Causas y tratamiento de fiebres

Mucha gente se preocupa por las fiebres innecesariamente. Los mitos y las preocupaciones sobre el aumento de la temperatura corporal y el daño permanente son infundados, pero la gente sigue preocupándose porque la mayoría no sabe por qué sucede o qué significa. Por suerte para ti, vamos a aclarar la confusión.

Razones por las cuales aumenta la temperatura corporal

Fiebre es un término que usamos para describir una temperatura corporal elevada. Una temperatura normal se considera 98.6 grados F o 37 grados C. Sin embargo, «normal» puede variar de persona a persona. La mayoría de los proveedores de atención médica consideran que cualquier cosa entre 97 y 100.3 grados F es normal. Si la temperatura es superior a 100.3 F, es fiebre.

Es importante entender que las fiebres no son enfermedades. La fiebre es un síntoma. Es la respuesta del cuerpo a otro problema. Las cosas que pueden causar fiebre incluyen:

  • Infecciones (bacterianas, virales, fúngicas, etc.)
  • Sobre vestirse (más común en bebés y niños pequeños)
  • Medicamentos
  • Vacunas
  • Cánceres
  • Enfermedades autoinmunes
  • Agotamiento por calor (hipertermia)

Los investigadores creen que la temperatura corporal aumenta en respuesta a las infecciones en un esfuerzo por matar a los gérmenes invasores. La mayoría de las bacterias y virus viven bien y se multiplican a la temperatura corporal normal de 98.6 pero no pueden sobrevivir a temperaturas más altas. El hipotálamo (que se encuentra en el cerebro) actúa como un termostato y aumenta la temperatura corporal en respuesta a una invasión de esos gérmenes. Es una de nuestras defensas naturales contra la infección.

Tratamiento para fiebres

Si su fiebre es causada por una enfermedad (la mayoría lo es), entonces el paso más importante es tratar de determinar qué enfermedad tiene y cómo tratarla. Una vez que haya hecho eso o se sienta seguro de que no está lidiando con nada grave, hay algunas cosas que puede hacer para bajar la temperatura.

Tome analgésicos de venta libre : si se siente miserable cuando tiene fiebre, puede ser útil tomar analgésicos de venta libre. No siempre reducen la temperatura a la normalidad, pero eso está bien siempre que lo ayuden a sentirse mejor.

Los niños menores de 18 años nunca deben tomar aspirina a menos que su pediatra se lo indique específicamente. El uso de aspirina en niños se ha relacionado con una enfermedad grave llamada síndrome de Reye .

Intente reducir la fiebre sin medicamentos : estos consejos generalmente no son tan efectivos como tomar medicamentos para reducir la fiebre, pero pueden ser útiles si la fiebre no lo hace sentir a usted (o a su hijo) muy mal.

Quitar capas adicionales, tomar un baño tibio y poner paños o paquetes fríos debajo de los brazos y en la frente pueden ayudar a bajar la temperatura temporalmente.

¿No son peligrosas las fiebres altas?

No. Lo creas o no, la fiebre no te va a lastimar a ti ni a tu hijo. Excepto en raras circunstancias cuando una persona ya tiene algún tipo de daño o condición neurológica , la temperatura corporal no aumentará tanto que causará algún tipo de daño. Los niños pueden correr temperaturas de 104 o incluso 105 y estar bien.

Algunos niños experimentan convulsiones febriles cuando tienen fiebre, particularmente por encima de 102 grados F. Aunque estas convulsiones generalmente no son peligrosas y no causan daños permanentes, son aterradoras para los padres y deben ser evaluadas por un médico de inmediato.

Cuando se trata de niños, tenga en cuenta estas cosas

Si su hijo tiene menos de 3 meses y tiene una temperatura superior a 100.3F, busque atención médica. Los bebés que son pequeños a menudo no desarrollan fiebre a menos que tengan una enfermedad grave.

Si su hijo tiene entre 3 meses y 3 años, comuníquese con su proveedor de atención médica si tiene una temperatura superior a 102.2F. Si bien la fiebre no la va a lastimar, podría ser una indicación de que hay una infección o enfermedad que debe tratarse.

Si su hijo es mayor de 3 años y tiene fiebre, el número en el termómetro no es importante, pero su comportamiento y otros síntomas sí lo son. Si no quiere jugar, sonreír o beber mucho, incluso después de tomar un reductor de fiebre, entonces debe comunicarse con su proveedor de atención médica.

Las fiebres dan miedo a muchas personas. Con suerte, esta información aclara algunos de los conceptos erróneos que usted u otros tienen sobre ellos. Si tiene inquietudes sobre su salud, esta información debe usarse solo como una guía y no como un consejo médico. Póngase en contacto con su proveedor de atención médica para obtener consejos específicos sobre su salud.

Fuentes

  • «Fever and Taking Your Child’s Temperature» Your Kid’s Body 2014. KidsHealth from Nemours. The Nemours Foundation.
  • «Fevers«Health Topics 26 Feb 14. MedlinePlus. US National Library of Medicine. National Institutes of Health. Department of Health and Human Services.

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