Causas y factores de riesgo del cáncer de hígado

No conocemos las causas precisas del cáncer de hígado, pero los factores de riesgo incluyen el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo, las infecciones hepáticas como la hepatitis B y la hepatitis C, ciertas otras afecciones médicas y genéticas y otras preocupaciones.;

El cáncer de hígado puede afectar tanto a niños como a adultos, pero ocurre con mayor frecuencia en adultos. Existen varios tipos de cáncer de hígado , pero los factores de riesgo a continuación se refieren al cáncer primario de hígado en adultos, llamado carcinoma hepatocelular y cáncer de vías biliares ( colangiocarcinoma ). Los estudios han encontrado ;que el cáncer de hígado y el cáncer de las vías biliares están aumentando en todo el mundo, y son la principal causa de muerte por cáncer en algunas regiones.

No existe una prueba de detección para el cáncer de hígado, pero conocer sus factores de riesgo y conocer los signos y síntomas puede ayudar a detectarlo cuando aún está en etapas tempranas y más tratables.

Factores de riesgo comunes

El cáncer comienza cuando una serie de mutaciones genéticas hacen que una célula crezca sin control. No se confirma cómo sucede esto en el cáncer de hígado, pero se han postulado varios mecanismos. Lo que; se ;sabe es que varios factores aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad. Algunos de ellos lo hacen sustancialmente, mientras que otros pueden aumentar el riesgo solo en una pequeña cantidad. Hay otros factores de riesgo que se consideran, aunque los expertos no están seguros de si realmente están relacionados.

Tener un factor de riesgo de cáncer de hígado no significa que desarrolle la enfermedad. También es posible contraer cáncer de hígado incluso si no tiene factores de riesgo conocidos.

Por lo general, es una combinación de factores que trabajan juntos lo que resulta en el desarrollo de un tumor. Las combinaciones de factores de riesgo pueden ser aditivas, pero también pueden ser multiplicativas, como con las combinaciones de alcohol y fumar o hepatitis B y fumar.

Raza y sexo

Los asiáticos y los isleños del Pacífico desarrollan cáncer de hígado con más frecuencia que las personas de otras razas, en gran parte debido a la epidemia de hepatitis entre estas regiones. Los caucásicos desarrollan cáncer de hígado con menos frecuencia, pero la enfermedad parece estar aumentando.

El cáncer de hígado es más común en hombres que en mujeres, aunque las razones no están del todo claras.

Infección por hepatitis B

La infección crónica por; hepatitis B ;es un factor de riesgo importante para el desarrollo de cáncer de hígado y es la principal causa de cáncer de hígado en África y la mayor parte de Asia. Las personas con hepatitis B crónica están en riesgo de desarrollar cáncer de hígado, aunque algunas personas con hepatitis B crónica tienen más riesgo que otras.

Hay tratamientos disponibles, pero muchas personas no saben que portan el virus o que viven en un área en la que la atención médica no es óptima. En general, los portadores de hepatitis B tienen 100 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de hígado, y el 2.5 por ciento de las personas con cirrosis debido a la hepatitis B (y el 0.5 a 1 por ciento de las personas sin cirrosis) desarrollarán la enfermedad cada año.

Mientras que el 95% de las personas con hepatitis B eliminan el virus después de la infección, aproximadamente el 5% se convertirán en portadores crónicos.

Infección por hepatitis C

La hepatitis C ;también es un factor de riesgo importante para el desarrollo de cáncer de hígado y actualmente es la principal causa de cáncer de hígado en los Estados Unidos, Europa y Japón. A diferencia de la hepatitis B, muchas personas no eliminan el virus y se convierte en una enfermedad progresiva. Aproximadamente entre el 10 y el 30 por ciento de las personas infectadas desarrollan cirrosis.

Cuando se encuentra la hepatitis C y se trata con medicamentos antivirales, el riesgo de cirrosis y el probable cáncer de hígado pueden reducirse considerablemente.

La mayoría de las personas con hepatitis C no saben que están infectadas. Por lo tanto, se recomienda que todos los adultos estadounidenses nacidos entre 1945 y 1965 se hagan la prueba.

Enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD)

La enfermedad del hígado graso no alcohólico ;es una afección similar a la enfermedad del hígado alcohólico, pero resulta en una acumulación de grasa en el hígado (hígado graso) por un mecanismo diferente. Se cree que es una enfermedad autoinmune (en la cual el cuerpo produce anticuerpos contra sí mismo) y puede tener un componente genético.

Con NAFLD, el riesgo de cáncer de hígado es aproximadamente cuatro veces mayor que la población general. El síndrome metabólico , estrechamente relacionado,; también puede ser un factor de riesgo para el cáncer de hígado.

Inmunosupresión;

La inmunosupresión aumenta el riesgo de cáncer de hígado, así como otros tipos de cáncer. Los receptores de trasplantes de órganos tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de hígado que la población general, y el riesgo es aún mayor para aquellos que han recibido un trasplante de hígado.

Tener; VIH / SIDA ;se asocia con un riesgo cinco veces mayor de desarrollar cáncer de hígado.

Lupus (lupus eritematoso sistémico)

La razón es incierta, pero las personas que tienen lupus tienen más del doble de probabilidades de desarrollar cáncer de hígado.

Diabetes

Las personas que tienen diabetes tienen un riesgo de cáncer de hígado dos o tres veces mayor que la población general. De interés, parece que el medicamento para la diabetes Glucophage (metformina) puede reducir este riesgo.

Exposición a sustancias químicas (y riesgo laboral)

Varias; exposiciones químicas se han relacionado ;con el desarrollo de cáncer de hígado y son carcinógenos probables; .

Una exposición que el público en general puede encontrar es el arsénico en el agua de pozo.;

Las exposiciones laborales también son motivo de preocupación, incluida la exposición al cloruro de vinilo (que se encuentra en los plásticos), acrilamida, PFOA o ácido perfluorooctanoico (que se encuentra en los métodos de limpieza en seco), bifenilos policlorados (PCB), productos químicos perfluorados (PFC), benzo (a) pireno ( BaP) y tricloroetileno.

Colangitis esclerosante

La colangitis esclerosante ;es una enfermedad hepática crónica asociada con enfermedad inflamatoria intestinal (como la enfermedad de Crohn que involucra el colon y la colitis ulcerosa).

La colangitis esclerosante causa inflamación y cicatrización de los conductos biliares, de modo que la bilis se acumula en el hígado y también causa cicatrices allí.

Aproximadamente el 10-15% de las personas con colangitis esclerosante desarrollan colangiocarcinoma (cáncer del conducto biliar).

Exposición a aflatoxinas

Aunque es un factor de riesgo poco común en los Estados Unidos, es uno más significativo en todo el mundo. La aflatoxina B1 es una toxina producida por hongos (del género Aspergillus) que crece en alimentos como el trigo, el maní, otros cacahuetes, la soja y el maíz. La toxina causa daño al; gen p53 ;en las células del hígado, un; gen supresor de tumores ;que ayuda a reparar el ADN dañado e inhibe el crecimiento de células dañinas.

La investigación está en curso y los estudios están explorando si la aflatoxina causa cáncer de hígado por sí sola o como un cofactor cuando se combina con la hepatitis B.

Las estrictas regulaciones y pruebas alimentarias hacen que la exposición sea poco común en los Estados Unidos, ya que la exposición y el envenenamiento son comunes en todo el mundo. La toxina a menudo se encuentra en alimentos que no se han almacenado adecuadamente, generalmente en climas cálidos y tropicales. Sin embargo, los viajeros estadounidenses a esas áreas probablemente no deberían preocuparse: se cree que se requiere una exposición a largo plazo para causar cáncer de hígado.

Genética

El cáncer de hígado puede presentarse en familias (incluso sin una enfermedad genética conocida), y tener un familiar con la enfermedad (en ambos lados) aumenta su riesgo. El riesgo es mayor cuando se trata de un familiar de primer grado, como un padre, hermano o hijo.

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