Causas del dolor en el pecho: problemas pulmonares

Entre los muchos problemas no cardíacos que pueden producir dolor en el pecho se encuentran una variedad de trastornos asociados con los pulmones. Varios problemas pulmonares pueden producir, además de otros síntomas, dolor torácico significativo. Estos incluyen trastornos de las vías respiratorias como asma o bronquitis , infección o inflamación de los pulmones mismos ( neumonía ) o inflamación del revestimiento de los pulmones (que se llama pleuritis o pleuresía).

Afortunadamente, cuando el dolor de pecho es causado por una afección pulmonar, generalmente no es demasiado difícil para un médico hacer el diagnóstico correcto. Entonces, este tipo de dolor en el pecho no se confunde muy a menudo con el dolor en el pecho debido a angina o infarto de miocardio.

Vale la pena tener en cuenta que el corazón no es el único órgano crítico en el cofre. Cualquiera de estas afecciones pulmonares son problemas médicos graves que requieren la atención de un médico.

Molestias en el pecho por asma

El asma es una enfermedad crónica en la cual las vías respiratorias se inflaman o irritan periódicamente, lo que hace que los músculos de las vías respiratorias se contraigan, lo que conduce a la obstrucción de las vías respiratorias. Los “ataques” de asma pueden desencadenarse por la exposición a irritantes en el aire, la exposición al aire frío, al ejercicio, o, a menudo, a nada, en particular, que pueda identificarse. Durante un ataque, las vías respiratorias se estrechan y se hace difícil expulsar el aire de los pulmones. Además de la falta de aire severa, sibilancias y tos, la persona que sufre de asma puede experimentar opresión o dolor torácico significativos.

Esta opresión en el pecho inducida por el asma es causada por el esfuerzo muscular excesivo que se necesita para expulsar el aire a través de las vías respiratorias constreñidas, lo que puede provocar fatiga muscular y tensión. Al igual que con cualquier otro músculo esquelético, los músculos del pecho duelen cuando se usan en exceso.

Una vez que el episodio de asma se trata adecuadamente, la opresión en el pecho desaparece, aunque puede quedar algo de dolor residual durante uno o dos días.

Estos ataques de asma graves pueden reducirse o eliminarse en gran medida con un tratamiento adecuado .

Molestias en el pecho por bronquitis

Al igual que el asma, la bronquitis también es una afección caracterizada por la obstrucción de las vías respiratorias, aunque con la bronquitis la obstrucción se debe a la inflamación e hinchazón del revestimiento de las vías respiratorias y a una acumulación de moco, en lugar de la constricción muscular. (Sin embargo, las personas con bronquitis crónica a menudo también tienen un componente de asma).

La bronquitis puede ser una afección aguda (a menudo asociada con una infección), o puede ser crónica, una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica .

Debido a que también es un trastorno de obstrucción de las vías respiratorias, la molestia en el pecho asociada con la bronquitis es muy similar a la causada por el asma.

Dolor en el pecho por neumonía

La neumonía es una inflamación del tejido pulmonar en sí, generalmente causada por una infección. La neumonía también puede producir dolor en el pecho. El dolor generalmente es causado por tensión muscular por tos excesiva o por una inflamación asociada del revestimiento de los pulmones (pleuresía).

Dolor en el pecho por pleuresía

La pleuresía (o pleuritis) es una inflamación del revestimiento de los pulmones. Puede ser causada por una serie de afecciones, incluida una infección viral o bacteriana; trastornos autoinmunes como lupus o artritis reumatoide ; medicamentos que incluyen procainamida, hidrazina e isoniazida;neumotórax ; cirugía de pecho; y cáncer

El dolor causado por la pleuresía suele ser bastante característico. Debido a que el revestimiento de los pulmones está irritado, cualquier cosa que estira el revestimiento de los pulmones causa dolor. Ese «cualquier cosa» incluye la respiración.

Entonces, el «dolor pleurítico» es el dolor en el pecho causado por respirar, toser o mover el cofre. El dolor puede localizarse en un área del tórax (u hombro) o puede generalizarse.

El dolor pleurítico a veces es bastante similar al dolor de la pericarditis, y de hecho con las enfermedades autoinmunes ( incluido el síndrome de Dressler ), las personas pueden desarrollar tanto pericarditis como pleuresía (una afección llamada pleuropericarditis).

Una vez que la inflamación pleurítica se trata adecuadamente, el dolor pleurítico se resuelve.

Consejos

El dolor o la molestia en el pecho causados ​​por problemas pulmonares son generalmente lo suficientemente característicos como para que los médicos no los confundan con el dolor de un ataque cardíaco.

Pero cualquiera de estas afecciones pulmonares es en sí misma un problema médico importante que debe ser evaluado y tratado por un médico.

Fuentes

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  • Global Strategy For The Diagnosis, Management, And Prevention Of Chronic Obstructive Pulmonary Disease: Revised 2011. Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD). www.goldcopd.org
  • National Asthma Education and Prevention Program: Expert Panel Report Iii: Guidelines for the Diagnosis and Management of Asthma. Bethesda, MD: National Heart, Lung, and Blood Institute, 2007. (NIH publication no. 08-4051)
  • Verdon F, Herzig L, Burnand B, et al. Chest Pain In Daily Practice: Occurrence, Causes And Management. Swiss Med Wkly 2008; 138:340.

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