Causas y factores de riesgo del cáncer de pulmón

Cuando piensa en los factores de riesgo para el cáncer de pulmón , es probable que fumar sea su primer pensamiento. Pero hay muchos factores además del tabaquismo que se sabe que causan o posiblemente contribuyen al desarrollo del cáncer de pulmón. El radón es la segunda causa principal y la causa más común en los no fumadores. 1  Otros posibles factores de riesgo incluyen exposiciones laborales, radiación, contaminación del aire, enfermedades pulmonares como asma, EPOC y tuberculosis, algunos suplementos dietéticos y genética.

Para algunas personas en riesgo, la detección del cáncer de pulmón ya está disponible. Si bien conocer sus factores de riesgo es importante, muchas personas que desarrollan la enfermedad no tienen factores de riesgo obvios, y el cáncer de pulmón en realidad está aumentando en mujeres jóvenes que nunca han fumado. 2  Cualquier persona que tenga pulmones puede contraer cáncer de pulmón.

Causas comunes

Existen muchos factores de riesgo comunes para el cáncer de pulmón, aunque muchas personas solo piensan en fumar. Esto es lamentable, ya que el enfoque en fumar a veces eclipsa otros factores de riesgo significativos.

3  Y a diferencia del riesgo de enfermedad cardíaca, que disminuye drásticamente cuando alguien deja el hábito, el riesgo de cáncer de pulmón puede persistir durante años o incluso décadas después de que alguien deja de fumar. De hecho, la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de pulmón hoy en día no son fumadores sino exfumadores. 4 4

Fumar parece jugar un papel más importante en el cáncer de pulmón para hombres que para mujeres. En los Estados Unidos, el 20 por ciento de las mujeres que desarrollan cáncer de pulmón son no fumadoras de por vida; En todo el mundo, solo el 50 por ciento de las mujeres que desarrollan la enfermedad han fumado. 5 5

Aunque fumar cigarrillos es menos peligroso que fumar cigarrillos, quienes inhalan humo de cigarros tienen 11 veces más probabilidades que los no fumadores de desarrollar cáncer de pulmón. 6  Existe un debate sobre el consumo de marihuana que aumenta el riesgo de cáncer de pulmón , y algunos estudios sugieren lo contrario, pero hay buena evidencia de que el recientemente popularizado fumar cachimba aumenta el riesgo.

Existen varios tipos de cáncer relacionados con el tabaquismo además del cáncer de pulmón, y para aquellos que ya tienen cáncer, dejar de fumar mejora la supervivencia .

Tabaquismo y cáncer de pulmón

7  Considerando que hay 40,000 muertes cada año debido al cáncer de seno, 8  es sorprendente que el público no esté más familiarizado con esta causa prevenible de muerte.

Cáncer de radón y pulmón

9  Por otro lado, un gran estudio de cohorte prospectivo publicado en el Journal of the National Cancer Institute de más de 76,000 mujeres confirmó una fuerte asociación entre el tabaquismo y el cáncer de pulmón, pero no encontró ningún vínculo entre la enfermedad y el humo de segunda mano.

Cómo el humo de segunda mano puede causar muchas enfermedades

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¿La contaminación del aire causa cáncer de pulmón?

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Algunos productos químicos industriales asociados con el cáncer de pulmón incluyen:

  • Amianto
  • Arsénico
  • Compuestos de cromo
  • Compuestos de níquel
  • HAP (hidrocarburos aromáticos policíclicos)
  • Cloruro de vinilo
  • Polvo de madera
  • Sílice cristalina (polvo de sílice)

Algunas ocupaciones asociadas con un mayor riesgo pulmonar incluyen:

  • Conducción de camiones
  • Chorro de arena
  • Metalurgia
  • Impresión
  • Fabricación de cerámica
  • Minería de uranio
  • Fabricación de vidrio

Asegúrese de consultar las hojas de seguridad de datos de materiales que los empleadores deben proporcionar sobre cualquier químico al que pueda estar expuesto en el trabajo. 13

Se estima que en los Estados Unidos, entre el 13 por ciento y el 29 por ciento de los cánceres de pulmón en los hombres tienen exposiciones ocupacionales como factor contribuyente (ese número cambia a aproximadamente el 5 por ciento para las mujeres).

Fuentes

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