Causas y tratamiento para el drenaje del oído

El drenaje del oído puede ser un signo de varias afecciones, según el tipo de líquido que sale del oído. La descarga del oído es más comúnmente la cera del oído . Sin embargo, también puede incluir sangre, líquido claro o blanco lechoso. También puede ser una combinación de estos.

La cera del oído es de color amarillo a naranja-marrón y generalmente no es un problema médico. Sin embargo, otros tipos de drenaje pueden indicar afecciones que pueden requerir atención médica. No todos los casos lo hacen: familiarícese con los diferentes tipos a continuación para ver si necesita que lo vea un médico.

Causas

Puede notar secreción de su oído si tiene alguna de las siguientes condiciones comunes:

  • Tímpano roto
  • Oreja de nadador
  • Objetos extraños
  • Cera del oído
  • Dermatitis
  • Trauma (sangre o líquido cefalorraquídeo)

Las causas menos comunes para experimentar el drenaje del oído incluyen:

  • Otitis externa maligna
  • Cáncer
  • Psoriasis
  • Pólipos
  • Infección micótica

En general, no debe preocuparse por ninguno de los fundamentos anteriores para que el líquido drene de sus oídos. Sin embargo, su médico lo considerará si su secreción auditiva no está relacionada con una causa común.

Exceso de cera del oído

La cera del oído es la sustancia más común que se ve proveniente del oído. Es normal que se vea una pequeña cantidad de cera en el canal auditivo externo. Para mantener esto a raya, algunos médicos otorrinolaringólogos recomiendan usar una toallita o pañuelo sobre su dedo meñique para limpiar solo el canal auditivo externo.

No se recomienda el uso de Q-tips en cualquier momento para eliminar la cera del oído . El uso de una punta Q no solo puede empujar la cera del oído más lejos, sino que también puede causar un traumatismo en el tímpano. 1

Grandes cantidades de cera del oído que provienen del oído pueden indicar un bloqueo o un problema con la sobreproducción de cera del oído. 2  Si este es el caso, un médico puede extraer la cera del oído.

Si es necesario, se pueden usar gotas para los oídos que pueden disolver la cera del oído. La cera del oído también se puede enjuagar con agua tibia y una jeringa, pero esto solo debe hacerse según las instrucciones de su médico. 1

Tambor roto

En la mayoría de los casos, un tímpano roto (o tímpano perforado) no es una emergencia médica ; sin embargo, debe ser revisado por un médico. El drenaje del oído en esta condición generalmente es transparente, pero también puede ser sanguinolento y amarillo blanquecino. Por lo general, solo hay una pequeña cantidad de drenaje.

Las causas más comunes de un tímpano roto incluyen: 3

  • Barotrauma causado por cambios rápidos en la presión ambiental
  • Colesteatoma
  • Infecciones del oído medio
  • Ruidos fuertes
  • Trauma, como un lápiz afilado o un golpe fuerte en la cabeza (tenga en cuenta que este siempre se considera una emergencia)

Las señales de que podría tener un tímpano roto incluyen: 3

  • Dolor intenso en el oído que de repente mejora
  • Oreja sonando (tinnitus)
  • Pérdida de la audición
  • Drenaje del oído (claro, con sangre o amarillo blanquecino)

Para llevar:

Aunque un tímpano roto generalmente sanará sin tratamiento, es importante programar una cita con su médico.

Es posible que deba controlarse para detectar una infección activa que requiera un antibiótico oral. 4  Si no se identifica una infección activa, su médico puede recetarle gotas antibióticas para los oídos para ayudar a prevenir que ocurra una infección.

Si después de algunas semanas su tímpano no se ha curado, deberá analizar otros métodos para repararlo con su médico, preferiblemente un especialista en oído, nariz y garganta (ENT). Puede ser necesaria una timpanoplastia (reparación médica del tímpano en el consultorio de un médico). 5  El médico también puede probar una solución tópica de hialuronato de sodio al 1 por ciento, que se ha demostrado que ayuda a curar los tímpanos rotos. 6 6

Drenaje claro del oído

El drenaje del oído que es claro o ligeramente teñido de sangre puede ser causado por problemas de la piel en el oído, como eczema u oído de nadador. En este caso, el drenaje del oído es el resultado de una herida que llora y debe resolverse en unos pocos días.

En casos raros, el drenaje claro del oído puede ser el resultado de una fuga de líquido cefalorraquídeo (LCR). Las fugas ocurren con mayor frecuencia debido a lesiones traumáticas o cirugías o como resultado de una enfermedad crónica del oído, incluidas las infecciones crónicas del oído medio o el cáncer. 7 7

Grandes cantidades de drenaje claro en realidad pueden ser líquido cefalorraquídeo y pueden indicar daños en el cráneo, el cerebro o la columna vertebral. 8  No mueva a alguien que esté en el suelo después de sufrir una lesión en la cabeza o el cuello ; en su lugar, llame a servicios médicos de emergencia. Cualquier lesión traumática debe tener atención médica de emergencia.

Sangría

El drenaje del oído rojo brillante es generalmente el resultado de una afección grave y debe ser visto por un médico.

El drenaje sanguinolento del oído puede ser el resultado de un objeto extraño en el oído, que es bastante común en niños, o una lesión en la cabeza. 9 9

También hay ciertas afecciones médicas, como el cáncer, que pueden causar el drenaje del oído con sangre. 10 Las  personas que toman medicamentos anticoagulantes, como la aspirina o el Coumadin (warfarina), tienen más probabilidades de tener un drenaje de sangre en el oído.

Infección

Además de la cera del oído, la sangre y el drenaje transparente del oído, también puede experimentar drenaje blanco, amarillo o maloliente. Es necesario que un médico evalúe estos tipos de drenaje del oído, ya que pueden ser signos de una infección activa. 11  Si el drenaje es el resultado de una infección bacteriana, se requerirán antibióticos.

Tratamiento

Si sospecha que el drenaje del oído no es el resultado de una emergencia del oído, es posible que desee resolver el problema por su cuenta, pero debe evitar lo siguiente:

  • No intente limpiar ciegamente su oído con hisopos de algodón o cualquier otro objeto.
  • No lave ni coloque ningún medicamento en su oído hasta que haya visto a un médico.
  • No intente meter gasa u otros artículos en su oído para evitar el drenaje.

Puede sentir que debería «esperar» para ver si el drenaje se despeja por sí solo, pero en algunos casos, un médico es su mejor opción. Fuentes

  1. Khan NB, Thaver S, Govender SM. Self-ear cleaning practices and the associated risk of ear injuries and ear-related symptoms in a group of university students. J Public Health Afr. 2017;8(2):555. doi:10.4081/jphia.2017.555

  2. Adegbiji WA, Alabi BS, Olajuyin OA, Nwawolo CC. Earwax Impaction: Symptoms, Predisposing Factors and Perception among Nigerians. J Family Med Prim Care. 2014;3(4):379-82. doi:10.4103/2249-4863.148116

  3. Gao T, Li X, Hu J, et al. Management of traumatic tympanic membrane perforation: a comparative study. Ther Clin Risk Manag. 2017;13:927-931. doi:10.2147/TCRM.S139631

  4. Sinkkonen ST, Jero J, Aarnisalo AA. [Tympanic membrane perforation ]. Duodecim. 2014;130(8):810-8.

  5. Sarkar S. A review on the history of tympanoplasty. Indian J Otolaryngol Head Neck Surg. 2013;65(Suppl 3):455-60. doi:10.1007/s12070-012-0534-5

  6. Kaur K, Singh H, Singh M. Repair of tympanic membrane perforation by topical application of 1% sodium hyaluronate. Indian J Otolaryngol Head Neck Surg. 2006;58(3):241-4. doi:10.1007/BF03050829

  7. Vemuri NV, Karanam LSP, Manchikanti V, Dandamudi S, Puvvada SK, Vemuri VK. Imaging review of cerebrospinal fluid leaks. Indian J Radiol Imaging. 2017;27(4):441-446. doi:10.4103/ijri.IJRI_380_16

  8. Oh JW, Kim SH, Whang K. Traumatic Cerebrospinal Fluid Leak: Diagnosis and Management. Korean J Neurotrauma. 2017;13(2):63-67. doi:10.13004/kjnt.2017.13.2.63

  9. Yaroko A, Irfan M. An annual audit of the ear foreign bodies in hospital universiti sains malaysia. Malays Fam Physician. 2012;7(1):2-5.

  10. Hu XD, Wu TT, Zhou SH. Squamous cell carcinoma of the middle ear: report of three cases. Int J Clin Exp Med. 2015;8(2):2979-84.

  11. Mazlan R, Saim L, Thomas A, Said R, Liyab B. Ear infection and hearing loss amongst headphone users. Malays J Med Sci. 2002;9(2):17-22.

  12. Ear infections. Paediatr Child Health. 2009;14(7):465-8.

Additional Reading

  • Perforated Ear Drum. American Academy of Otolaryngology – Head and Neck Surgery. http://www.entnet.org/content/perforated-eardrum.
  • Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al. Cummings Otolaryngology: Head and Neck Surgery. Philadelphia: Elsevier/Saunders; 2015.
  • Tucci, D.L. Otorrhea. Merck Manual. https://www.merckmanuals.com/professional/ear,-nose,-and-throat-disorders/approach-to-the-patient-with-ear-problems/otorrhea.

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