Colitis microscópica causas, signos y tratamientos

La colitis microscópica es un término general que cubre dos afecciones similares pero separadas: colitis colágena y colitis linfocítica. Aunque tienen «colitis» en su nombre, estas condiciones no están relacionadas con la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn (conocida colectivamente como enfermedad inflamatoria intestinal o EII ). La «colitis» se refiere a la inflamación en el intestino grueso, que es un signo de colitis microscópica.

Las personas de 50 años son el grupo que con mayor frecuencia se diagnostica con colitis colágena. La afección tiende a afectar a más mujeres que hombres. La edad promedio de aparición de la colitis linfocítica es para personas de 60 años, y las mujeres parecen verse afectadas un poco más a menudo que los hombres.

La colitis microscópica no se ha investigado exhaustivamente, por lo que aún se desconoce qué tan común podría ser. Si bien los síntomas pueden ser angustiantes, esta afección es muy tratable y, a veces, desaparece por sí sola.

Causas de la colitis microscópica

La causa de la colitis microscópica es actualmente desconocida (es una enfermedad idiopática). Una teoría es que el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE, como el ibuprofeno) puede contribuir al desarrollo de colitis microscópica. Otra teoría es que la colitis microscópica es causada por una respuesta autoinmune , donde el sistema inmune del cuerpo ataca a otros tejidos del cuerpo.

También se cree que las bacterias o los virus pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la colitis microscópica. A partir de ahora, se desconoce la relación exacta y el mecanismo de esta causa.

Signos y síntomas de colitis microscópica

Los síntomas característicos de la colitis microscópica son diarrea acuosa crónica, a veces acompañada de calambres y dolor abdominal. La diarrea puede variar desde ser continua y severa hasta de naturaleza intermitente. La sangre en las heces , que es un signo común de colitis ulcerosa y, a veces, de la enfermedad de Crohn, no es un signo de colitis microscópica. La sangre en las heces es una razón para buscar atención médica de inmediato.

Otros síntomas de colitis microscópica pueden incluir fiebre, dolor en las articulaciones y fatiga. Estos síntomas pueden ser el resultado del proceso inflamatorio que forma parte de una enfermedad autoinmune o mediada por el sistema inmune.

Diagnóstico de colitis microscópica

En la colitis microscópica, el interior del colon generalmente parece normal a la vista. Por lo tanto, no se puede encontrar evidencia de enfermedad durante una colonoscopia o una sigmoidoscopia . En algunos pacientes, puede haber áreas de hinchazón o enrojecimiento en el colon, pero pueden ser difíciles de ver.

Para hacer un diagnóstico, se deben tomar varias biopsias del colon durante una colonoscopia. Estas biopsias preferiblemente vendrán de diferentes áreas del colon. Los signos distintivos de la enfermedad pueden verse microscópicamente en el tejido de biopsia, de ahí el nombre de colitis «microscópica».

El colágeno es una sustancia que normalmente está presente debajo del revestimiento del colon. En la colitis colágena, el tejido de la biopsia mostrará cantidades de colágeno más grandes de lo normal debajo del revestimiento del colon. Una biopsia también puede mostrar un mayor número de linfocitos, un tipo de glóbulo blanco.

En la colitis linfocítica, el examen de una biopsia mostrará un mayor número de linfocitos en el tejido del colon. La ausencia de colágeno en el tejido de la biopsia es otra indicación de que el diagnóstico es colitis linfocítica y no colitis colágena.

Tratamiento de colitis microscópica

Algunos casos de colitis microscópica pueden resolverse por sí solos, sin ningún tratamiento específico. Para aquellos casos que requieren intervención médica, el tratamiento puede comenzar inicialmente con la adición de suplementos de fibra a la dieta. Los suplementos de fibra incluyen psyllium, metilcelulosa o policarbofilo, que se pueden comprar sin receta en las farmacias. Debido a que el síntoma principal de la colitis microscópica es la diarrea crónica, el tratamiento también puede incluir un medicamento antidiarreico como loperamida o difenoxilato.

Para casos más graves de colitis microscópica, también se pueden recetar antibióticos o medicamentos antiinflamatorios. Muchos de los antiinflamatorios utilizados para la colitis microscópica son los mismos que los utilizados para tratar la EII: mesalamina, sulfasalazina y budesonida. Los corticosteroides como la prednisona también se pueden usar para tratar la colitis microscópica, con el objetivo de suspender su uso tan pronto como los síntomas estén bajo control.

Fuentes

  • Crohn’s and Colitis Foundation of America. «Colitis microscópica e isquémica». Crohn’s and Colitis Foundation of America. 22 de septiembre de 2005.
  • El Centro Nacional de Información sobre Enfermedades Digestivas. «Colitis colagenosa y colitis linfocítica». El Centro Nacional de Información sobre Enfermedades Digestivas. Enero de 2006.

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