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Cetoacidosis diabética: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética es una afección grave que puede provocar coma o incluso la muerte. La cetoacidosis diabética ocurre cuando los niveles de azúcar (glucosa) en la sangre de un paciente diabético son muy altos. La insulina es responsable de que la glucosa en el torrente sanguíneo entre en las células de nuestro cuerpo y genere energía.

Cuando hay falta de insulina, se producen dos situaciones simultáneas: el nivel de azúcar en sangre aumenta y las células sufren de falta de energía. Para evitar que las células dejen de funcionar, el cuerpo comienza a utilizar los depósitos de grasa para generar energía. Sin embargo, en este proceso en el que el cuerpo utiliza la grasa como energía, se forman cetonas.

Las cetonas son ácidos que se acumulan en la sangre y aparecen en la orina. Los niveles altos de cuerpos cetónicos pueden envenenar el cuerpo. Cuando los niveles son demasiado altos, hay cetoacidosis diabética. Esta es una emergencia médica y debe ser tratada inmediatamente. La cetoacidosis diabética ocurre con mayor frecuencia en pacientes con diabetes tipo 1, pero también en pacientes con diabetes tipo 2.

Causas

La cetoacidosis diabética suele desencadenarse por…:

  • Una enfermedad. Una infección u otra enfermedad puede hacer que el cuerpo produzca niveles más altos de ciertas hormonas, como la adrenalina o el cortisol. Desafortunadamente, estas hormonas actúan contra la insulina, causando a veces un episodio de cetoacidosis diabética. La neumonía y las infecciones del tracto urinario están comúnmente relacionadas con la cetoacidosis diabética
  • .

  • Problemas con la terapia de insulina: Un tratamiento adecuado con insulina puede dejar al paciente con muy poca insulina, lo que conduce a un episodio de cetoacidosis diabética.

Otros posibles desencadenantes de la cetoacidosis diabética incluyen:

  • Estrés
  • Trauma físico o emocional
  • Fiebre alta
  • Cirugía
  • Ataque al corazón
  • Abuso de alcohol o drogas, especialmente cocaína.

Factores de riesgo

El riesgo de desarrollar cetoacidosis diabética puede aumentar si el paciente la tiene:

  • Diabetes tipo 1
  • Menores de 19 años
  • Un trauma físico o emocional reciente
  • Estrés
  • Fiebre alta
  • AVC o ataque al corazón
  • Adicción al tabaco
  • Antecedentes de abuso de drogas o alcohol.

Aunque la cetoacidosis diabética es más rara en personas con diabetes tipo 2, puede ocurrir.

Síntomas

Síntomas de cetoacidosis diabética

La cetoacidosis diabética generalmente se desarrolla lentamente. Los primeros síntomas incluyen

  • Sed o boca muy seca
  • Micción frecuente
  • Alto nivel de glucosa en la sangre
  • Altos niveles de cetonas en la orina.

Luego aparecen otros síntomas:

  • Fatiga constante
  • Piel seca o de color
  • Náusea, vómito o dolor abdominal
  • Dificultad para respirar
  • Olor afrutado en el aliento
  • Dificultad para concentrarse.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Si se siente enfermo, estresado o recientemente lesionado, controle su nivel de azúcar en la sangre con frecuencia. Si su nivel de glucosa en la sangre es demasiado alto, busque ayuda médica.

Si usted tiene antecedentes de cetoacidosis o está en el grupo de riesgo, puede detectar el nivel de cetonas con una simple prueba de orina usando una tira reactiva, similar a una tira reactiva de sangre. Pregúntele a su médico cómo hacerse las pruebas. Los expertos le aconsejan que revise su orina en busca de cetonas cuando su nivel de glucosa en la sangre esté por encima de los 240 mg/dl.

Busque atención médica de emergencia si:

  • Su nivel de azúcar en la sangre es consistentemente más alto que 300 mg/dL
  • .

  • Tiene cetonas en la orina
  • Usted tiene varios signos y síntomas de cetoacidosis diabética – sed excesiva o micción frecuente, náuseas y vómitos, dolor abdominal, falta de aliento, respiración con aroma afrutado, confusión.

Recuerde, la cetoacidosis diabética no tratada puede ser mortal.

Diagnóstico de cetoacidosis diabética

La prueba de cetonas en una muestra de orina es uno de los primeros pasos para diagnosticar la cetoacidosis diabética. También es común medir los niveles de glucosa en la sangre. Otras pruebas que se pueden hacer son:

  • Análisis de potasio en sangre
  • Gasometría arterial
  • Examen de amilasa en sangre para evaluar la función pancreática
  • Radiografía de tórax para detectar signos de infección, como neumonía.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la cetoacidosis diabética

El tratamiento de la cetoacidosis diabética generalmente implica una combinación de varios enfoques para normalizar los niveles de azúcar en sangre e insulina. Si la cetoacidosis es el resultado de una infección o enfermedad, también recibirá tratamiento para las complicaciones.

Diabetes

Reemplazo de líquidos

Debe reemplazar los fluidos. En el hospital, el equipo médico probablemente le administrará líquidos por vía oral o intravenosa para reemplazar el líquido que normalmente se pierde como resultado de la cetoacidosis diabética. El reemplazo de líquidos también es útil para diluir la cantidad de azúcar en la sangre.

Terapia de insulina

La insulina probablemente se administrará por vía intravenosa hasta que el nivel de azúcar en la sangre descienda a 240 mg/dL o menos. Cuando los niveles de glucosa en sangre están dentro de un rango aceptable, usted volverá a su rutina normal de insulina.

Reemplazo del electrolito

Los niveles de insulina por debajo de lo normal pueden afectar la producción de electrolitos en su cuerpo. Los electrolitos son minerales cargados eléctricamente que ayudan al funcionamiento de los nervios y el corazón. El reemplazo de electrolitos también se realiza comúnmente por vía intravenosa.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

  • Niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia): si su nivel de azúcar en la sangre baja muy rápidamente, debido al tratamiento para la cetoacidosis, usted puede desarrollar hipoglucemia
  • .

  • Nivel bajo de potasio (hipocaliemia): Los líquidos y la insulina utilizados para tratar la cetoacidosis diabética pueden hacer que el nivel de potasio descienda muy bajo. Un nivel bajo de potasio puede afectar las actividades del corazón, los músculos y los nervios
  • .

  • Hinchazón del cerebro (edema cerebral). Ajustar su nivel de azúcar en la sangre muy rápidamente puede producir hinchazón en su cerebro. Esta complicación parece ser más común en los niños, especialmente en aquellos con diabetes recién diagnosticada.

Hinchazón del cerebro (edema cerebral). Ajustar su nivel de azúcar en la sangre muy rápidamente puede producir hinchazón en su cerebro. Esta complicación parece ser más común en los niños, especialmente en aquellos con diabetes recién diagnosticada.

Prevención

Prevención

Mantenga un registro de la diabetes

Llevar una dieta saludable y hacer actividad física es esencial para las personas con diabetes. También es importante seguir el tratamiento con medicamentos e insulina si han sido recetados por su médico. Controlar la diabetes es el primer paso para evitar cualquier complicación.

En cuanto a la insulina, también es necesario ajustar las dosis de acuerdo con su nivel de azúcar en la sangre, lo que come, el nivel de actividad física, si está enfermo y otros factores. Si su nivel de azúcar en la sangre comienza a subir, siga su plan de tratamiento para la diabetes para volver a la normalidad.

Controle su nivel de azúcar en la sangre y la cetosis

Es posible que tenga que revisar y registrar su nivel de azúcar en la sangre al menos tres o cuatro veces al día, o más si está enfermo o bajo estrés. El control cuidadoso es la única manera de asegurarse de que su nivel de glucosa en sangre se mantenga dentro del rango objetivo. Además, usted puede revisar las cetosis con un examen de orina si es necesario.

Esté preparado para actuar rápidamente

Si sospecha de cetoacidosis diabética, busque atención médica de emergencia. Las complicaciones de la diabetes pueden ser atemorizantes, pero no deje que el miedo le impida cuidarse a sí mismo. Siga su plan de tratamiento de la diabetes cuidadosamente y busque ayuda médica cuando la necesite.

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