Claudicación neurogénica y estenosis espinal

La claudicación neurogénica se considera el síntoma clásico de la estenosis espinal lumbar , una condición en la cual los pasajes en la columna vertebral se estrechan por espuelas óseas u otras estructuras anormales.

Los síntomas de estenosis espinal lumbar pueden surgir cuando los nervios que atraviesan los pasajes entran en contacto con hueso, ligamento o disco que ha sido alterado por la degeneración espinal. La estenosis espinal también puede ser congénita, y en este caso, su canal espinal y / o agujeros son simplemente demasiado pequeños para los nervios que los atraviesan. Esto puede provocar irritación de los nervios, nuevamente, causando síntomas.

Dos tipos de claudicación

La claudicación neurogénica intermitente es uno de los dos tipos principales de calambres en las piernas que están asociados con el acto de caminar.

Lo más probable es que cualquier tipo de claudicación intermitente desvíe, al menos hasta cierto punto, sus planes para estar activo. Es solo que cada uno logra esto de una manera diferente.

Con la claudicación vascular, los vasos sanguíneos se estrechan hasta el punto en que la cantidad de sangre que fluye a través de ellos no es suficiente para satisfacer las demandas de su extremidad inferior. La claudicación vascular intermitente generalmente se debe a una enfermedad vascular periférica o PVD.

Neurogénico se refiere a los síntomas que surgen cuando los nervios se contraen, lo que, como se mencionó anteriormente, ocurre con frecuencia en casos de estenosis espinal lumbar. En este caso, su columna lumbar (espalda baja) permanece en una posición extendida o arqueada durante un período prolongado de tiempo. Esto, a su vez, contribuye al estrechamiento de su canal espinal, sus agujeros neurales, o ambos, a menudo hasta el punto en que el tejido nervioso sensible que normalmente atraviesa estos espacios sin obstáculos se comprime por el hueso cercano u otra estructura. Es entonces cuando pueden aparecer síntomas como la claudicación neurogénica.

Síndrome de claudicación neurogénica

En lugar de una enfermedad o afección completa, la claudicación neurogénica es en realidad un síndrome. Un síndrome es una colección de síntomas que ocurren constantemente juntos.

Los síntomas de claudicación neurogénica están relacionados con la postura y pueden aparecer como dolor en la parte baja de la espalda y / o en la pierna como calambres musculares. La combinación de la presencia de estenosis espinal con ciertas posturas de la espalda, como el arqueamiento, ejerce presión sobre las raíces nerviosas lumbosacras y / o la cola de caballo. La cola de caballo , un término que significa cola de caballo, se refiere al conjunto de nervios sueltos que se extienden por debajo de la parte principal de la médula espinal, y que, apropiadamente, se asemejan a una cola. La cola de caballo recorre la columna lumboscral.

Estos síntomas de claudicación neurogénica intermitente a menudo se producen al caminar y / o la posición arqueada mencionada anteriormente, que también se llama extensión espinal.

Tienden a aliviarse al agacharse, sentarse y / o inclinarse hacia adelante en la cintura.

Otros síntomas de claudicación neurogénica intermitente incluyen alfileres y agujas que bajan por la pierna y / o debilidad en la pierna. Pueden ocurrir problemas intestinales o de vejiga si la claudicación neurogénica es grave. En este caso, es importante buscar atención médica de inmediato.

Debido a que la estenosis espinal lumbar se desarrolla con el tiempo y no es el resultado de un incidente único, puede pasar un tiempo antes de que los síntomas sean notables.

Tratamiento para la claudicación neurogénica

El tratamiento para la claudicación neurogénica generalmente comienza de manera conservadora. Su médico puede recetar medicamentos para el dolor y / o fisioterapia . En fisioterapia, es probable que le den ejercicios que enfaticen la flexión hacia adelante de la columna vertebral.

Otros tratamientos conservadores para la estenosis espinal lumbar y, por lo tanto, la claudicación neurogénica, incluyen modificar su actividad, usar un aparato ortopédico o cinturón, y / o recibir una inyección epidural espinal para calmar el dolor. La North American Spine Society dice que una serie de inyecciones epidurales espinales de medicamentos esteroides puede ayudar a aliviar el dolor de la claudicación neurogénica intermitente en el mediano plazo; definen el mediano plazo de 3 a 36 meses.

En un comentario publicado en el Journal of the American Medical Association , el Dr. Alexander Haig y sus colegas afirmaron que faltan estándares confiables y generales para el diagnóstico y el tratamiento conservador de la estenosis espinal lumbar. Esto podría significar que algunos médicos usarán resonancias magnéticas , tomografías computarizadas y / o pruebas EMG para diagnosticar su condición, mientras que otros no. También podría significar que algunos médicos tienen más probabilidades de «empujarlo» a una cirugía de espalda sin antes darle una oportunidad a los tratamientos conservadores. Investigue y hable con su médico sobre todas sus opciones antes de decidir qué hacer.

Dicho esto, si el dolor continuo de la claudicación neurogénica intermitente interfiere en gran medida con su estilo de vida, puede ser una señal de que necesita cirugía de espalda. Por lo general, una laminectomía, que también se conoce como cirugía de descompresión, es el procedimiento que se administra para la estenosis espinal.

Una revisión sistemática y un metanálisis de 2017 publicados en el International Journal of Surgery que comparó la cirugía con la atención conservadora para la estenosis espinal lumbar descubrió que en los primeros seis meses después del tratamiento, ambos enfoques demostraron ser igualmente efectivos. Sin embargo, después de un año, los resultados de la cirugía fueron mejores que los de la atención conservadora. Pero la cirugía también estuvo acompañada de más complicaciones.

Según los datos, los investigadores no pudieron recomendar un tipo de tratamiento sobre el otro.

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