Causas y factores de riesgo de la vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana (VB) es la infección vaginal más común en mujeres en edad reproductiva y una de las más incomprendidas. Si bien no se considera una enfermedad de transmisión sexual (ETS), la VB está asociada con los mismos factores de riesgo que la clamidia , la gonorrea y la tricomoniasis. De hecho, los científicos ni siquiera están completamente seguros de qué mecanismos dan lugar a BV o por qué algunas mujeres son propensas a la infección y otras no.

Lo que sí sabemos es que, cualquiera que sea la causa subyacente, la VB es el resultado de un desequilibrio en la flora vaginal en el que se agotan las bacterias sanas, lo que permite que proliferen las no saludables. Algunos de los posibles desencadenantes incluyen prácticas sexuales, genética y salud general / vaginal.

Causas comunes

La vaginosis bacteriana no se considera una ETS porque la infección no es causada por un patógeno extraño como un virus (como el VIH ) o una bacteria (como la sífilis ). En cambio, la infección ocurre cuando ciertas bacterias «malas» que se encuentran comúnmente en la vagina tienen la oportunidad de prosperar.

Los culpables incluyen Gardnerella vaginalis, Atopobium vaginae y cepas de las bacterias Prevotella y Morbiluncus . Estas bacterias generalmente son controladas por el sistema inmune y, lo que es más importante, tal vez, por la acidez de la vagina (medida por el pH vaginal).

Prueba de su pH vaginal en casa

El acto mismo de las relaciones sexuales puede debilitar estos sistemas al introducir nuevos microbios en la flora vaginal. Esto no solo puede alterar el pH vaginal, sino que también puede eliminar muchas de las bacterias saludables que sostienen y «limpian» la vagina. Como tal, mientras más parejas sexuales tenga, más se expondrá a sus microbios.

El riesgo de BV, como es lógico, es mayor entre las mujeres de 15 y 44 años que tienen más probabilidades de ser sexualmente activas. Es raro que una mujer que nunca ha sido sexualmente activa tenga vaginosis bacteriana.

Además de BV, las mujeres pueden desarrollar lo que se llama una infección mixta como resultado de un contacto sexual. La infección mixta ocurre cuando la vagina se inocula con bacterias anaerobias que se encuentran comúnmente en la vagina, así como con bacterias aerobias extrañas a la vagina. Los ejemplos de bacterias aerobias incluyen Staphylococcus aureus y Escherichia coli ( E. coli ).

Genética

En algunos casos, la genética de una mujer puede contribuir a su riesgo de VB, generalmente al causar niveles más bajos de lo esperado de lactobacilos protectores en la vagina.

Si bien la investigación no es concluyente, hay evidencia de que ciertas mutaciones genéticas pueden afectar la producción de la hormona liberadora de corticotropina (CRH) , una sustancia que juega un papel importante en la regulación de la inmunidad y la inflamación . Los científicos creen que las anormalidades en la producción de CRH pueden afectar los tejidos vaginales y provocar un desequilibrio en las poblaciones de bacterias, especialmente durante el embarazo.

Se han identificado varias mutaciones genéticas relacionadas con la CRH en mujeres negras que son menos comunes en mujeres blancas. Esto puede ayudar a explicar, en parte, por qué las mujeres negras tienen el doble de probabilidades de contraer VB que sus contrapartes blancas.

Factores de riesgo de estilo de vida

Las prácticas sexuales, la salud vaginal y la salud general juegan un papel importante en el establecimiento de su riesgo personal de vaginosis bacteriana. Todos estos factores son modificables, lo que significa que puede cambiarlos y reducir su riesgo de infección:

Factores de riesgo sexual

Si bien la vaginosis bacteriana no es una enfermedad de transmisión sexual, comparte muchas de las mismas características, ya que es promovida por ciertas actividades sexuales. Clave entre estos:

  • Múltiples parejas sexuales es uno de los principales factores de riesgo de BV. Esto incluye parejas masculinas y femeninas. De hecho, un estudio de 2010 concluyó que tener relaciones sexuales con otra mujer aumenta su riesgo de VB hasta en un 52 por ciento.
  • Las nuevas parejas sexuales representan un riesgo simplemente al presentarle bacterias y otros microorganismos a los que su cuerpo puede no estar acostumbrado.
  • El sexo oral, vaginal y anal sin protección contribuye al eliminar la barrera de protección que proporcionan los condones y las presas dentales. La VB también puede ser causada por sexo manual (masturbación, «digitación») y frottage («joroba en seco»).
  • Los juguetes sexuales compartidos también representan un riesgo potencial.

En términos de salud vaginal, mantener el pH y la flora óptimos no siempre es fácil. Muchas de las prácticas cotidianas en las que participamos pueden socavar este delicado equilibrio, ya sea promoviendo el crecimiento excesivo de bacterias «malas» o perjudicando nuestra capacidad para combatir las infecciones.

Entre las prácticas o condiciones más asociadas con una infección por BV:

  • Las duchas vaginales te ponen en riesgo al despojar a la vagina de su flora protectora. Según un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Una de cada cinco mujeres estadounidenses de entre 15 y 44 años tiene ducha. La práctica es más común entre adolescentes, mujeres afroamericanas y mujeres latinas.
  • Se sabe que fumar agota dos bacterias vitales para la salud vaginal: Lactobacillus iners y Lactobacillus crispatus . Fumar también provoca la constricción de los vasos sanguíneos, lo que dificulta la lucha contra la infección cuando se necesita una mayor circulación.
  • Los dispositivos intrauterinos (DIU) , si bien son efectivos para prevenir el embarazo, pueden duplicar el riesgo de BV en ciertas mujeres. Según un estudio de la Escuela de Medicina de St. Louis, el riesgo parece mayor en las mujeres que tienen un desequilibrio subyacente en su flora vaginal (a menudo no diagnosticada) y experimentan sangrado irregular mientras usan un DIU .
  • La deficiencia de vitamina D se ha debatido durante mucho tiempo como una causa de BV, aunque la evidencia ha sido mixta. Un; estudio de 2015 de la India ;mostró que un suplemento de vitamina D de 2,000 UI tomado diariamente durante 15 semanas fue capaz de eliminar la VB en mujeres sin síntomas externos de la infección. No se observó lo mismo en un estudio de la Universidad Estatal de Ohio en el que la administración de suplementos de vitamina D en dosis altas no disminuyó la recurrencia de BV en mujeres con una infección sintomática de BV.

    Al comprender mejor los riesgos de la vaginosis bacteriana, puede encontrar los medios para prevenirla y evitar otras infecciones de transmisión sexual más graves.

    Cómo distinguir la vaginosis bacteriana de otras infecciones vaginales

    Fuentes

    • Brotman, R.; He, X.; Gajer, P. et al. Association between cigarette smoking and the vaginal microbiota: a pilot study.BMC Infect Dis. 2014; 14:471. DOI: 10.1186/1471-2334-14-471.

    • Madden, T.; Grentzer, J.; Secura, G. et al. Risk of Bacterial Vaginosis in Users of the Intrauterine Device: A Longitudinal Study.Sex Trans Dis. 2012; 39(3):217-22. DOI: 10.1097/OLQ.0b013e31823e68fe.

    • Ryckman, K.; Simhan, H.; Krohn, A. et al. Predicting risk of bacterial vaginosis: the role of race, smoking and corticotropin-releasing hormone-related genes.Mol Hum Reproduction. 2009; 15(2):131-137. DOI: 10.1093/molehr/gan081.

    • Taheri, M.; Baheiraei, A.; Foroushani, A. et al. Treatment of vitamin D deficiency is an effective method in the elimination of asymptomatic bacterial vaginosis: A placebo-controlled randomized clinical trial.Indian J Med Res. 2015; 141(6):799-806. DOI: 10.4103/0971-5916.160707.

    • Turner, A.; Carr Reese, P.; and Fields, K. A blinded, randomized controlled trial of high-dose vitamin D supplementation to reduce recurrence of bacterial vaginosis.Am J Obstet Gynecol.;2014;211(5):479.e1-479.e13. DOI: 10.1016/j.ajog.2014.06.023.

    Categorías