Causas y tratamientos del linfoma

Al igual que otros tipos de cáncer, el linfoma implica un crecimiento anormal de las células: las células del linfoma crecen y se multiplican o no mueren a tiempo. En otras palabras, crecen sin control. A medida que el cáncer de linfoma crece, puede comenzar a afectar las funciones normales del cuerpo a medida que otros tejidos y órganos se involucran con la neoplasia maligna.

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es una red interconectada de tubos y nodos delgados que filtran y circulan un líquido llamado linfa. Esta analogía está simplificada en exceso, pero el sistema linfático puede considerarse como un sistema de autopistas, con ganglios linfáticos y otros órganos que sirven como paradas de descanso. Los linfocitos, los glóbulos blancos involucrados en el linfoma, se mueven naturalmente por el cuerpo. En otras palabras, los linfocitos sanos ya tienen la capacidad de moverse a otras estructuras y sitios del cuerpo. Entonces, cuando un linfoma comienza en los ganglios linfáticos y se propaga a otros lugares, se denomina migración o compromiso extranodal en lugar de metástasis; Esto contrasta con el cáncer de mama o de próstata, por ejemplo, en el que la participación en sitios distantes se considera metástasis o enfermedad metastásica.

Los ganglios linfáticos están llenos de glóbulos blancos, que ayudan a combatir las infecciones y son de vital importancia para nuestro bienestar. El sistema linfático es una parte importante del sistema inmune, que se compone de muchos tipos de células diferentes. El tipo de glóbulo blanco que se vuelve canceroso en el linfoma es el linfocito. Existen diferentes tipos de linfocitos, y se puede desarrollar cáncer en cada tipo. Por esta razón, existen diferentes tipos de linfoma, incluidos los linfomas de linfocitos B, los linfomas de linfocitos T y muchos subtipos diferentes de cada uno. En el linfoma, los linfocitos cancerosos pueden crecer de manera anormal comenzando en los ganglios linfáticos, o la neoplasia maligna puede comenzar en otra parte del cuerpo.

Partes del cuerpo afectadas

El linfoma puede afectar cualquiera de las partes del sistema linfático. Con mayor frecuencia, los pacientes primero notan un agrandamiento de los ganglios linfáticos , generalmente en el cuello, la ingle o las axilas.

Fuera de los ganglios linfáticos

Sin embargo, los linfomas también pueden ocurrir en otros órganos. Esto se debe a que el tejido linfoide se puede encontrar en casi cualquier parte del cuerpo. El tejido linfoide incluye células y órganos. Células, incluidos los glóbulos blancos y los órganos, incluidos el timo, la médula ósea , los ganglios linfáticos y el bazo. La mayoría de los linfomas comienzan en los ganglios linfáticos.

Además de los órganos, las áreas especiales de tejido linfoide incluyen colecciones de células ubicadas en todo el cuerpo, en sitios estratégicos para combatir a los invasores. Los ejemplos de estos sitios incluyen las amígdalas, ciertas áreas en el tracto respiratorio, en parches linfoides debajo de las membranas mucosas húmedas , como las del tracto gastrointestinal , y otros tejidos del cuerpo.

¿Una enfermedad o muchas?

El linfoma no es un cáncer único sino un grupo de cánceres relacionados. De hecho, cuando incluye formas raras, hay puntajes y puntajes de tipos de linfoma.

En términos generales, los linfomas se agrupan en dos categorías: enfermedad de Hodgkin o linfoma no Hodgkin . Estos dos grandes grupos pueden ser similares en sus síntomas y las pruebas que se requieren, pero se comportan de manera diferente y tienen otras diferencias importantes.

El linfoma no Hodgkin , que representa casi el 90 por ciento de todos los linfomas, se compone de muchos más tipos que el linfoma de Hodgkin.

El linfoma de Hodgkin se refiere específicamente al tipo de linfoma descrito por primera vez por Thomas Hodgkin, un médico que vivió a principios del siglo XIX. El linfoma de Hodgkin tiene dos grupos de edad pico: uno en los años 20 y otro en los 80.

¿En qué se diferencia el linfoma de la leucemia?

La leucemia y el linfoma tienen mucho en común: ambos son cánceres que afectan a los glóbulos blancos y ambos pueden tener implicaciones para la inmunidad y el riesgo de infección.

Sin embargo, las dos enfermedades se definen de manera diferente, y una diferencia clave es que la leucemia tiende a comenzar en las células formadoras de sangre de la médula ósea y puede estar asociada con altos niveles de glóbulos blancos en el torrente sanguíneo, mientras que la mayoría de los linfomas comienzan en el ganglios linfáticos y otros tejidos linfoides.

Causas

En la mayoría de los linfomas, no existe una causa clara, per se. Es decir, se cree que muchos linfomas se desarrollan debido a una combinación de factores genéticos y, potencialmente, ambientales. El resultado es que los científicos hablan en términos de factores de riesgo.

Los factores de riesgo son cosas que se han asociado con el linfoma, pero que no causan necesariamente o de manera confiable el linfoma en todos los casos. Los factores de riesgo para diferentes linfomas pueden ser distintos, y algunos son bastante controvertidos, como el herbicida, Roundup .

Ciertos pesticidas han sido implicados en el riesgo de linfoma, pero en muchos casos, no existe una ‘pistola humeante’. Ciertas bacterias, virus e incluso parásitos pueden aumentar el riesgo de linfoma. Sin embargo, a menudo hay otros factores individuales importantes en juego, incluidos los genes y las diferencias individuales en la respuesta inmune del cuerpo a estas infecciones. Ciertos tratamientos que suprimen el sistema inmunitario también pueden aumentar el riesgo de linfoma.

En algunos casos, se cree que los cambios genéticos heredados, o los presentes al nacer, influyen en gran medida en el desarrollo de malignidad. En otros casos, los cambios genéticos en los glóbulos blancos sanos son los culpables. Cuando los trozos de cromosomas se reordenan o cuando los trozos se pierden, esto puede conducir a una predisposición al linfoma; y en algunos casos, cambios genéticos particulares en las células de linfoma están asociados con un pronóstico mejor o peor.

Tratamiento

Los tratamientos se consideran mejor en vista del tipo particular de linfoma. La quimioterapia, la radiación, la cirugía y las terapias dirigidas más nuevas, como el rituximab, son potencialmente relevantes para varios linfomas. A menudo, se planificará un tratamiento combinado, como quimioterapia junto con radiación.

Sin embargo, realmente depende de qué tipo de linfoma es, en qué parte del cuerpo se encuentra y cuáles son los objetivos del tratamiento para el paciente individual. Algunos linfomas de crecimiento lento pueden controlarse al principio en lugar de tratarse con quimioterapia.

Consejos

Ponerse al día sobre el linfoma puede ser un trabajo a tiempo parcial, especialmente si le diagnosticaron recientemente o está entrando en una nueva fase de su viaje. Los grupos educativos y de defensa pueden ser de gran ayuda, y estos son solo algunos de los grupos que se pueden encontrar en la web:

La Sociedad de Leucemia y Linfoma (LLS) es la agencia de salud voluntaria más grande del mundo dedicada a encontrar curas para la leucemia, el linfoma, el mieloma y otros tipos de cáncer de sangre . El Equipo de Capacitación de LLS , conocido cariñosamente como TNT, es posiblemente el programa de caridad de resistencia más efectivo de su tipo. Desde su inicio en 1988, TNT ha crecido hasta convertirse en el más grande en su nicho, con corredores, caminantes, triatletas, ciclistas y excursionistas que suman más de medio millón … y contando. La American Cancer Society es una buena fuente de información básica sobre los linfomas más comunes. La Lymphoma Research Foundation también es un buen recurso. Lymphomation.org tiene mucha información; en particular, » Linfoma simplificado: cómo comienza«sienta las bases para comprender cómo funcionan los diferentes tipos de terapias. Las aplicaciones móviles también han hecho su entrada en el mundo de la defensa del linfoma, y ​​es probable que se sigan desarrollando otras nuevas.

Fuentes

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