Causas del recuento bajo de glóbulos blancos en los bebés

Durante el examen médico de un año de su hijo, no es inusual que su pediatra envíe un conteo sanguíneo completo (CBC) . Este CBC se usa para detectar la anemia por deficiencia de hierro a medida que los niños pasan de la leche materna o la fórmula a la leche entera. Es posible que se sorprenda cuando el consultorio de su pediatra llame para informarle que su hijo no tiene anemia, pero que su recuento de glóbulos blancos, específicamente las células que combaten las bacterias llamadas neutrófilos, es bajo. En este punto, es posible que se sienta un poco asustado y se pregunte qué está mal.

Afortunadamente, la razón más común de neutropenia (bajo recuento de neutrófilos) en los niños es una infección viral. Durante la infección viral, la producción de neutrófilos se reduce, lo que puede provocar neutropenia. Cuando la infección desaparece, el recuento de neutrófilos vuelve a la normalidad, por lo que su pediatra puede recomendar repetir el CBC en una o dos semanas. Si la neutropenia persiste, su hijo puede ser derivado a un hematólogo para determinar la causa de la neutropenia.

Visión general

La neutropenia autoinmune pediátrica también se puede llamar neutropenia benigna crónica de la infancia. Esta condición es similar a la trombocitopenia inmune (PTI) y la anemia hemolítica autoinmune (AIHA). A pesar del hecho de que la médula ósea produce los neutrófilos normalmente, el cuerpo produce incorrectamente anticuerpos contra los neutrófilos que los marcan para su destrucción, lo que lleva a la neutropenia.

La neutropenia autoinmune pediátrica generalmente se presenta en bebés de 6 a 15 meses de edad, pero puede ocurrir a cualquier edad, incluso en la edad adulta. La neutropenia autoinmune en combinación con ITP o AIHA se llama Síndrome de Evans .

Síntomas

La mayoría de los niños con neutropenia autoinmune no tienen síntomas. Esto se debe a que, a pesar del recuento excepcionalmente bajo de neutrófilos, las infecciones graves son poco frecuentes. La neutropenia se puede descubrir en una extracción de CBC secundaria a una infección de oído o respiratoria. Algunos niños pueden experimentar llagas en la boca o infecciones de la piel.

Diagnóstico

Al igual que con otras formas de neutropenia, la primera prueba de diagnóstico es el CBC. El recuento absoluto de neutrófilos (ANC) suele ser inferior a 1000 células por microlitro y puede ser inferior a 500. Por lo general, el recuento de hemoglobina y plaquetas es normal. También se puede extraer un frotis de sangre periférica, un examen de las células sanguíneas bajo un microscopio. Aunque el número de neutrófilos es bajo, tienen una apariencia normal.

Luego, es probable que su médico obtenga CBC dos veces por semana durante al menos 6 semanas para asegurarse de que su hijo no tenga neutropenia cíclica (una condición en la que los neutrófilos son bajos durante un par de días cada 21 días).

Su médico puede enviar pruebas para determinar si hay anticuerpos contra los neutrófilos, marcándolos de la destrucción. Si esta prueba es positiva, confirma el diagnóstico. Desafortunadamente, si la prueba es negativa, no descarta la neutropenia autoinmune. En algunos pacientes, los anticuerpos anti-neutrófilos nunca se identifican. En estos casos, si la edad y la presentación se ajustan al cuadro de neutropenia autoinmune, se presume el diagnóstico.

En casos raros, puede ser necesario un examen de médula ósea para descartar otras causas de neutropenia. Esto generalmente ocurre en niños cuya presentación e infecciones no se ajustan al cuadro típico de neutropenia autoinmune pediátrica.

Tratamiento

No existe un tratamiento específico para la neutropenia autoinmune de la infancia. Los anticuerpos anti-neutrófilos desaparecerán espontáneamente y el recuento de neutrófilos volverá a la normalidad. La recuperación espontánea ocurre a los 5 años de edad, con una neutropenia que dura en promedio 20 meses.

Debido a que la neutropenia aumenta el riesgo de infección, todas las fiebres requieren evaluación médica.

Si desarrolla fiebre, su hijo generalmente se someterá a un CBC, hemocultivo (colocando sangre en botellas de vidrio para buscar bacterias) y al menos una dosis de antibióticos. Si el ANC es inferior a 500 células / ml, es probable que su hijo sea ingresado en el hospital con antibióticos por vía intravenosa para observación. Si su hijo se ve bien y el ANC es superior a 1000 células / ml, es probable que lo den de alta a su hogar para un seguimiento ambulatorio.

Los medicamentos utilizados para otros trastornos sanguíneos inmunes (ITP, AIHA) como los esteroides y la inmunoglobulina intravenosa (IGIV) no tienen tanto éxito en la neutropenia autoinmune. A veces, filgrastim (G-CSF) se puede usar durante las infecciones activas para estimular la liberación de neutrófilos de la médula ósea a la circulación sanguínea.

Fuentes

  • Coates TD. Immune neutropenia. InUpToDate, Post TW (Ed), UpToDate,Waltham, MA.

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