Causas y factores de riesgo del envenenamiento por monóxido de carbono

La intoxicación por monóxido de carbono es causada por la inhalación de gas de monóxido de carbono (CO). El gas es inodoro e incoloro. Se une a la hemoglobina, la proteína a base de hierro en los glóbulos rojos que los hace rojos y transporta oxígeno. Solo se necesita una pequeña cantidad de monóxido de carbono en el aire para eliminar las moléculas de oxígeno de la hemoglobina, y la cantidad generalmente proviene accidentalmente de varias fuentes de combustión.

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Causas accidentales comunes

El monóxido de carbono es un producto de combustión. Cualquier combustión lo emitirá. El escape de los automóviles es una fuente bien conocida, pero también lo son los incendios de leña y los aparatos de gas: estufas, chimeneas y calentadores de agua, por ejemplo.

La mala ventilación en espacios cerrados conduce a la mayoría de las intoxicaciones por monóxido de carbono.

Algunos casos de envenenamiento accidental por monóxido de carbono provienen del uso inapropiado de dispositivos como estufas, barbacoas o generadores dentro de casas o edificios. Sin embargo, la mayoría de los incidentes se deben a fallas en los equipos, generalmente relacionados con la ventilación de cosas como hornos o vehículos de motor.

Respuesta a desastres / recuperación

El monóxido de carbono es producido por muchos artículos de supervivencia utilizados durante desastres naturales. Es común durante el período de recuperación después de un desastre ver mayores visitas al departamento de emergencias por envenenamiento por monóxido de carbono.

El uso de estos dispositivos siempre debe incluir tomar precauciones de seguridad para evitar la exposición al gas CO.

El uso de elementos de supervivencia como generadores o estufas de campamento a menudo se realiza en condiciones menos que ideales. A menudo, la naturaleza improvisada de la situación puede hacer que sea fácil olvidar las necesidades básicas de ventilación.

Envenenamiento intencional

Alrededor del 4 por ciento de todos los suicidios en los Estados Unidos usan alguna forma de gas . De ellos, el 73 por ciento involucraba envenenamiento por monóxido de carbono.

El alcohol es a menudo un factor en los casos intencionales de intoxicación por monóxido de carbono.

La fuente de gas CO en la gran mayoría de todas las intoxicaciones intencionales por monóxido de carbono proviene de vehículos de motor u otros motores de combustión. La quema de carbón representa aproximadamente el 13 por ciento, un segundo distante.

Exposición aguda versus crónica

La intoxicación por monóxido de carbono se produce por una acumulación de gas CO en el torrente sanguíneo, medida por la cantidad de hemoglobina saturada con moléculas de monóxido de carbono. La unión de la hemoglobina y el monóxido de carbono crea lo que se conoce como carboxihemoglobina. Los altos niveles de carboxihemoglobina provocan daño tisular en el cerebro y el corazón por una combinación de bloqueo de oxígeno y de causar inflamación.

La acumulación de carboxihemoglobina puede ocurrir lentamente (exposición crónica) o rápidamente (exposición aguda). La exposición crónica a menudo es causada por un aparato defectuoso o mal ventilado en el hogar que conduce a la presencia de bajas concentraciones de monóxido de carbono en el aire. Piense en esto como un techo con goteras lentas que eventualmente llena un cubo colocado debajo de él.

Los síntomas de exposición crónica a menudo no se reconocen durante largos períodos y es posible que no se informe sobre la intoxicación por monóxido de carbono.

La exposición aguda generalmente proviene de un cambio accidental en el ambiente (ver la respuesta al desastre a continuación) que conduce a una alta concentración de monóxido de carbono en el aire. En ese caso, los niveles de carboxihemoglobina aumentan rápidamente y los síntomas son más pronunciados. La exposición aguda se reconoce más fácilmente y se informa con mayor frecuencia.

Prevención

El uso y mantenimiento adecuados de dispositivos que liberan monóxido de carbono es la mejor manera de evitar el envenenamiento accidental por monóxido de carbono. Además, reconocer los signos y síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono cuando existe la posibilidad podría salvar una vida.

Dado que los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono son muy vagos, es importante tener en cuenta la posibilidad en cualquier momento de que haya electrodomésticos de gas en el hogar o la posibilidad de que entre CO desde un garaje o un motor de combustión cercano. Existen numerosos ejemplos de pacientes con intoxicación por monóxido de carbono que ocurrieron debido a que un automóvil estaba inactivo junto a una ventana abierta.

Cómo se diagnostica el envenenamiento por monóxido de carbono

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