Causas, diagnóstico y tratamiento de la sequedad vaginal.

La sequedad vaginal (vaginitis atrófica) puede ocurrir en cualquier momento durante la vida adulta de una mujer, pero es más común durante la perimenopausia , la menopausia y cuando una mujer está amamantando. La sequedad vaginal puede provocar molestias intermitentes o constantes, y puede causar dolor en las relaciones sexuales. Por lo general, se puede tratar con remedios de venta libre o repensar algunas prácticas de cuidado personal, pero la sequedad vaginal también puede ser un signo de un problema de salud que requiere atención médica.

Causas

La causa más común de sequedad vaginal es la disminución de la producción de estrógenos , ya que la hormona desempeña un papel en el mantenimiento de la lubricación tanto durante el sexo como en otros momentos. Esta caída ocurre de manera confiable como resultado de:

  • Parto
  • Amamantamiento
  • Perimenopausia
  • Menopausia

Dicho esto, hay otras posibles razones para la sequedad vaginal. Estos pueden causar el problema por sí solos o agravar los efectos del estrógeno reducido.

Estilo de vida

Varias cosas que puede hacer como rutina que pueden causar sequedad vaginal incluyen:

  • Tomar ciertos medicamentos.
  • Usando productos de nicotina
  • Usar tampones con niveles de absorción más altos de lo que necesita
  • Duchas vaginales
  • Usar jabones perfumados
  • Tomando baños de burbujas
  • Aplicar lociones corporales en el área vaginal.

El consumo excesivo de alcohol también puede tener este efecto.

Problemas médicos y tratamientos

Las afecciones sistémicas, como la enfermedad de la hipófisis, las afecciones ováricas o uterinas, o la extirpación del útero u ovarios a través de la cirugía, pueden alterar los niveles de estrógeno y causar una variedad de síntomas, como sequedad vaginal. El síndrome de Sjögren , una enfermedad inflamatoria autoinmune, también se asocia comúnmente con sequedad vaginal.

A veces, los tratamientos médicos como la quimioterapia o la radioterapia pueden causar deshidratación, lo que puede causar sequedad vaginal.

Síntomas

Puede parecer extraño explorar los síntomas de la sequedad vaginal, ya que la sequedad en sí es la tarjeta de presentación lógica de la afección. Pero hay otros que pueden surgir, que no puede asociar inmediatamente como conectados a este problema. Incluyen:

  • Picazón vaginal
  • Ardor vaginal
  • Molestias o irritaciones vaginales
  • Relaciones sexuales dolorosas
  • Sangrado durante el coito

Es más probable que los síntomas ocurran durante o después del sexo y pueden durar hasta varios días después de la relación sexual. Sin embargo, los síntomas pueden ocurrir de manera intermitente, incluso sin sexo, un factor precipitante.

Muchos de estos síntomas también pueden ser causados ​​por otras afecciones, como infecciones de transmisión sexual, infecciones del tracto urinario e inflamación. Por lo general, las infecciones causan frecuencia y urgencia urinarias, flujo vaginal u mal olor, además de los síntomas que se superponen con los de la sequedad vaginal.

Diagnóstico

Al trabajar para descubrir la razón de su sequedad vaginal, su médico considerará factores como su edad, hábitos y cualquier otro síntoma que pueda experimentar.

Cuando una condición médica es la causa de la sequedad vaginal, es probable que su médico reconozca esta posibilidad porque tales preocupaciones generalmente están asociadas con otros síntomas que a menudo son más notables que la sequedad vaginal en sí.

Por ejemplo, el síndrome de Sjögren también puede causar dolor en las articulaciones, ojos secos y piel seca. Las fluctuaciones hormonales que pueden ocurrir como resultado de afecciones ováricas o uterinas pueden manifestarse con síntomas similares a los de la menopausia, como irregularidades menstruales, dolor en los senos o cambios de peso, además de la sequedad vaginal.

En general, los niveles hormonales y las pruebas de diagnóstico, como el ultrasonido, pueden distinguir las condiciones.

Si tiene síntomas de sequedad vaginal antes de haber alcanzado la edad de la perimenopausia, que generalmente no comienza antes de los 45 años, debe consultar a su médico. Los síntomas de sequedad vaginal también pueden superponerse con síntomas de infección, por lo que es mejor que su médico identifique y trate una infección si tiene una.

Tratamiento

Existen varios tratamientos con receta y sin receta que pueden ayudar a mejorar los síntomas o tratar la causa subyacente de la sequedad vaginal. Su médico puede sugerir uno o más, según su circunstancia.

Opciones de venta libre

A menudo, incluso cuando la sequedad vaginal es causada por un problema hormonal, una terapia tópica de venta libre puede ser muy efectiva. Puede usarlos según sea necesario. Si su sequedad es solo sintomática durante y después del sexo, puede usar un producto tópico antes del sexo. Si experimenta sequedad con mayor frecuencia, puede usarlos de manera más regular.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Humectantes vaginales: los humectantes vaginales incluyen productos de venta libre como Replens, un supositorio vaginal que se usa una vez al día para aumentar la lubricación vaginal. Si desea probar una crema hidratante, consulte con su médico para asegurarse de que sea segura.
  • Lubricantes vaginales: los lubricantes vaginales incluyen productos de venta libre como Astroglide y KY Jelly. Cuando la sequedad vaginal es un problema durante las relaciones sexuales, los lubricantes vaginales actúan como un suplemento para hacer que el sexo sea más cómodo.

Elija siempre un lubricante vaginal a base de agua. Nunca use un producto a base de petróleo como la vaselina para la lubricación vaginal, ya que esto puede crear un caldo de cultivo para la infección. Si tiene relaciones sexuales protegidas con un condón, asegúrese de estar usando un lubricante a base de agua o silicona. Otros lubricantes y aceites, como el aceite de coco, degradarán el condón y también pueden dañar los diafragmas utilizados para el control de la natalidad.

Medicamentos recetados

Si padece sequedad vaginal crónica relacionada con la perimenopausia o la menopausia, su médico puede recetarle un medicamento tópico para aumentar el estrógeno. Los estrógenos vaginales proporcionan el alivio más efectivo de la sequedad vaginal de todas las opciones de tratamiento, pero no son apropiados para todos.

Estrógenos Vaginales

Los tratamientos tópicos recetados para la sequedad vaginal causada por niveles reducidos de estrógeno incluyen:

  • Estring: Estring es un anillo vaginal que libera lentamente estrógeno directamente en los tejidos vaginales. Insertado en su vagina por usted o su médico, Estring trata eficazmente la sequedad vaginal durante tres meses.
  • Vagifem: Vagifem es una tableta vaginal que se inserta en la vagina con un aplicador desechable. Deberá insertar la tableta vaginal una vez al día durante dos semanas, y luego dos veces a la semana durante el tiempo que lo necesite.
  • Premarin o Estrace: Si bien las formas de píldoras orales de Premarin y Estrace se recetan con mayor frecuencia, ambas también están disponibles en la fórmula de crema vaginal. Su médico le aconsejará sobre cómo usar cremas de estrógeno vaginales si este es el tratamiento de elección.

Las mujeres que usan estrógenos vaginales pueden experimentar menos infecciones recurrentes del tracto urinario . Aunque es útil para muchas personas, no es seguro usar productos de estrógeno si está embarazada, amamantando, tiene antecedentes o riesgo de cáncer de seno, útero, ovario, cuello uterino o vaginal, o si tiene sangrado vaginal.

Medicamentos no estrógenos

Aunque no se recomienda ni se usa para tratar la sequedad vaginal en sí, existen medicamentos sin estrógenos que pueden usarse para aliviar algunos de los síntomas asociados con la afección. Estos medicamentos no se usan con tanta frecuencia como los que contienen estrógenos y, aunque pueden considerarse una opción para las mujeres que no pueden tomar estrógenos debido a un historial de cáncer, sus efectos hormonales pueden producir efectos secundarios. Hable con su médico sobre los pros y los contras para usted.

  • Osphena (ospemifeno): una píldora recetada que se usa para el tratamiento de relaciones sexuales dolorosas para mujeres menopáusicas o posmenopáusicas, el ospemifeno se une a los receptores de estrógenos, disminuyendo la fragilidad del tejido vaginal que ocurre durante y después de la menopausia.
  • Prasterona (dehidroepiandrosterona): una de las hormonas recetadas, la dehidroepiandrosterona es una hormona esteroide que puede usarse por vía oral para el tratamiento de los síntomas de la menopausia o como una inserción vaginal para el tratamiento del adelgazamiento del tejido vaginal.

Las mujeres que están experimentando la menopausia pueden beneficiarse de los tratamientos de venta libre, recetados o naturales para los síntomas relacionados. Hable con su médico sobre sus opciones.

Una palabra de Verywell

A menudo, las mujeres dicen que el aspecto más angustiante de la sequedad vaginal es que interfiere con el disfrute sexual y causa molestias durante o después del sexo. Sentirse estresado o apurado al tener relaciones sexuales puede exacerbar el problema. Relajarse y tomarse un tiempo para la excitación puede ayudar.

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