colorantes alimentarios se encuentran en alimentos procesados ​​poco saludables que deben evitarse de todos modos.

    En cambio, concéntrese en comer alimentos integrales nutritivos que sean naturalmente libres de colorantes.

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