Causas y factores de riesgo de hepatitis

Varias cosas pueden causar hepatitis , incluidos microbios, sustancias nocivas y afecciones médicas. La forma más común de hepatitis es la hepatitis viral, provocada por los virus de la hepatitis B y C. Otras causas de hepatitis incluyen sustancias tóxicas (por ejemplo, alcohol o drogas) y enfermedades autoinmunes.

Causas comunes

Si bien los virus de la hepatitis son la causa más común de hepatitis, ciertas afecciones médicas, medicamentos o drogas también pueden llevar a alguien a desarrollarla.

Hepatitis viral

La hepatitis viral es el tipo más común de hepatitis, y es causada principalmente por cinco virus: hepatitis A, B, C, D y E. Todos estos virus pueden afectar el hígado, pero algunos son más graves que otros, y pueden difundirse de diferentes maneras.

  • Virus de la hepatitis A: las personas se infectan con el virus de la hepatitis A (VHA) cuando entran en contacto con alimentos o agua contaminados con el virus, o al participar en ciertos tipos de actividad sexual. Si bien las infecciones por el VHA pueden ser graves, la mayoría de los casos desaparecen por sí solas.
  • Virus de la hepatitis B: el tipo B (VHB) se propaga a través de fluidos corporales como la sangre o el semen. Como resultado, la mayoría de las nuevas infecciones se producen por contacto sexual o por compartir agujas, aunque las madres también pueden transmitir el virus a su bebé durante el parto. Las personas con infecciones por el VHB no siempre tienen síntomas, y algunas pueden tener infecciones de por vida que conducen a enfermedades graves como el cáncer de hígado. Las infecciones crónicas son más comunes en bebés pequeños. Nueve de cada 10 bebés infectados con VHB desarrollan infecciones crónicas, en comparación con menos de uno de cada 10 adultos infectados.
  • Virus de la hepatitis C: Si bien algunas infecciones de hepatitis C (VHC) son solo temporales (o «agudas»), la mayoría ( 75 por ciento a 85 por ciento ) son infecciones crónicas que pueden provocar daño hepático o cáncer. Al igual que el VHB, el VHC puede transmitirse a través de agujas contaminadas utilizadas por usuarios de drogas o en entornos de atención médica, de madre a hijo durante el parto o, con menos frecuencia, a través del contacto sexual u otras actividades.
  • Virus de la hepatitis D: comúnmente conocido como «hepatitis delta», el tipo D (HDV) se transmite a través del contacto con sangre infecciosa y solo afecta a las personas que ya están infectadas con el VHB.
  • Virus de la hepatitis E: el virus de la hepatitis E (HEV) es similar al VHA en que se transmite a través de alimentos o agua contaminados (a menudo debido a la falta de saneamiento). Es poco común en países desarrollados como Estados Unidos, y la mayoría de los casos ocurren en áreas sin acceso confiable a agua potable o baños.

Entre estos virus, el VHB y el VHC son las causas más comunes de infecciones crónicas y las más propensas a causar daño hepático grave.

Algunos investigadores piensan que otros virus (no mencionados anteriormente) también pueden causar hepatitis, pero hasta ahora no se han relacionado claramente más microbios con la afección.

Hepatitis tóxica

La hepatitis tóxica es cuando las sustancias dañan el hígado y hacen que se hinche. Los principales impulsores de la hepatitis tóxica son el alcohol, los químicos tóxicos y ciertos medicamentos.

Alcohol: el impacto dañino del alcohol en el hígado está bien documentado , y la hepatitis es solo una de las muchas condiciones dañinas que pueden surgir como resultado del consumo prolongado o excesivo.

Productos químicos: la exposición repetida o excesiva a productos químicos tóxicos como solventes u otros productos químicos orgánicos puede conducir a hepatitis tóxica, ya sea al ingerir, tocar o respirar las sustancias.

Medicamentos: algunos medicamentos de venta libre y recetados pueden causar hepatitis tóxica, que incluyen :

  • Amiodarona
  • Amoxicilina-clavulanato
  • Esteroides anabólicos
  • Medicamentos anticonceptivos.
  • Clorpromazina
  • Eritromicina
  • Halotano
  • Isoniazida
  • Metildopa
  • Metotrexato
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Estatinas
  • Drogas sulfa
  • Tetraciclinas
  • Algunos medicamentos anticonvulsivos

En algunos casos, el uso de los medicamentos anteriores (especialmente en dosis altas) puede desencadenar hepatitis en personas que ya son susceptibles, como aquellas infectadas con virus de hepatitis o aquellas con afecciones autoinmunes que afectan el hígado.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas pueden tomar medicamentos de manera segura en una amplia gama de dosis bajo la supervisión del médico sin desarrollar hepatitis.

Hepatitis autoinmune

La hepatitis autoinmune es cuando las defensas de su propio cuerpo atacan su hígado, lo que hace que se hinche y se dañe. No está claro exactamente qué causa la hepatitis autoinmune, pero los investigadores creen que tanto los genes como los factores ambientales (como medicamentos o virus) podrían desempeñar un papel. Aquellos con enfermedades autoinmunes son particularmente vulnerables, especialmente aquellos con poliendocrinopatía autoinmune, candidiasis, distrofia ectodérmica (APECED), una enfermedad autoinmune genética.

Factores de riesgo de estilo de vida

Algunas cosas pueden aumentar sus posibilidades de desarrollar hepatitis, incluidos ciertos factores ambientales, comportamientos o problemas de salud.

Factores de riesgo ambiental

Debido a que se encuentran muchas causas de hepatitis en los alrededores de una persona, la exposición a ciertos factores ambientales puede aumentar la probabilidad de desarrollar hepatitis con el tiempo. Los factores de riesgo ambientales asociados con la hepatitis incluyen:

  • Agua no segura para beber o lavar productos
  • Falta de servicios de saneamiento como baños o lugares para lavarse las manos.
  • Contacto con agujas, jeringas u otros objetos usados que puedan estar contaminados con sangre infectada con virus de hepatitis

Factores de riesgo de comportamiento

Del mismo modo, algunos comportamientos o actividades pueden aumentar la probabilidad de que esté expuesto a virus, productos químicos tóxicos o sustancias que causan hepatitis. Los comportamientos que aumentan las posibilidades de una persona de desarrollar hepatitis incluyen:

  • Compartir agujas u otros objetos que puedan estar contaminados con el virus de la hepatitis.
  • Involucrarse en un contacto sexual inseguro , como no usar un condón durante las relaciones sexuales, tener relaciones sexuales duras o tener múltiples parejas sexuales
  • Trabajando alrededor de químicos tóxicos. Los ejemplos de ocupaciones expuestas habitualmente a tales productos químicos incluyen tintorerías, pintores, proveedores de atención médica o trabajadores agrícolas.
  • Beber agua no tratada o comer alimentos que no han sido preparados de manera segura o adecuada (por ejemplo, productos sin lavar)
  • Beber grandes cantidades de alcohol , durante un largo período de tiempo.
  • Tomar medicamentos que se cree que están relacionados con la hepatitis.

Factores de riesgo para la salud

El historial de salud de una persona también puede afectar las posibilidades de que desarrolle hepatitis.

Los factores de riesgo para la salud para la hepatitis incluyen:

  • No estar vacunado contra la hepatitis viral, específicamente el VHA y el VHB
  • Tener una infección aguda o crónica con uno o más virus de hepatitis
  • Tener un trastorno autoinmune , como APECED
  • Haber nacido de una madre infectada con un virus de hepatitis, particularmente hepatitis B

Si tiene preguntas o inquietudes sobre su riesgo de hepatitis (especialmente con respecto a su historial de vacunación o los medicamentos que está tomando), hable con su médico durante su próximo chequeo o visita a la clínica.

Su médico podrá discutir con usted los pasos específicos que puede seguir para reducir sus probabilidades de desarrollar hepatitis u otras afecciones hepáticas.

Cómo se diagnostica la hepatitis

  • Daño hepático inducido por fármacos: MedlinePlus enciclopedia médica. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/ency/article/000226.htm .

  • Symptoms & causes of autoimmune hepatitis. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases https://www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/autoimmune-hepatitis/symptoms-causes. Published May 1, 2018.

  • Toxic Hepatitis. Cleveland Clinic. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17915-toxic-hepatitis.

  • What is hepatitis? World Health Organization. https://www.who.int/features/qa/76/en/. Published October 9, 2018.

  • What Is Viral Hepatitis? National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/viral-hepatitis/what-is-viral-hepatitis. Published May 1, 2017.

  • Categorías