Causas y tratamiento de las lesiones del nervio radial

El dolor del nervio radial puede describirse como el tipo que ocurre cuando se presiona la palma de la mano contra algo y la muñeca se dobla hacia atrás. El dolor agudo, radiante o ardiente generalmente se siente en el dorso de la mano, alrededor del pulgar y en los dedos medio e índice. A menudo, el dolor se acompaña de la incapacidad de estirar completamente el brazo o los dedos.

El nervio radial en sí es uno que viaja desde la parte posterior del cuello, hacia abajo del brazo y hasta la punta de los dedos. En el camino, se comunica con los músculos y la piel para activar el movimiento y enviar mensajes sensoriales al cerebro. Dependiendo de dónde ocurra el daño nervioso, los síntomas pueden variar tanto por la sensación como por la restricción del movimiento.

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Síntomas de lesión del nervio radial en la axila

Inmediatamente después de abandonar el plexo braquial (la red de nervios situada en la raíz del cuello), el nervio radial viajará debajo del brazo cerca de la axila (axila). El uso inadecuado de muletas es una causa común de compresión del nervio radial en este punto.

El nervio radial es responsable de controlar los músculos del tríceps situados en la parte posterior del brazo. Debido a esto, cualquier daño al nervio en la axila causará debilidad en el brazo, particularmente si empuja algo. También puede ser imposible doblar la muñeca hacia atrás, lo que resulta en «caída de la muñeca». Los extensores de los dedos también pueden debilitarse, lo que dificulta abrir completamente la mano.

Además de la debilidad, las personas con una lesión del nervio radial en la axila pueden experimentar hormigueo y entumecimiento desde la parte posterior del brazo hasta la mano, especialmente a lo largo del costado y la parte posterior del pulgar.

Síntomas de lesión del nervio radial en el surco espiral

Después de abandonar la axila, el nervio radial viaja por el brazo y se envuelve alrededor del húmero (el hueso grande entre el hombro y el codo) en un canal conocido como el surco espiral.

El nervio a menudo puede comprimirse dentro de este surco e interferir con la capacidad de una persona de doblar la muñeca hacia atrás y enderezar los dedos. Una lesión radial de este tipo puede ocurrir como resultado de una fractura de húmero o una condición conocida como «parálisis del sábado por la noche» en la que una persona se queda dormida con un brazo sobre el respaldo de una silla.

Si bien la lesión causará el debilitamiento del músculo braquioradial del antebrazo, el músculo tríceps no se verá afectado. Además, la debilidad será más notable cuando el músculo se extienda en lugar de cuando se flexiona.

Síntomas de lesión del nervio radial al nervio interóseo posterior

Justo antes de ingresar al codo, una sección del nervio radial se ramificará al nervio interóseo posterior, que es responsable de enderezar cualquier cosa debajo del codo. A diferencia de otras ramas del nervio radial, el nervio interóseo posterior no tiene receptores sensoriales y es puramente responsable del movimiento muscular. Como resultado, una lesión se caracterizaría por debilidad muscular en lugar de cualquier sensación anormal. La incapacidad de extender los dedos a menudo es una señal reveladora.

Las únicas excepciones son los músculos de la muñeca, que están predominantemente controlados por un conjunto diferente de nervios. Si la muñeca se ve afectada, solo se vería en la posición de la mano. En tal caso, la mano se puede tirar más hacia un lado que el otro cuando se extiende la muñeca. Los músculos braquiorradial y tríceps se salvarán.

A pesar de la falta de sensaciones anormales, una lesión en el nervio interóseo posterior puede ser muy dolorosa, especialmente cuando los dedos están extendidos.

Neuropatía Radial Superficial

A medida que el nervio radial pasa el codo, continuará hasta el dorso de la mano, donde cumple una función puramente sensorial. En este punto, el nervio es más susceptible a lesiones en la muñeca, como cuando las muñecas están atadas o las esposas están demasiado apretadas.

El patrón de entumecimiento generalmente es peor desde la muñeca hasta la parte posterior del pulgar. También puede ir acompañado de una sensación de «alfileres y agujas» o dolores punzantes en el dorso de la mano.

Pronóstico y tratamiento

Si se diagnostica una lesión del nervio radial, el tratamiento generalmente implicaría la restricción del movimiento para que el nervio tenga tiempo de sanar. Esto puede incluir la inmovilización de la muñeca acompañada del uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para ayudar a controlar el dolor. En casos extremos, se puede recomendar un bloqueo nervioso .

El tiempo de recuperación puede variar de un par de semanas a seis meses. Para aquellos cuyo dolor y discapacidad no mejoran, se pueden necesitar más investigaciones en forma de estudios de conducción nerviosa o electromiografía (EMG) . Según los hallazgos, se puede recomendar la cirugía.

La anatomía del nervio radial

Fuentes

  • Arnold, W.; Krishna, V.; Freimer, M. et al. «Prognosis of acute compressive radial neuropathy.» Muscle Nerve. 2012; 45:893. DOI: 10.1002/mus.23305.
  • Ljungquist, K.; Martineau, P.; and Allan, C. «Radial Nerve Injuries.» J Hand Surgery. 2015; 40(1);166-72. DOI: 10.1016/j.jhsa.2014.05.010.

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