Causas y factores de riesgo de fibrilación auricular

La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco rápido y muy irregular. Es causada por impulsos eléctricos extremadamente rápidos y caóticos que se originan en las aurículas del corazón (las dos cámaras cardíacas superiores ). Puede desarrollarse debido a anormalidades de la estructura cardíaca con la que naces o después de un daño al corazón, como presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias o un ataque cardíaco. Pero en algunas personas, la fibrilación auricular ocurre sin ningún defecto o daño cardíaco, y a menudo se observa en personas mayores, con sobrepeso y sedentarias. En todo el mundo, la fibrilación auricular es una de las arritmias más comunes que los médicos ven en sus prácticas.

Causas frecuentes

La fibrilación auricular parece estar relacionada con cambios que pueden ocurrir dentro del músculo auricular, principalmente inflamación, fibrosis y aumento de la presión en las cámaras auriculares. Estos cambios pueden alterar la forma en que el tejido auricular maneja los impulsos eléctricos del corazón y puede producir fibrilación auricular .

Una condición que produce estos cambios disruptivos en el tejido auricular es la fibrilación auricular en sí. Una vez que ocurre la fibrilación auricular, es más probable que regrese nuevamente y que empeore con el paso del tiempo. Algunos expertos expresan esto como: «La fibrilación auricular engendra fibrilación auricular». Esta es una razón por la cual se cree que la fibrilación auricular es un problema progresivo, con episodios que se vuelven cada vez más frecuentes y duran más a medida que pasa el tiempo.

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  • Cardiopatía valvular, especialmente cardiopatía reumática
  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Insuficiencia cardiaca
  • Miocardiopatía hipertrófica
  • Cardiopatía congénita
  • Enfermedad del nódulo sinusal (síndrome del seno enfermo)
  • Otras arritmias cardíacas, especialmente taquicardia supraventricular (TSV)
  • Hipertensión crónica

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  • Embolia pulmonar
  • Neumonía
  • Diabetes
  • Apnea del sueño
  • Enfermedad renal crónica
  • Hipertiroidismo
  • Disautonomía
  • Cirugía cardíaca

Las personas con cualquiera de estas afecciones médicas, ya sean cardíacas o no cardíacas, tienen un mayor riesgo de desarrollar fibrilación auricular.

2  Mientras que menos del 1 por ciento de los adultos menores de 50 años tienen fibrilación auricular, el 9 por ciento de las personas de 80 años o más la tienen. En un estudio que siguió a casi 4000 reclutas de la Fuerza Aérea durante 44 años, el 7.5 por ciento desarrolló fibrilación auricular a medida que envejecían.

Factores genéticos: si bien la propensión a la fibrilación auricular parece ser mayor en algunas familias, la contribución genética a esta arritmia es muy compleja. Aún así, un historial de fibrilación auricular en un pariente cercano aumenta significativamente su riesgo de desarrollar esta arritmia.

Alto peso al nacer: los bebés con un mayor peso al nacer parecen tener un mayor riesgo de fibrilación auricular a lo largo de la vida.

Alcohol: Si bien el consumo moderado no suele desencadenar la fibrilación auricular, el consumo excesivo de alcohol lo hace con bastante frecuencia. La mayoría de las veces, la fibrilación auricular en los bebedores sigue una noche o un fin de semana de consumo excesivo de alcohol, una condición que se conoce como » corazón de vacaciones «.

Contaminación del aire: en al menos un estudio prospectivo, la concentración de contaminación del aire en partículas se asoció con un mayor riesgo de fibrilación auricular.

Obesidad: las personas cuyo índice de masa corporal (IMC) es superior a 30 kg / m2, es decir, las personas clasificadas como médicamente obesas, tienen un riesgo significativamente mayor de fibrilación auricular que aquellas cuyo IMC es inferior a 25. La obesidad está asociada con presión auricular izquierda elevada, y también con aumento de la grasa pericárdica (depósitos grasos en el pericardio, que es la capa externa del corazón). Se cree que ambos factores contribuyen a la fibrilación auricular asociada a la obesidad.

Estilo de vida sedentario: varios estudios han demostrado que un estilo de vida muy sedentario puede predisponer significativamente a las personas a la fibrilación auricular. De hecho, al menos dos estudios han demostrado que, en personas obesas, sedentarias con fibrilación auricular, un estricto programa de modificación del estilo de vida que logró la pérdida de peso y el acondicionamiento físico redujo significativamente, y en ocasiones eliminó, el riesgo de fibrilación auricular posterior.

Cafeína: a pesar de que los médicos a menudo les dicen a los pacientes con fibrilación auricular (y otras arritmias) que eviten la cafeína, los estudios no han demostrado que la cafeína, en cantidades típicamente consumidas, tenga algún efecto sobre las arritmias cardíacas.

Genética

La fibrilación auricular familiar puede ser un factor en hasta el 30 por ciento de los casos de fibrilación auricular idiopática. 3  Puede ser causada por una sola mutación genética o una combinación de genes, factores de riesgo ambientales o de estilo de vida.

KCNQ1 es un gen que ha sido identificado. Se hereda en el patrón autosómico dominante, lo que significa que afecta a hombres y mujeres por igual y si tiene el gen es probable que muestre los síntomas. Cualquiera de los padres tendría fibrilación auricular y es probable que cualquier niño que herede el gen experimente fibrilación auricular. Este gen afecta directamente la capacidad de las células del músculo cardíaco para llevar iones de potasio dentro y fuera de la célula, como es necesario para producir el ritmo cardíaco. Se han encontrado otros genes que afectan los canales iónicos y pueden causar fibrilación auricular.

Otra causa genética de la fibrilación auricular son las mutaciones en los genes que afectan el desarrollo del corazón y las células musculares del corazón antes del nacimiento. Estos pueden afectar la estructura y la función del corazón.

Algunas mutaciones genéticas hereditarias funcionan en combinación para aumentar el riesgo de desarrollar fibrilación auricular. Cuando se combina con otras afecciones, como presión arterial alta, diabetes o aterosclerosis, tiene un mayor riesgo.

Cardiovascular

Casi cualquier tipo de enfermedad cardíaca o defecto estructural cardíaco aumenta el riesgo de fibrilación auricular. Estas pueden ser condiciones que se desarrollan con el tiempo o con las que naces (como las válvulas cardíacas malformadas).

El daño a su corazón debido a un ataque cardíaco, inflamación del músculo cardíaco o revestimiento del corazón, o cirugía cardíaca es un factor de riesgo para la fibrilación auricular. Las condiciones crónicas que dañan el corazón, especialmente la presión arterial alta no controlada, aumentan su riesgo.

Estas son las cosas que todos deberían estar haciendo para reducir su riesgo de enfermedad cardiovascular y, como resultado, la fibrilación auricular:

  • No fume Fumar tabaco es probablemente la forma más poderosa y confiable de aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Mantén tu peso bajo.
  • Coma una dieta saludable para el corazón. Si bien la «mejor» dieta para prevenir enfermedades del corazón es un punto de controversia continua, la mayoría de los expertos ahora están de acuerdo en que la dieta de estilo mediterráneo es buena para el sistema cardiovascular.
  • Haz mucho ejercicio. 4  Un estilo de vida sedentario es malo para su salud de muchas maneras. Ahora podemos agregar fibrilación auricular a la lista.
  • Controle su presión arterial regularmente y, si desarrolla hipertensión, asegúrese de que se trate adecuadamente.
  • Asegúrese de que su médico controle sus niveles de colesterol y piense si necesita tomar medidas para mejorar esos niveles.
  • Si bebe alcohol, hágalo solo con moderación, y nunca se coma.

Ninguno de estos consejos debería sonar inusual. Lo has estado escuchando toda tu vida. Lo que puede ser nuevo es que este mismo consejo también se aplica a la prevención de la fibrilación auricular.

Otros pasos que podrían ayudar a reducir el riesgo de fibrilación auricular incluyen evitar el aire libre en días de alta contaminación del aire con partículas y comer alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 (como el pescado).

Factores de riesgo de estilo de vida

Los médicos ahora se están dando cuenta de hasta qué punto la fibrilación auricular es una enfermedad del estilo de vida. El paciente típico que un médico ve con fibrilación auricular probablemente no tiene una causa subyacente identificable (es decir, no tiene una enfermedad cardíaca estructural, diabetes, apnea del sueño o cualquiera de las otras afecciones enumeradas anteriormente). Pero a menudo son mayores, tienen sobrepeso y son sedentarios. Cada vez es más evidente que el sobrepeso y no hacer mucho ejercicio están fuertemente asociados con la fibrilación auricular.

Además, los investigadores ahora han demostrado que, en pacientes obesos y sedentarios, es posible reducir en gran medida o incluso eliminar la fibrilación auricular instituyendo un programa muy estricto de cambios en el estilo de vida para inducir la pérdida de peso y mejorar el acondicionamiento físico. Estas mejoras inducidas por el estilo de vida en la fibrilación auricular van acompañadas de mejoras apreciables en el corazón mismo: reducciones en los depósitos de grasa pericárdica y en

Fuentes

  1. Brandes A, Smit MD, Nguyen BO, Rienstra M, Van gelder IC. Risk Factor Management in Atrial Fibrillation. Arrhythm Electrophysiol Rev. 2018;7(2):118-127. doi:10.15420/aer.2018.18.2

  2. Gutierrez C, Blanchard DG. Diagnosis and Treatment of Atrial Fibrillation. Am Fam Physician. 2016;94(6):442-52.

  3. Familial Atrial Fibrillation. Genetics Home Reference. National Institutes of Health.

  4. Elliott AD, Maatman B, Emery MS, Sanders P. The role of exercise in atrial fibrillation prevention and promotion: Finding optimal ranges for health. Heart Rhythm. 2017;14(11):1713-1720. doi:+10.1016/j.hrthm.2017.07.001

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