Cerca de la conciencia de la muerte

Muchos pacientes que pasan por el proceso de morir pueden experimentar un fenómeno conocido como «conciencia de muerte cercana». Este es un conocimiento especial que una persona moribunda tiene cerca de la muerte. Muchas veces, los seres queridos y los proveedores de atención médica pasan por alto esta conciencia e incluso pueden confundirla con delirio o inquietud terminal.

Es importante comprender cómo se puede ver la conciencia de muerte cercana y cómo difiere del delirio o la inquietud terminal para que pueda apoyar a su ser querido de la mejor manera posible.

Reconociendo la inquietud terminal al final de la vida

Cerca de la conciencia de la muerte

Las enfermeras de hospicio Maggie Callanan y Patricia Kelley fueron pioneras en la idea de acercarse a la conciencia de la muerte a través de su trabajo cuidando a los moribundos. Reconocieron signos de que los pacientes sabían que algo les estaba sucediendo, que de alguna manera sabían que la muerte estaba cerca, aunque no podían explicarlo en términos que la mayoría de nosotros entendemos. Escribieron acerca de este conocimiento especial en su libro conmovedor Final Gifts .

A medida que el paciente avanza en el proceso de morir, puede hacer declaraciones o gestos que no parecen tener ningún sentido. Otros pueden etiquetarla como «delirante», «perdiendo la cabeza» o «alucinando», pero esto es en realidad una conciencia de que el final de la vida está cerca.

Se pueden administrar medicamentos para tratar lo que algunos médicos o enfermeras piensan que es delirio. La familia y los amigos pueden intentar ayudarlo «hablando con el bebé» para calmarla o intentando reorientarla a la «realidad» y descontando lo que está diciendo.

Inquietud terminal y delirio al final de la vida

Preparándose para un viaje

Algunas personas moribundas hablan de prepararse para un viaje o de prepararse para partir. En Final Gifts , los autores cuentan la historia de Laura que tuvo un cambio repentino en su comportamiento que preocupó a su esposo. Había perdido a una hija, Susan, años antes y ahora se estaba muriendo. Su esposo, preocupado por su mirada lejana y su discurso «confuso», llamó a la enfermera del hospicio . Cuando llegó, le preguntó a Laura: «¿Qué te pasa, Laura? ¿Dónde has estado?»

«Es hora de hacer cola», respondió Laura.

Cuéntame más sobre la línea «, dijo la enfermera.» ¿Hay alguien allí que conozcas?

«Susan está en la línea», dijo Laura, esbozando una sonrisa radiante, pero continuando mirando al espacio.

Continuaron hablando sobre la «línea» y Laura compartió que su esposo no podía ir con ella. Se estaba preparando para dejar a Joe y reunirse con Susan. Lo que inicialmente se descartó como comportamiento «confuso» fue en realidad la forma en que Laura le dijo a su esposo que se estaba preparando para morir.

Lidiando con los problemas de fin de vida

La historia de jose

Un ejemplo que encontré en mi propia práctica fue un paciente llamado José *. José era un hombre de 45 años que moría de insuficiencia renal , una complicación de la diabetes no controlada . Cuando visité a José para admitirlo en un centro de cuidados paliativos, me preguntó si podía encontrar su esmoquin y vestirlo. Su familia me dijo: «No te preocupes por eso. Nos ha estado pidiendo que hagamos eso todo el día. Está confundido».

Le pregunté a José para qué necesitaba su esmoquin. «¿Estás planeando ir a un lugar especial, José?» José respondió: «Sí, necesito mi esmoquin. Es hora de irme y quiero lucir lo mejor posible. Mis maletas están empacadas y solo necesito mi esmoquin».

Varias horas después, José murió. Se estaba preparando para su «viaje» hacia la muerte y quería verse lo mejor posible. Lo que su familia pensaba que era confusión era en realidad algo mucho más especial.

Una descripción general del hospicio

Regalos finales

En Final Gifts, los autores también escriben:

«Manteniendo las mentes abiertas y escuchando atentamente a las personas moribundas, podemos comenzar a comprender los mensajes que transmiten a través de símbolos o sugerencias. A menudo podemos descifrar información esencial y, al descifrar, aliviar la ansiedad y la angustia de una persona moribunda.

Al tratar de comprender y, por lo tanto, participar más plenamente en los eventos de muerte, las familias y los amigos pueden obtener consuelo y un conocimiento importante sobre cómo es la experiencia de morir y qué se necesita para lograr una muerte pacífica «.

A través del discurso o las acciones, una persona moribunda puede estar tratando de transmitirnos sus necesidades, deseos o deseos de una muerte pacífica.

Simplemente pueden estar preparando a sus seres queridos para un evento que no pueden explicar por completo. Es importante escuchar atentamente lo que dice tu amado moribundo para que no te pierdas algo importante y especial.

Tareas para ayudarlo a encontrar el cierre antes de morir

Ver personas y lugares

«La Conciencia de acercarse a la muerte a menudo incluye visiones de seres queridos o seres espirituales, aunque no necesariamente indican la inminencia de la muerte». – Regalos finales

Este es un hecho bastante común. Muchas familias han compartido conmigo que su ser querido moribundo habló de ver a familiares o ángeles fallecidos en su habitación. Estas «visiones» a veces se descartan como «alucinaciones», pero pueden ser una señal significativa de que la muerte se acerca.

Ver «el cielo» o «un lugar hermoso» es otro fenómeno que experimentan algunos pacientes moribundos, incluso los no tan «religiosos». Algunos pueden reportar haber dejado su cuerpo y viajar a otro lugar, otros hablan de haber visto otro lugar o simplemente «una luz».

Estos síntomas pueden ser angustiantes, pero se pueden manejar

Saber cuándo vendrá la muerte

Nunca olvidaré a Sue *. Admití a Sue a un hospicio 5 semanas antes de cumplir 87 años. Tenía una enfermedad respiratoria , le faltaba mucho el aliento y no me parecía que tuviera mucho tiempo para vivir. Al evaluar lo que sabía sobre su enfermedad, le pregunté qué creía que le estaba sucediendo.

«Me estoy muriendo», respondió ella claramente.

«¿Tienes idea de cuánto tiempo te queda para vivir?» Yo pregunté.

«Oh, sé exactamente cuándo moriré, cuando cumpla 87 años. Solo faltan unas pocas semanas».

Recuerdo sentirme triste por ella porque no pensé que viviría más de una o dos semanas. Sue me sorprendió al vivir mucho más de lo que esperaba y murió en las primeras horas de la mañana de su cumpleaños número 87.

«Las personas moribundas a menudo parecen saber cuándo ocurrirá su muerte, a veces hasta el día o la hora. Sorprendentemente, a menudo enfrentan este conocimiento no con miedo o pánico, sino con una resignación silenciosa». – Regalos finales

Cómo reconocer la ansiedad al final de la vida en pacientes moribundos

Presta mucha atención para que no te lo pierdas

Si su ser querido de repente parece estar actuando de manera diferente o parece confundido en su discurso y acciones, no lo descarte de inmediato como el medicamento que habla o la enfermedad que causa confusión. Ambos escenarios son posibles, pero si se toma el tiempo de escuchar y tratar de descifrar lo que dice su ser querido, es posible que descubra que otra cosa está sucediendo por completo. Sin embargo, siempre alerta a tu enfermera de hospicio sobre este nuevo cambio para que se pueda realizar una evaluación adecuada.

* Los nombres han sido cambiados por privacidad.

¿Cómo puedes hablar sobre la muerte con una persona moribunda?

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