Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es causada por una infección de la bacteria Borrelia burgdorferi . Los humanos pueden desarrollar la enfermedad después de ser mordidos por una garrapata infectada.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , la enfermedad de Lyme no se puede transmitir sexualmente, o besándose o bebiendo del mismo vaso que alguien que tiene la enfermedad de Lyme.

No hay casos reportados de transmisión de persona a persona o de animal a persona; se transmite solo por garrapatas.

Garrapatas

Es posible que no piense que está en riesgo de contraer la enfermedad de Lyme debido al lugar donde vive. Si bien la mayoría de los casos provienen de un conjunto particular de estados, la enfermedad afecta a todas las partes de los Estados Unidos.

Y recuerde: aunque el riesgo de una picadura de garrapata puede ser relativamente bajo cuando ingresa a su patio trasero, sin duda podría aumentar cuando viaja o se dedica a actividades recreativas.

Factores de riesgo de estilo de vida

Existen ciertos factores de riesgo de estilo de vida asociados con la exposición a las garrapatas y, por lo tanto, al potencial de contraer la enfermedad de Lyme. Éstos incluyen:

  • Ser un cazador
  • Tener mascotas
  • Viviendo en una zona rural
  • Vivir, trabajar o viajar a uno de los puntos críticos de garrapatas en los Estados Unidos (estados del noreste, medio Atlántico o centro-norte)
  • Pasar tiempo en áreas boscosas o cubiertas de hierba.
  • Tener una ocupación al aire libre

También hay cosas que puede hacer para evitar contraer la enfermedad de Lyme en primer lugar.

Genética

Si bien la enfermedad de Lyme no es genética, puede heredar genes que hacen que sea más probable que experimente síntomas más graves si contrae la enfermedad de Lyme. Se cree que la mayor asociación genética para la enfermedad de Lyme se encuentra en ciertas variantes de los genes del complejo principal de histocompatibilidad (MHC) de clase II. El MHC se encuentra en el brazo corto del cromosoma 6. Incluye genes de MHC de clase I, II y III, cada uno de los cuales afecta el sistema inmunitario. Los genes de clase II juegan un papel en la generación de respuestas de células T específicas de antígeno.

Hay variantes específicas del gen HLA de clase II (genotipos), HLA-DR4 y HLA-DR2, que se han relacionado con la participación en la artritis de Lyme. Se ha teorizado que una vez que el microorganismo de una infección de Lyme se traslada a las articulaciones, la respuesta inmune contra él reacciona de forma cruzada con el propio tejido articular en personas que tienen HLA-DR4 y HLA-DR2, lo que lleva a una reacción autoinmune y crea más artritis severa

Las personas que tienen la enfermedad de Lyme con mayor severidad y que no responden bien al tratamiento con antibióticos con mayor frecuencia tienen los genotipos de clase II DRB1 * 0101 y 0401, lo que también indica una reacción autoinmune.

Se están realizando investigaciones continuas sobre el vínculo entre los genes y la enfermedad de Lyme.

Síndrome de enfermedad de Lyme postratamiento

Después del tratamiento, un pequeño número de personas desarrollará síntomas persistentes, que algunos denominan enfermedad de Lyme «crónica» . Es un diagnóstico polémico . Si bien los CDC reconocen que ciertos síntomas pueden persistir después de que se completa el tratamiento (como dolor en las articulaciones y neuropatía), esos síntomas se resolverán casi universalmente en seis meses o menos. Más allá de ese tiempo, hay poca evidencia de que los síntomas persistentes, más específicamente la fatiga crónica, estén directamente relacionados con la infección persistente con Borrelia burgdorferi . Para estos individuos, los CDC han clasificado la enfermedad como síndrome de enfermedad de Lyme post-tratamiento (PTLDS). Los CDC advierten contra la terapia antibiótica prolongada para el tratamiento de PTLDS.

Cómo se diagnostica la enfermedad de Lyme

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