Causas y factores de riesgo de angioedema

El angioedema , la hinchazón de la capa de tejido inmediatamente debajo de la piel, puede ser causada por una alergia, una reacción a un medicamento, el entorno o incluso el estrés. También puede ser hereditario, con una mutación genética relacionada que se transmite en las familias. El mecanismo subyacente en todos los casos es un mal funcionamiento del sistema inmune en el cual los químicos llamados histamina o bradiquininas se liberan anormalmente en el torrente sanguíneo. El área del cuerpo afectada (cara, lengua, garganta, brazos o piernas) puede proporcionar una pista sobre la causa, pero no siempre.

© Verywell, 2018

Causas comunes

El angioedema adquirido (AAE) puede ser inmunológico (relacionado con la alergia), no inmunológico (provocado por causas no alérgicas) o idiopático (de origen desconocido). A diferencia del angioedema con una causa puramente genética (ver más abajo), algunos de los factores involucrados en estos tipos pueden ser modificables.

Inmunológico

La alergia es la causa más común de angioedema, provocada por una reacción a medicamentos , alimentos , picaduras de insectos u otras sustancias como el látex . La causa se considera inmunológica porque implica una respuesta anormal del sistema inmunitario.

Por razones desconocidas, el cuerpo a veces confunde una sustancia inofensiva con una peligrosa y dispersa grandes cantidades de histamina en el torrente sanguíneo como medio de defensa.

Si bien las histaminas están destinadas a dilatar los vasos sanguíneos para que los glóbulos blancos puedan acercarse al sitio de una lesión, cuando se liberan en ausencia de daño, pueden desencadenar una serie de síntomas adversos, incluida la fiebre del heno ( rinitis alérgica ), ronchas ( urticaria ) y asma alérgica .

A diferencia de otras reacciones alérgicas, el angioedema ocurre en el tejido subcutáneo, justo debajo de la capa superior de la piel o la membrana mucosa. La hinchazón no será picazón ni roja y puede durar varias horas o días.

Cuando la hinchazón finalmente se detiene, la piel generalmente se verá normal sin descamación, descamación ni moretones.

No inmunológico

Con el angioedema inmunológico, las células responsables de instigar el ataque se conocen como mastocitos . Los mastocitos contienen gránulos ricos en histamina y, cuando el sistema inmunitario así lo indique, se someterá a un proceso llamado desgranulación para liberar histamina en el sistema.

Con el angioedema no inmunológico, el sistema inmunitario no tiene nada que ver con la liberación. En cambio, ciertos productos químicos o procesos fisiológicos pueden inducir a los mastocitos a desgranularse. Las reacciones a menudo ocurren en personas con un trastorno subyacente de mastocitos, como la mastocitosis .

Los medicamentos comúnmente asociados con esto incluyen:

  • Opiáceos, especialmente codeína y morfina.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) , especialmente aspirina
  • Intravenosa de vancomicina , un antibiótico potente
  • Tintes de radiocontraste no iónicos utilizados para mejorar las imágenes de rayos X

Otras causas no inmunológicas incluyen la transfusión de sangre, cánceres como el linfoma , enfermedades autoinmunes como el lupus y ciertas infecciones como la hepatitis, el VIH, el citomegalovirus y el virus de Epstein-Barr.

Se sabe que ciertos estímulos físicos como el calor, el frío, el ejercicio excesivo, la vibración , la exposición al sol e incluso el estrés emocional causan angioedema.

Idiopático

Con el angioedema idiopático, no habrá causa conocida o explicación para la inflamación aguda repentina. Lo que hace que la afección sea tan irritante es que los afectados son propensos a la recurrencia, a veces grave.

Según una investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Wisconsin, más de la mitad de las 99 personas diagnosticadas con angioedema idiopático experimentaron episodios recurrentes durante más de un año.

La cara, la boca y la lengua fueron las áreas más comúnmente afectadas. En general, el 55 por ciento de ellos informó haber recibido al menos un ciclo de corticosteroides en dosis altas para aliviar la hinchazón. Más preocupante aún fue el hecho de que el 52 por ciento requirió al menos una visita a la sala de emergencias.

Genética

El angioedema hereditario (AEH) se considera un trastorno autosómico dominante , lo que significa que puede heredar el gen problemático de un solo padre. Hay dos tipos de AEH relacionados con mutaciones en el gen SERPING1 y un tercero causado por la mutación del gen F1.

Los tres tipos causan la activación anormal del sistema inmune y pueden causar hinchazón en todas las partes del cuerpo. Donde HAE difiere de AAE es que el principal culpable no es la histamina. Por el contrario, el ataque será instigado por otro compuesto natural conocido como bradiquinina.

La bradiquinina, como la histamina, causa la dilatación de los vasos sanguíneos, pero lo hace como un medio para regular las funciones del cuerpo. Por ejemplo, el cuerpo liberará bradiquininas para bajar la presión sanguínea o regular la función respiratoria o renal.

La liberación anormal de bradiquininas puede desencadenar angioedema, con mayor frecuencia en las piernas, brazos, genitales, cara, labios, laringe o tracto gastrointestinal (GI). Una lesión menor o un episodio de estrés emocional puede desencadenar un ataque, pero la mayoría ocurre sin ninguna causa conocida.

El angioedema del tracto gastrointestinal puede ser grave y causar vómitos violentos, dolor intenso y deshidratación por no poder retener los líquidos. Si se produce inflamación en la garganta, puede ser mortal.

Debido a que los inhibidores de la ECA (utilizados para tratar la presión arterial alta) funcionan al mantener los niveles de bradiquinina, se encuentran entre las causas más comunes de angioedema inducido por fármacos (aunque con un mecanismo de enfermedad diferente al de los opiáceos o la aspirina).

El AEH se considera raro, ocurre en una de cada 50,000 personas, y a menudo solo se sospecha si alguien con angioedema no responde a los antihistamínicos. El AEH generalmente se puede confirmar con tres análisis de sangre que evalúan la respuesta inmune.

Factores de riesgo

Realmente no hay forma de explicar por qué algunas personas tienen angioedema y otras con las mismas condiciones de salud o estilos de vida no. Dicho esto, puede estar en mayor riesgo si tiene o ha experimentado alguno de los siguientes:

  • Reacciones farmacológicas que incluyen erupción cutánea o urticaria
  • Alergias que involucran urticaria
  • Historia de angioedema.
  • Antecedentes familiares de urticaria o angioedema.
  • Enfermedad autoinmune como lupus o tiroiditis de Hashimoto , para la cual el angioedema es un síntoma posible.
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