Causas y factores de riesgo de alergias

Las alergias pueden desencadenarse de muchas maneras y, a veces, la causa puede ser difícil de identificar. La reacción alérgica es provocada por un alergeno, que es una sustancia que debería ser inofensiva, pero su cuerpo reacciona de forma exagerada y produce anticuerpos para combatirla. Los alérgenos pueden ser una variedad de sustancias diferentes, como polen, moho, caspa de mascotas, alimentos, medicamentos, picaduras de insectos y metales. 1

Causas comunes

Las alergias se desarrollan cuando estás expuesto a un alérgeno y las células inmunes de tu cuerpo producen anticuerpos contra él. En la primera exposición, no tiene una reacción, pero en exposiciones posteriores, los anticuerpos entran en acción. El alergeno puede inhalarse, consumirse o entrar en contacto con la piel.

Durante un proceso alérgico, la sustancia responsable de causar la alergia (alergeno) se une a los anticuerpos presentes en los glóbulos blancos de su cuerpo, incluidos los mastocitos y los basófilos . Luego, las células liberan sustancias químicas como la histamina y los leucotrienos , lo que produce síntomas alérgicos. Las reacciones incluyen erupción cutánea , urticaria , estornudos, secreción nasal, náuseas, diarrea o síntomas más graves como hinchazón de la lengua, los labios o la garganta o tener un ataque de asma . La forma más grave de reacciones alérgicas es la anafilaxia, que implica una reacción alérgica de «todo el cuerpo», que puede ser mortal. 2

Los tipos de síntomas que ocurren dependen de en qué parte del cuerpo tiene lugar esta reacción. Por ejemplo, si se inhala polen, pueden ocurrir alergias nasales. Con un alergeno alimentario, tragar los alimentos puede provocar una reacción en todo el cuerpo, como urticaria o anafilaxia.

Alergenos Aerotransportados

Hasta un tercio de los adultos, y el 40 por ciento de los niños, tienen rinitis alérgica debido a alérgenos en el aire. Los más comunes son: 3

  • Malas hierbas
  • Molde
  • Ácaros del polvo
  • Hierba
  • Polen
  • Caspa de mascota

Alimentos

Millones de niños y adultos en los Estados Unidos tienen alergias alimentarias. 4  Cuando se come el alimento culpable, la mayoría de las reacciones alérgicas ocurren en minutos. Pueden producir síntomas cutáneos, nasales, gastrointestinales y cardiovasculares, así como anafilaxia.

Casi el 90 por ciento de todas las alergias alimentarias están relacionadas con estos ocho alimentos: 4

  • Leche (principalmente en bebés y niños pequeños)
  • Huevo
  • Maní
  • Nueces de árbol
  • Soja
  • Trigo
  • Pez
  • Mariscos

Alérgenos alimentarios más comunes

Medicamentos

La urticaria y la hinchazón sugieren una causa alérgica de las reacciones a los medicamentos. Las alergias a medicamentos más comunes son a los antibióticos de penicilina y cefalosporina. Se observan alergias menos comunes a los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). 5  Otros medicamentos pueden producir reacciones no alérgicas.

Alergias a Drogas

Picaduras de insectos y picaduras

A veces las personas pueden experimentar reacciones alérgicas más graves a las picaduras y picaduras de insectos. Se observa que las reacciones alérgicas más comunes son: 6

  • Picaduras de abeja (abeja, avispa, avispón, chaqueta amarilla)
  • Picadura de mosquito
  • Picaduras de hormigas de fuego
  • Picaduras de chinches

Picadura de insecto y alergia a la picadura

Alérgenos de contacto

Hay muchos químicos irritantes que pueden causar una reacción en la piel, pero algunos desencadenan una verdadera reacción alérgica cuando entra en contacto con ellos. Los más comunes son: 7

  • Hiedra venenosa, roble y zumaque
  • Níquel
  • Productos de maquillaje y cuidado personal 8
  • Látex
  • Fragancias
  • Ungüentos antibacterianos 8
  • Formaldehído
  • Tinte para el cabello
  • Productos curtientes para el cuero 8

Genética

Las alergias tienden a darse en familias. Usted está en mayor riesgo si su historial familiar incluye personas con alergias. Esto se llama ser atópico. 9  Su cuerpo tiene más probabilidades que la mayoría de ver un nuevo alérgeno como una amenaza y producir anticuerpos IgE, que son los que participan en la respuesta alérgica.

Se están realizando investigaciones para identificar qué genes son responsables de hacer que las personas sean más susceptibles a las enfermedades alérgicas. Pero sus genes por sí solos podrían no determinar si tiene alergias, ya que el ambiente y la exposición a los alérgenos pueden desempeñar un papel importante. 10

Si tiene síntomas de alergia, puede ser útil si puede proporcionar un buen historial familiar a su médico. Incluya detalles de los miembros de la familia que tuvieron asma, fiebre del heno, alergias estacionales, urticaria, eccema o reacciones graves a las picaduras de insectos o picaduras de abejas.

Factores de riesgo de estilo de vida

Existen teorías de que la exposición temprana en la infancia a los alérgenos (como tener un perro en casa) y las infecciones respiratorias pueden ayudar a prevenir el desarrollo de alergias. 11  Por otro lado, la idea es que es bueno reducir la exposición a los ácaros del polvo usando fundas impermeables a los alérgenos en la ropa de cama de los niños y tomando otras medidas para mantener sus habitaciones libres de polvo.

Las madres que fuman durante el embarazo tienen más probabilidades de aumentar el riesgo de alergias del niño. El humo de segunda mano también aumenta el riesgo de alergia en niños y bebés. 11

La lactancia materna se recomienda para los bebés por numerosas razones, incluida la reducción de los riesgos de alergias y la prevención de las alergias a la leche de vaca. 12  La madre no necesita evitar ningún alimento en particular durante la lactancia.

Si tiene alergias, evitar los alérgenos que los desencadenan es el paso clave para prevenir las reacciones alérgicas. Esto puede significar evitar la exposición al aire libre durante las temporadas altas de polen, verificar cuidadosamente los ingredientes que pueden desencadenar alergias alimentarias y no usar joyas que puedan desencadenar alergias al níquel.

Consejos

La lista de lo que puede desencadenar una alergia es muy larga. Si es propenso a las alergias o tiene antecedentes familiares de susceptibilidad, hable con su médico sobre cualquier síntoma de alergia que tenga. Si tiene hijos o planea tener hijos, hable con su médico sobre las ideas actuales sobre la exposición a los alérgenos y qué buscar si cree que su hijo tiene alergias. El tratamiento temprano, especialmente para los niños, puede reducir el impacto que las alergias tendrán en sus vidas.

Fuentes
  1. Institute for Quality and Efficiency in Health Care. Allergies: Overview. Updated July 13, 2017.

  2. Galli SJ, Tsai M, Piliponsky AM. The development of allergic inflammation.Nature. 2008;454(7203):445–454. doi:10.1038/nature07204

  3. Meltzer EO, Blaiss MS, Derebery MJ, et al. Burden of allergic rhinitis: results from the Pediatric Allergies in America survey. J Allergy Clin Immunol. 2009;124(3 Suppl):S43-70. doi:10.1016/j.jaci.2009.05.013

  4. Boye JI. Food allergies in developing and emerging economies: need for comprehensive data on prevalence rates.Clin Transl Allergy. 2012;2(1):25. Published 2012 Dec 20. doi:10.1186/2045-7022-2-25

  5. National Clinical Guideline Centre. Drug Allergy: Diagnosis and Management of Drug Allergy in Adults, Children and Young People. September 2014.

  6. Klotz JH, Pinnas JL, Klotz SA, Schmidt JO. Anaphylactic Reactions to Arthropod Bites and Stings. American Entomologist. 2009:55(3).

  7. Marfatia YS, Patel D, Menon DS, Naswa S. Genital contact allergy: A diagnosis missed.Indian J Sex Transm Dis AIDS. 2016;37(1):1–6. doi:10.4103/0253-7184.180286

  8. Goldenberg A, Herro EM, Jacob SE. Contact Dermatitis Allergens. American Academy of Dermatology. Updated 2017.

  9. Portelli MA, Hodge E, Sayers I. Genetic risk factors for the development of allergic disease identified by genome-wide association.Clin Exp Allergy. 2015;45(1):21–31. doi:10.1111/cea.12327

  10. Ortiz RA, Barnes KC. Genetics of allergic diseases. Immunol Allergy Clin North Am. 2015;35(1):19-44. doi:10.1016/j.iac.2014.09.014

  11. Meng JF, Rosenwasser LJ. Unraveling the genetic basis of asthma and allergic diseases.Allergy Asthma Immunol Res. 2010;2(4):215–227. doi:10.4168/aair.2010.2.4.215

  12. Stuebe A. The risks of not breastfeeding for mothers and infants.Rev Obstet Gynecol. 2009;2(4):222–231.

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