Clima frío y secreción nasal

Si bien es posible que desee cerrar la secreción nasal como un grifo, ese goteo en realidad tiene varios propósitos importantes para proteger su salud. La humedad protege las membranas mucosas , atrapa los gérmenes, como bacterias y virus, y mantiene las sustancias extrañas fuera de las fosas nasales y el cuerpo.

Si bien su cuerpo produce entre uno y dos cuartos de mucosidad por día, ciertas condiciones pueden aumentar esa cantidad. Las alergias causadas por el polen o el moho en el aire, los rinovirus (también conocido como resfriado común) y la irritación pueden hacer que su cuerpo secrete un exceso de moco, al igual que la exposición al clima frío.

Qué hacer cuando tienes un resfriado

Rinitis Vasomotora

Cuando solo tiene secreción nasal al aire libre a temperaturas más frías y no presenta otros síntomas de alergias o enfermedades, el culpable podría ser la rinitis vasomotora, un tipo de rinitis no alérgica causada por cambios en la temperatura, la humedad y la exposición a olores y perfumes fuertes. Por lo general, una persona con rinitis vasomotora tendrá una producción de secreción nasal clara que puede drenar desde el frente de la nariz, hacia la parte posterior de la garganta o provocar congestión nasal.

Por qué es importante la temperatura

Su cuerpo tiene una inteligencia inherente que lo impulsa a tomar medidas para protegerse cuando sea necesario. Cuando se expone a temperaturas frías, la mucosidad adicional calienta e hidrata el aire que entra por las fosas nasales. Esto protege las membranas mucosas de la nariz del daño causado por el aire seco y frío y también protege los bronquiolos (bolsas de aire delicadas) de los pulmones del daño.

Además, una secreción nasal debido a las bajas temperaturas es un fenómeno similar a la condensación. Si bien el aire que respira puede estar frío, la temperatura de su cuerpo calienta el aire y cuando exhala, libera ese aire cálido y húmedo al ambiente (que es frío). A medida que estas dos temperaturas se encuentran, se producen gotas de agua, que finalmente gotean de la nariz junto con la mucosidad con la que se mezclan.

Cómo prevenir la nariz que moquea en climas fríos

La única forma de evitar que se desarrolle una secreción nasal debido a la exposición al frío es evitar respirar aire frío. Una forma de hacerlo es cubriéndose la nariz y la boca con una envoltura o bufanda mientras está al aire libre, lo que permite que el aire se caliente y humedezca antes de inhalarlo.

La rinitis vasomotora generalmente no mejora con los antihistamínicos, pero puede mejorar usando un esteroide nasal o un aerosol nasal de antihistamínico . El mejor medicamento para el tratamiento de la rinitis vasomotora, especialmente cuando los síntomas son una nariz que «corre como un grifo», es el aerosol nasal Atrovent (bromuro de ipratropio). Atrovent funciona secando las células productoras de moco en la nariz y puede ser se usa según sea necesario ya que el aerosol comenzará a funcionar dentro de una hora. El aerosol nasal Atrovent está disponible solo con receta médica; consulte con su médico para ver si este medicamento es adecuado para usted.

Finalmente, use un humidificador en interiores. Incluso si la temperatura en su hogar es moderada, el aire generalmente es más seco durante los meses de clima frío. La humidificación puede ayudar a mantener sus membranas mucosas óptimamente humectadas.

Fuentes

  • Diagnosis and Management of Rhinitis: Joint Task Force on Practice Parameters in Allergy, Asthma, and Immunology. Ann Allergy Asthma Immunol. 1998;81:463-518.
  • Why Does Cold Weather Cause Runny Noses?National Public Radio. January 24, 2009.

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