Causas y factores de riesgo de dolores de cabeza

La causa de los dolores de cabeza , o por qué se desarrollan los dolores de cabeza, es compleja, a menudo involucrando una intrincada red de receptores de dolor, procesos cerebrales anormales, genética y un fenómeno neurológico llamado sensibilización. Los factores externos o ambientales también están comúnmente involucrados, y sirven como desencadenantes del dolor de cabeza, los factores que activan sin pensar las señales de dolor dentro del cerebro.

Al comprender la biología detrás de sus dolores de cabeza (al menos lo que los expertos saben hasta ahora), con suerte puede descifrar qué partes de su dolor de cabeza puede controlar (como varios desencadenantes ambientales) y cuáles no puede (como su composición genética) .

Causas comunes

Los dolores de cabeza son experiencias desagradables, por lo que tratarlos con prontitud es clave. Pero para tratar eficazmente sus dolores de cabeza, debe comprenderlos.

La gran mayoría de los dolores de cabeza se dividen en tres categorías:

  • Migraña
  • Cefalea tensional
  • Terrible dolor de cabeza

Estos tres tipos de dolor de cabeza son trastornos de dolor de cabeza primarios, lo que significa que existen por sí solos y no se deben a alguna otra afección (llamados dolores de cabeza secundarios).

Migraña

La migraña puede ser el trastorno de dolor de cabeza más complicado y se siente como una sensación punzante de moderada a severa en uno o ambos lados de la cabeza. Las náuseas , los vómitos, la sensibilidad a la luz (fotofobia) y / o el sonido (fonofobia) suelen aparecer junto con un dolor de cabeza por migraña.

La investigación sugiere que los dolores de cabeza por migraña se desarrollan como resultado de la activación del sistema trigeminovascular, una vía compleja que une las fibras nerviosas trigéminales con los vasos sanguíneos del cerebro.

Una vez que se activan las fibras nerviosas del trigémino, liberan varios péptidos, como el péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP) y la sustancia P. Estos péptidos inducen un fenómeno llamado inflamación neurogénica, que está relacionado con la prolongación e intensificación del dolor en la migraña.

Finalmente, la inflamación neurogénica puede conducir a un proceso llamado sensibilización, por el cual las células nerviosas se vuelven cada vez más sensibles a la estimulación.

Otras variables relacionadas con el desarrollo de la migraña incluyen cambios cerebrales estructurales y liberación de serotonina. Por último, se cree que un fenómeno llamado depresión de diseminación cortical, donde las ondas de actividad eléctrica se extienden por el cerebro, es el culpable del aura de migraña .

Causas y factores de riesgo de la migraña

Dolor de cabeza tipo tensión

El dolor de cabeza de tipo tensional es el tipo de dolor de cabeza más común y a menudo se describe como una sensación apretada o apretada alrededor de la cabeza. Junto con esta presión o sensación de «banda elástica alrededor de la cabeza», los dolores de cabeza de tipo tensional pueden estar asociados con la sensibilidad muscular en los músculos de la cabeza, el cuello o los hombros.

Los expertos creen que los dolores de cabeza de tipo tensional son el resultado de la activación de los receptores de dolor miofascial (el tejido que cubre los músculos). Una vez activados, se emiten señales de dolor dentro del cerebro.

Al igual que con las migrañas, los expertos también creen que la sensibilización de las vías del dolor en el cerebro ocurre con dolores de cabeza de tipo tensional. Se cree que esta sensibilización desempeña un papel fundamental en la transformación de la cefalea tensional episódica a crónica .

Terrible dolor de cabeza

Los dolores de cabeza en racimo son poco frecuentes y a menudo comienzan sin previo aviso. Estos ataques de dolor de cabeza a menudo son de corta duración, duran entre 15 y 180 minutos, y son insoportables, causando un dolor ardiente, punzante o punzante ubicado en o alrededor del ojo o la sien.

La patogénesis, o el «por qué» detrás del desarrollo de la cefalea en racimos, no se comprende completamente. Los expertos sospechan que la causa probablemente esté relacionada con el hipotálamo, una glándula ubicada dentro de su cerebro que ayuda a regular el sueño y el ritmo circadiano.

Además del hipotálamo, la estimulación del nervio trigémino, la liberación de histamina, la genética y la activación del sistema nervioso autónomo pueden contribuir al desarrollo de dolores de cabeza en racimo.

¿Qué causa los dolores de cabeza en racimo?

Lesión o enfermedad

Las lesiones o traumas en la cabeza o una enfermedad aguda, que van desde una infección viral o sinusal común hasta infecciones más graves, como la meningitis , pueden causar dolores de cabeza.

Además, las condiciones graves de salud subyacentes (no infecciosas), a menudo señaladas por signos de advertencia de dolor de cabeza, pueden causar dolores de cabeza.

Algunos ejemplos incluyen:

  • Tumor cerebral o sangrado (llamado hemorragia subaracnoidea)
  • Accidente cerebrovascular isquémico
  • Proceso vascular o autoinmune, como la arteritis de células gigantes.
  • Apoplejía pituitaria
  • Crisis hipertensiva aguda

Genética

Los dolores de cabeza, especialmente los dolores de cabeza por migraña, tienden a aparecer en familias. De hecho, según la American Migraine Foundation , si uno o ambos de sus padres sufren de migraña, existe una probabilidad del 50% al 75% de que usted también lo haga.

Genética detrás de las migrañas

Dicho esto, la base genética de las migrañas es complicada. Para la mayoría de los tipos de migraña, para que una persona desarrolle migrañas, debe haber heredado una o más mutaciones genéticas.

Pero tener ciertas mutaciones genéticas no es necesariamente un caso clave para desarrollar migrañas. Más bien, esa mutación genética puede hacerlo más vulnerable a contraer migrañas, pero otros factores ambientales, como el estrés, los cambios hormonales, etc., deben estar presentes para que se manifieste el trastorno de la migraña.

La buena noticia es que los investigadores están trabajando incansablemente para identificar mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de migraña. Hasta el momento, se han descubierto 38 mutaciones del gen de un solo nucleótido, aunque aún no está claro cómo estas mutaciones descubiertas pueden traducirse en terapias para la migraña.

Migraña Hemipléjica Familiar

Al vincular las migrañas y los genes, es importante mencionar un tipo de migraña raro pero grave llamado migraña hemipléjica familiar . Con este tipo de migraña, una persona experimenta debilidad temporal en un lado de su cuerpo durante la fase de aura.

Las mutaciones en cuatro genes específicos se han relacionado con la migraña hemipléjica familiar. Estos cuatro genes incluyen:

  • Gen CACNA1A
  • Gen ATP1A2
  • Gen SCN1A
  • Gen PRRT2

Otros trastornos de cefalea primaria

Además de las migrañas, tenga en cuenta que la genética probablemente desempeña un papel (aunque de menor importancia) en la patogénesis de las cefaleas en racimo y las cefaleas de tipo tensional. En general, la investigación de estos patrones genéticos específicos es menos sólida que con las migrañas.

Estilo de vida y medio ambiente

Se ha encontrado que numerosos factores ambient

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