Causas y prevención de convulsiones

Las convulsiones son episodios caracterizados por movimientos involuntarios, cambios en la conciencia o ambos. Es más probable que ocurran cuando una persona tiene un trastorno convulsivo, que a menudo se llama epilepsia. A veces, las personas que no tienen epilepsia también pueden experimentar una convulsión inesperada, generalmente debido a las diferentes condiciones médicas del cerebro que se enumeran a continuación.

Causas de las convulsiones

Traumatismo craneoencefálico y traumatismo craneoencefálico: un traumatismo craneoencefálico grave puede producir convulsiones repentinas en el momento del traumatismo y también puede causar lesiones cerebrales que provocan una epilepsia de larga duración. La razón por la cual algunas lesiones cerebrales causan convulsiones es que el sangrado y las cicatrices dentro del cerebro pueden interferir con la actividad eléctrica normal en el cerebro, produciendo hiperactividad cerebral (cerebro) o estimulación nerviosa errática que genera una convulsión.

Enfermedades médicas: varias afecciones médicas también pueden interferir con la función del cerebro y provocar convulsiones. Estas condiciones pueden causar convulsiones que ocurren hasta que la enfermedad se resuelva, pero también pueden causar el desarrollo de un trastorno convulsivo duradero que continúa incluso después de que la enfermedad se resuelva.

Las enfermedades que causan convulsiones incluyen:

  • Tumores cerebrales : el cáncer que comienza en el cerebro mismo o el cáncer que hace metástasis (se propaga) al cerebro desde otras partes del cuerpo puede causar hinchazón y presión en el cerebro, interrumpiendo la actividad normal del cerebro y causando convulsiones. Las convulsiones pueden ser el primer signo de que una persona tiene cáncer en o cerca del cerebro. A menudo, una vez que se elimina el cáncer, las convulsiones ya no continúan ocurriendo.
  • Accidente cerebrovascular : los accidentes cerebrovasculares causan áreas pequeñas o grandes de infarto cerebral (daño tisular) que pueden producir convulsiones al evitar que las áreas del cerebro funcionen normalmente. Los accidentes cerebrovasculares en ciertas regiones del cerebro, como el lóbulo temporal, tienen más probabilidades de causar un trastorno convulsivo que los accidentes cerebrovasculares en otras partes del cerebro, como el tronco encefálico.
  • Hemorragia : la hemorragia cerebral (sangrado dentro o alrededor del cerebro) puede causar irritación del tejido cerebral, lo que resulta en convulsiones. En general, los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos se asocian más a menudo con convulsiones que son accidentes cerebrovasculares isquémicos (falta de flujo sanguíneo).
  • Encefalitis / Absceso cerebral: las infecciones cerebrales y la inflamación son relativamente graves y pueden producir convulsiones inmediatas, así como epilepsia duradera.La encefalitis es una inflamación o infección del tejido cerebral. Un absceso cerebral es una infección cerrada en el cerebro. Ambos son tipos de infección relativamente poco frecuentes.
  • Meningitis : una infección de las meninges (capas protectoras que rodean el cerebro) puede interrumpir la actividad cerebral y provocar una convulsión. La mayoría de las veces, las convulsiones asociadas con la meningitis se resuelven una vez que se trata la infección por meningitis.
  • Problemas metabólicos : los desequilibrios electrolíticos extremos y la insuficiencia hepática y renal pueden interrumpir la actividad de las neuronas en el cerebro, causando hiperactividad de las neuronas, que se manifiesta como convulsiones. Las convulsiones que resultan de anormalidades electrolíticas y falla orgánica a menudo no continúan una vez que se resuelve el problema médico.
  • Fiebres : las fiebres muy altas pueden causar convulsiones, especialmente en niños pequeños y bebés. Estos tipos de convulsiones se llaman convulsiones febriles. Si su hijo tiene una convulsión febril , debe buscar atención médica de inmediato.

Las convulsiones también pueden ser causadas por problemas relacionados con el uso de sustancias:

  • Abstinencia de alcohol : a menudo, la abstinencia de alcohol , que es la interrupción brusca del consumo de alcohol después de un uso intensivo, puede causar convulsiones. Esta reacción puede ser peligrosa, y si usted o alguien que conoce experimenta convulsiones por abstinencia de alcohol, es esencial obtener atención médica de inmediato.
  • Uso de drogas ilícitas : muchas drogas recreativas están asociadas con las convulsiones. Esta respuesta es algo impredecible y puede ocurrir incluso si ha usado un medicamento en particular sin haber tenido convulsiones asociadas en el pasado. Si usted o alguien que conoce experimenta convulsiones en asociación con drogas recreativas ilegales, debe buscar atención médica de inmediato y asegurarse de informar al equipo médico sobre el uso de drogas para que pueda obtener el tratamiento de emergencia adecuado de manera oportuna.
  • Abstinencia de drogas: la abstinencia de ciertas drogas recreativas, que es la interrupción abrupta de las drogas después de un uso intensivo, también puede causar convulsiones. Esto es, como la abstinencia de alcohol, una reacción peligrosa que requiere atención médica de emergencia.

    Causas de la epilepsia

    La epilepsia tiene muchas causas, que incluyen anomalías hereditarias, congénitas y estructurales, como traumatismos cerebrales, accidentes cerebrovasculares, malformaciones vasculares, infecciones cerebrales y tumores, como se describió anteriormente. Sin embargo, para muchas personas con epilepsia, no se puede identificar una causa, incluso después de una evaluación médica exhaustiva.

    La epilepsia hereditaria se encuentra en la familia, y las personas con epilepsia hereditaria a menudo desarrollan su primera convulsión en las primeras dos décadas de la vida.

    En la epilepsia congénita, el niño nace con la predisposición a tener epilepsia, y eso puede o no ser hereditario. Las convulsiones características de la epilepsia congénita generalmente comienzan temprano en la vida.

    La evaluación médica de pacientes con convulsiones generalmente incluye una resonancia magnética cerebral (una imagen detallada del cerebro) que puede mostrar si hay áreas de daño que pueden predisponer a las convulsiones, y un electroencefalograma (EEG), que es una prueba de ondas cerebrales que evalúa la función del cerebro y puede mostrar la presencia de actividad eléctrica anormal típica de los trastornos convulsivos. Sin embargo, para algunas personas con epilepsia, estas pruebas pueden ser completamente normales.

    Disparadores de convulsiones

    Los desencadenantes de convulsiones son eventos o circunstancias que se sabe que provocan convulsiones y que pueden ser particularmente problemáticas para las personas con epilepsia. Si tiene epilepsia, conocer y evitar estos desencadenantes es importante para reducir el riesgo de convulsiones.

    Los desencadenantes de convulsiones comunes incluyen:

    • Consumo de alcohol : muchas personas con epilepsia experimentan convulsiones cada vez que consumen alcohol. Esto puede ocurrir incluso si la epilepsia está bien controlada con anticonvulsivos. El alcohol puede alterar la actividad eléctrica del cerebro de una manera que desencadena convulsiones, y también puede interferir con el metabolismo anticonvulsivo, evitando que el medicamento funcione correctamente.
    • Falta de sueño : la fatiga que resulta de la falta de sueño o de un sueño inadecuado también es un desencadenante conocido de convulsiones. De hecho, un EEG privado de sueño es una de las pruebas utilizadas para evaluar los trastornos convulsivos. Un EEG privado de sueño es un EEG que se obtiene después de un período de falta deliberada de sueño. Para una persona que tiene epilepsia, es más probable que ocurra un ataque durante el estado de falta de sueño, y esto hace que la confirmación del EEG de la actividad del ataque sea más probable, lo que ayuda en el diagnóstico y el tratamiento. Sin embargo, los EEG privados de sueño siempre se realizan bajo estrecha supervisión médica para que la convulsión se pueda controlar de manera segura.
    • Luces intermitentes : las convulsiones fotosensibles son convulsiones provocadas por luces que parpadean rápidamente. Si bien este tipo de convulsiones no es común y suele ser un problema para las personas con epilepsia, las convulsiones resultantes pueden ser bastante graves.
    • Estrés, cambios climáticos, ciertos olores : la mayoría de las personas que tienen epilepsia también notan desencadenantes específicos, como el estrés, la exposición a ciertos olores e incluso cambios climáticos. La evidencia sobre estos factores como causa de convulsiones no es consistente, y los desencadenantes difieren para cada individuo.

    Una forma importante para las personas que tienen epilepsia de controlar el trastorno es aprender a identificar y reconocer los desencadenantes personales y evitarlos tanto como sea posible.

    Prevención de ataques

    Las convulsiones pueden provocar situaciones socialmente incómodas, lesiones físicas, accidentes automovilísticos y caídas peligrosas. Siempre que sea posible, es mejor prevenir las convulsiones. Hay dos enfoques principales para la prevención de ataques. El primero es con medicación:

    • Los anticonvulsivos son la forma más efectiva para que una persona con epilepsia evite las convulsiones. Existen muchos medicamentos anticonvulsivos que controlan eficazmente las convulsiones. Si tiene epilepsia, su médico podrá decidir qué anticonvulsivo o combinación de anticonvulsivos es el más adecuado para controlar su trastorno convulsivo.
    • Tomar medicamentos anticonvulsivos con regularidad también es una parte importante del control de las convulsiones. Si está tomando anticonvulsivos para prevenir las convulsiones, debe tomarlos según las indicaciones y aproximadamente a la misma hora todos los días. En general, los efectos de los medicamentos anticonvulsivos pueden durar entre 8 y 48 horas, dependiendo del medicamento. Y mantener un horario regular es la mejor manera de mantener un nivel uniforme de niveles anticonvulsivos en su cuerpo.
    • Si experimenta efectos secundarios al tomar anticonvulsivos , o si no está satisfecho con el anticonvulsivo que está tomando, es importante que lo comunique a su médico lo antes posible. Los anticonvulsivos generalmente se recetan para el control de las convulsiones, pero también se prescriben para otros problemas médicos. No debe dejar de tomar un anticonvulsivo sin discutir el asunto con un médico. La suspensión repentina de sus medicamentos anticonvulsivos puede provocar convulsiones, y su médico puede aconsejarle que disminuya lentamente el anticonvulsivo o que lo reemplace por otro para que no experimente una convulsión provocada por la abstinencia de medicamentos.

      El segundo enfoque es evitar los desencadenantes de ataques. Si le han diagnosticado epilepsia, es importante mantener hábitos de estilo de vida que eviten los desencadenantes de ataques conocidos. Esto significa dormir lo suficiente, no beber alcohol y ser muy cauteloso con las luces brillantes o cualquier otro desencadenante que haya notado personalmente.

      Una palabra de Saludalmáximo

      La epilepsia es una afección médica que afecta su estilo de vida. Existen varias causas conocidas que pueden provocar convulsiones incluso entre personas que no tienen epilepsia. Muchos de estos no son fáciles de predecir o prevenir, como la encefalitis o el desequilibrio electrolítico, mientras que algunos, como la abstinencia de medicamentos, son prevenibles.

      Si le han diagnosticado epilepsia, puede reducir significativamente sus posibilidades de tener una convulsión tomando regularmente su medicamento anticonvulsivo según lo prescrito, comunicando sus preocupaciones sobre cualquier efecto secundario de medicamentos anticonvulsivos con su médico y aprendiendo sobre los desencadenantes de las convulsiones para que pueda evitar los ataques desencadenantes conocidos. También es importante prestar atención a si ha notado o no algún desencadenante en particular que ocurra antes de las convulsiones para que también pueda evitar estas situaciones.

    • Provoked and reflex seizures: surprising or common? Kasteleijn-Nolst Trenité DG, Epilepsia. 2012 Sep;53 Suppl 4:105-13. doi: 10.1111/j.1528-1167.2012.03620.x.
    • Categorías