Causas y factores de riesgo de diverticulitis

La diverticulitis es una enfermedad digestiva común en la cual pequeñas bolsas anormales en el tracto digestivo se inflaman o infectan. Si bien los científicos creen que una dieta baja en fibra es una de las principales causas del trastorno, no están completamente seguros de qué mecanismos desencadenan la formación de las bolsas (llamadas divertículos) y por qué los síntomas se desarrollan en algunas personas y no en otras. Entre los factores de riesgo clave, se sabe que la edad, la obesidad y el tabaquismo contribuyen al aumento y / o la gravedad de los síntomas de la diverticulitis.

Causas comunes

La diverticulosis, en la cual la presión persistente sobre el colon tensiona su músculo, haciendo que los puntos débiles se abulten y creen bolsas llamadas divertículos, es el precursor de la diverticulitis. Esto generalmente no presenta síntomas y no es problemático.

La diverticulitis se produce cuando esas bolsas se inflaman o infectan, que es lo que provoca dolor.

Las bolsas intestinales pueden proporcionar a las bacterias un refugio para el crecimiento excesivo. Cuando esto ocurre, la inflamación de bajo nivel puede permitir que los microorganismos fecales penetren en los tejidos ya comprometidos. Esto puede desencadenar la inflamación de los tejidos mesentéricos (los que unen los intestinos a la pared abdominal), lo que puede conducir al desarrollo de un absceso o perforación intestinal.

Según una investigación ;publicada en la revista, Therapeutica Advanceces in Gastroenterology , entre el 10 y el 25 por ciento de los brotes de diverticulitis pueden atribuirse a una infección bacteriana.;

Durante mucho tiempo se ha sugerido un desequilibrio de la flora bacteriana como una causa probable de diverticulitis, más específicamente un nivel elevado de; bacterias Escherichia; y; Clostridium coccoides; . Sin embargo, la mayoría de las investigaciones realizadas hasta la fecha no han respaldado esta hipótesis.

Si bien una dieta baja en fibra se ha implicado durante mucho tiempo como la causa principal de la diverticulitis, la evidencia que respalda esta teoría sigue siendo en gran medida conflictiva e inconsistente. Sin embargo, es indiscutible que la dieta juega un papel importante en el riesgo de diverticulosis y diverticulitis (más sobre esto a continuación).

Genética

La genética también parece jugar un papel importante en las enfermedades diverticulares. Esto está respaldado en parte por una investigación realizada en Suecia , que mostró que el riesgo de diverticulitis es más que triplicado si tiene un gemelo fraterno con diverticulitis. Si su gemelo es idéntico, tendría un aumento de riesgo siete veces mayor en comparación con la población general, según los investigadores.

En total, se cree que alrededor del 40 por ciento de todos los casos de diverticulitis están influenciados por la herencia (aunque las mutaciones genéticas exactas para esto aún no se han identificado).

Dieta

La hipótesis de que las dietas bajas en fibra son fundamentales para el desarrollo de enfermedades diverticulares no está exenta de pruebas convincentes.

La mayoría de los científicos está de acuerdo en que la formación de las bolsas se debe en gran medida a la presión persistente dentro del colon, y la clave es el estreñimiento, una condición inherentemente vinculada a la falta de fibra dietética. Si esto sucede, las heces se vuelven más difíciles de pasar y causan distensión anormal de los tejidos intestinales, especialmente en el colon sigmoide (la sección adyacente al recto donde se desarrollan la mayoría de los divertículos).

Fondo

Desde un punto de vista histórico, las enfermedades diverticulares se identificaron por primera vez en los Estados Unidos a principios del siglo XX. Esto es casi al mismo tiempo que los alimentos procesados ​​se introdujeron por primera vez en la dieta estadounidense, cambiando nuestra ingesta de harinas molidas, que son altas en fibra, a harina refinada, que es baja en fibra.

Hoy, el aumento de la ingesta de carne roja, grasas hidrogenadas y alimentos procesados ​​ha creado una verdadera epidemia de enfermedad diverticular en países industrializados como Estados Unidos, Inglaterra y Australia, donde la tasa de diverticulosis ronda el 50 por ciento.

Por el contrario, las enfermedades diverticulares son raras en Asia y África, donde las personas tienden a comer menos carne roja y más verduras, frutas y granos integrales ricos en fibra. Como resultado, la tasa de diverticulosis en estas regiones es inferior al 0.5 por ciento.

En 1971, los cirujanos Denis Burkitt y Neil Painter propusieron la teoría de que una «dieta baja en residuos» alta en azúcar y baja en fibra fue responsable del aumento de la diverticulitis en los países del hemisferio occidental. Era una teoría que terminaría dirigiendo el curso del tratamiento durante los próximos 40 años, y los médicos prescriben habitualmente una dieta alta en fibra como la faceta principal del tratamiento y la prevención.

Hoy, sin embargo, existe una creciente duda y confusión sobre el papel exacto que juega la fibra dietética en la diverticulitis.

Evidencia conflictiva

En 2012, investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte informaron que, entre 2.104 pacientes examinados mediante colonoscopia , la ingesta alta de fibra y el movimiento intestinal frecuente en realidad aumentaron el riesgo de diverticulosis, desafiando la creencia de que la fibra baja es el desencadenante principal para el desarrollo de la enfermedad

Por otro lado, la mayor parte de la evidencia sugiere que una dieta alta en fibra puede prevenir algunas de las complicaciones más graves de la diverticulitis. Un estudio de 2012 de la Universidad de Oxford, que analizó retrospectivamente los registros de salud de más de 15,000 adultos mayores, informó que una dieta alta en fibra se asoció con una disminución del 41 por ciento en el número de hospitalizaciones y muertes por la enfermedad diverticular.

Si bien la investigación conflictiva no hace nada para socavar los beneficios de una dieta alta en fibra, sí sugiere que la dieta es menos efectiva para prevenir la aparición de enfermedades diverticulares y más efectiva para evitar las complicaciones a largo plazo.

Otros factores de riesgo

La edad juega un papel importante en la formación de divertículos, con más de la mitad de los casos en personas mayores de 60 años. Si bien la diverticulosis es poco común en personas menores de 40 años, el riesgo puede aumentar constantemente a medida que envejece.

A los 80 años, entre el 50 y el 60 por ciento de los adultos habrán desarrollado diverticulosis. De estos, hasta uno de cada cuatro tendrá diverticulitis.

La obesidad ;también es un factor de riesgo importante. Un; estudio de 2009 ;de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, que rastreó los registros de salud de más de 47,000 hombres durante un período de 18 años, concluyó que la obesidad, definida como un índice de masa corporal (IMC) de más de 30, casi duplicó el riesgo de diverticulitis y triplicó el riesgo de sangrado diverticular en comparación con los hombres con un IMC menor de 21 años.

Fumar ;es, quizás no sorprendentemente, una preocupación también. Se sabe que el hábito contribuye a la inflamación que puede aumentar el riesgo de varios problemas de salud, y puede contribuir a la diverticulitis al promover la inflamación que socava los tejidos ya comprometidos, aumentando el riesgo de abscesos, fístulas y perforación intestinal. El riesgo parece ser mayor en las personas que fuman más de 10 cigarrillos por día,; según una investigación ;del Imperial College de Londres.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE); también están estrechamente relacionados con la diverticulitis y el sangrado diverticular. Si bien la aspirina se ha considerado durante mucho tiempo el principal sospechoso, desde entonces se ha demostrado que todos los AINE tienen el mismo potencial de daño. Incluyen marcas populares de venta libre como Aleve (naproxeno) y Advil (ibuprofeno).

Fuentes

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