Causas y factores de riesgo de la urticaria (urticaria)

La urticaria , o urticaria, es un tipo común de erupción cutánea que se caracteriza por la formación de protuberancias elevadas, rojas y con picazón en la piel. La causa y la gravedad de la urticaria pueden variar de una persona a otra. Si bien la urticaria se asocia comúnmente con una alergia a los alimentos, medicamentos y otros irritantes, también puede tener causas no alérgicas, como estrés, infección, enfermedad autoinmune e incluso intoxicación alimentaria. Otros casos son idiopáticos, lo que significa que se desconoce la causa.

La urticaria puede afectar a cualquier persona independientemente de su edad, sexo y raza. Se estima que entre el 15 y el 23 por ciento de los adultos experimentarán al menos un episodio de urticaria en su vida.;

Alérgico

La alergia es la causa principal de la urticaria . Se produce cuando el sistema inmunitario responde de manera anormal a una sustancia inofensiva e inunda el cuerpo con un químico inflamatorio conocido como histamina .

Si bien la liberación de histamina a menudo puede desencadenar la rinitis alérgica y otros síntomas respiratorios o gástricos, hay otras ocasiones en que hará que los capilares se hinchen en exceso y liberen líquido intersticial en los tejidos circundantes. Cuando esto sucede, la hinchazón localizada de la dermis conducirá a una erupción bien definida que reconocemos como una colmena.

Hay dos alergias frecuentemente asociadas con la urticaria:

  • Alergias a los alimentos , típicamente mariscos, nueces, huevos, trigo, bayas frescas, chocolate y soja.
  • Alergias a medicamentos , incluidos los desencadenados por ciertos antibióticos (como cefaclor), anticonvulsivos, antifúngicos (como clotrimazol), aspirina, codeína, dextroanfetamina (utilizada para tratar el TDAH), ibuprofeno, morfina, sulfonamidas, vacunas y vacunas contra la alergia.

Con menos frecuencia, la urticaria puede ser causada por alérgenos comunes como polen, caspa de mascotas, picaduras de insectos, látex o níquel. Incluso con menos frecuencia, la intoxicación alimentaria escombroide puede ser la causa. Esto ocurre cuando un individuo consume pescado que ha comenzado a echarse a perder. La alta concentración de histamina en la carne en descomposición desencadena una «pseudoalergia» alimentaria con síntomas como diarrea, calambres, mareos y urticaria generalizada.

La mayoría de estas colmenas inducidas por alergia se resolverán por sí solas cuando se elimine el desencadenante de alergia (alergeno).

Físico

La urticaria física es un subconjunto de colmenas en las que la erupción cutánea es provocada por estímulos ambientales o físicos específicos, como el frío, el calor, la presión, la vibración, la fricción y la luz solar.

Si bien se desconoce la causa de la urticaria física, se cree que es una respuesta autoinmune en la que el cuerpo envía proteínas defensivas, llamadas autoanticuerpos , para atacar los tejidos normales.

Si bien esto puede desencadenar la misma respuesta inflamatoria que se observa con las colmenas alérgicas, la apariencia de las colmenas a menudo es bastante diferente. En algunos casos, solo se desarrollarán en áreas de la piel expuestas a los estímulos ambientales. En otros, una erupción generalizada puede provocar una caída rápida de la presión arterial y síntomas como dolores de cabeza, rubor, visión borrosa y desmayos.

Debido a que se cree que la urticaria física está relacionada con la autoinmunidad (en lugar de ser inducida por un desencadenante externo), la afección suele ser crónica y puede durar de uno a varios años.

Entre algunos de los tipos familiares (y menos familiares) de urticaria física:

  • La urticaria aquagénica es una forma rara de urticaria causada por el contacto con el agua.
  • La urticaria por frío es una forma poco común causada por la exposición al frío.
  • La urticaria colinérgica, también conocida como erupción por calor, es causada por la sudoración excesiva y las temperaturas elevadas de la piel.
  • La urticaria por dermografismo es causada por la fricción o la caricia firme de la piel.
  • La urticaria por presión se produce cuando se ejerce una presión excesiva sobre la piel (como cuando lleva una bolsa pesada sobre el hombro).
  • La urticaria solar es causada por la exposición a la luz ultravioleta (UV).
  • La urticaria vibratoria es causada por cualquier forma de vibración (incluido cortar el césped o aplaudir).

Estrés

Además de los estímulos físicos, el estrés se asocia comúnmente con el desarrollo o empeoramiento de la urticaria crónica. Nuevamente, se desconoce la causa exacta, pero se cree que la liberación de hormonas del estrés como el cortisol puede tener un efecto secundario en el que se activa la causa subyacente de la colmena.

Como tal, el estrés puede no «causar» urticaria directamente, sino activar o amplificar la respuesta autoinmune.

Un ejemplo de ello es la urticaria colinérgica en la cual la transpiración relacionada con el estrés puede instigar el desarrollo de erupción por calor.

Ejercicio

La urticaria inducida por el ejercicio es una forma distintiva que no está relacionada con la urticaria colinérgica. Generalmente ocurre cuando alguien hace ejercicio dentro de los 30 minutos de haber comido un alimento desencadenante, como el trigo o los mariscos. El ejercicio por sí solo no causará urticaria.

Al igual que con la urticaria inducida por el estrés, la liberación de cortisol y hormonas durante el ejercicio parece intensificar una alergia alimentaria de otro nivel bajo, aumentando la concentración de histamina y la respuesta inflamatoria. En algunos casos, esto puede conducir a una anafilaxia inducida por el ejercicio potencialmente mortal.

Infecciones y enfermedades

Hay ciertas infecciones y enfermedades para las cuales la urticaria es común.

Esto es especialmente cierto para los niños pequeños en quienes el 80 por ciento de las colmenas son causadas por una infección viral. La activación de la respuesta inmune puede ser provocada por algo tan simple como un resfriado. Las ronchas tienden a desarrollarse dentro de una semana de infección y generalmente se resuelven en una o dos semanas sin tratamiento .

Otras enfermedades se asocian comúnmente con urticaria, muchas de las cuales son autoinmunes y otras relacionadas con una infección o malignidad. Incluyen:

  • Enfermedad renal crónica (ERC)
  • Dermatitis herpetiforme , un trastorno autoinmune de la piel relacionado con la enfermedad celíaca.
  • Tiroiditis de Hashimoto , una enfermedad autoinmune asociada con baja función tiroidea
  • Helicobacter pylori , una infección bacteriana común del estómago.
  • Hepatitis B , una infección viral del hígado.
  • Hepatitis C , una infección viral crónica del hígado.
  • Lupus , un trastorno autoinmune sistémico (de todo el cuerpo)
  • Linfoma , un tipo de cáncer de sangre.
  • Infecciones parasitarias gastrointestinales, como Giardia lamblia y Anisakis simplex
  • Policitemia vera , un cáncer de crecimiento lento de la médula ósea
  • Artritis reumatoide , una forma autoinmune de artritis.
  • Síndrome de Sjögren , un trastorno autoinmune que afecta las glándulas productoras de humedad.
  • Diabetes tipo 1
  • Vasculitis , la inflamación de los vasos sanguíneos que tiene causas tanto autoinmunes como no autoinmunes.

La urticaria causada por este tipo de enfermedades tiende a ser crónica o persistir mientras no se trate la infección subyacente.

Mientras tanto, la urticaria aguda a veces puede ocurrir con infecciones virales, bacterianas o fúngicas de acción más corta, como el Fuentes

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