Causas del dolor de rodilla y opciones de tratamiento

El dolor de rodilla es una queja extremadamente común. Si bien es desagradable y frustrante, la ventaja es que el dolor de rodilla a menudo es un problema muy tratable.

Diagnosticar su dolor de rodilla primero requiere un historial médico enfocado, uno que clasifique los detalles del dolor, como lo que se siente (por ejemplo, dolor, punzante o ardor), dónde está ubicado (por ejemplo, delante o detrás de la rodilla), cuando comenzó (p. ej., gradual o repentinamente) y si hubo algún trauma reciente (p. ej., golpe en la rodilla).

Además de un historial médico, su médico realizará un examen de la articulación de la rodilla y posiblemente ordenará pruebas de imágenes para hacer o confirmar un diagnóstico.

Al final, comprender la causa precisa de su dolor de rodilla es clave para que usted y su médico formulen un plan de tratamiento efectivo, uno que optimice el proceso de curación de la rodilla.

Causas

Su rodilla es una estructura compleja que consta de tres huesos: la parte inferior del fémur, la parte superior de la tibia y la rótula. Luego, hay ligamentos y tendones fuertes que mantienen estos huesos juntos, así como el cartílago debajo de la rótula y entre los huesos para amortiguar y estabilizar la rodilla. El daño o la enfermedad que afecta a cualquiera de estas estructuras puede provocar dolor.

1  A medida que el cartílago se deteriora, se desarrolla dolor, que a menudo aumenta gradualmente de un dolor agudo que empeora con movimiento de la rodilla a un dolor sordo y sordo constante.
  • La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune por la cual el sistema inmunitario de una persona ataca múltiples articulaciones del cuerpo. Además del dolor, se puede desarrollar hinchazón, enrojecimiento y calor sobre la rótula. A diferencia de la osteoartritis, el dolor de rodilla por artritis reumatoide tiende a mejorar con la actividad.
  • Lesiones del ligamento de la rodilla

    Hay cuatro ligamentos en la rodilla: dos ligamentos colaterales y dos ligamentos cruzados.

    Lesión del ligamento colateral

    Los ligamentos colaterales (colateral medial y colateral lateral) se encuentran en el costado de la rodilla y conectan el hueso del muslo (fémur) al hueso de la parte inferior de la pierna. La lesión del ligamento colateral medial (MCL) a menudo es el resultado de un golpe directo en el exterior de la rodilla, que causa dolor en el interior de la rodilla. Un golpe en el interior de la rodilla puede causar una lesión del ligamento colateral lateral (LCL), que causa dolor en el exterior de la rodilla.

    Lesión del ligamento cruzado

    Los ligamentos cruzados (cruzado anterior y cruzado posterior) se cruzan entre sí dentro de la articulación de la rodilla, con el cruzado anterior en la parte delantera y el cruzado posterior en la parte posterior. Las lesiones del ligamento cruzado anterior son el tipo más común de lesión de rodilla, a menudo como resultado de un golpe directo o un cambio repentino de dirección o velocidad al correr. 2  Por lo general, se escucha un «estallido», junto con una hinchazón repentina y un desprendimiento de la rodilla.

    Las lesiones del ligamento cruzado posterior son poco comunes y generalmente son causadas por algún tipo de fuerza de alta energía en la rodilla (por ejemplo, una rodilla doblada que choca con el tablero durante un accidente automovilístico). Además del dolor en la parte posterior de la rodilla, la hinchazón y la rigidez de la rodilla son síntomas típicos asociados con esta lesión del ligamento.

    Cartílago de rodilla rasgado (menisco)

    Hay dos piezas de cartílago resistentes en forma de «C» (llamadas meniscos) ubicadas entre el fémur y la espinilla. El desgarro del menisco es una causa común de dolor de rodilla y puede ocurrir en personas jóvenes (a menudo durante los deportes) o en personas mayores, ya que el cartílago se debilita con la edad, lo que lo hace más propenso a la rotura. 3  Además del dolor, una persona con una rotura de menisco puede escuchar inicialmente un «estallido» cuando se produce la rotura. Esto es seguido por un desarrollo gradual de rigidez e hinchazón de la rodilla, junto con un clic, bloqueo o atrapamiento de la rodilla.

    Tendinitis rotuliana y lágrima

    La tendinitis rotuliana se refiere a la inflamación del tendón rotuliano, un tendón grande que conecta la rótula con la parte superior de la espinilla. La tendinitis rotuliana es más común en personas que practican deportes o actividades que requieren correr y saltar con frecuencia. 4  Muchas veces, las personas con esta afección describen un dolor sordo constante que se vuelve agudo con la actividad.

    La tendinitis rotuliana debilita el tendón rotuliano, por lo que es más probable que se rompa. Una rotura del tendón rotuliano causa dolor intenso, hinchazón sobre la rodilla y una sensación de desgarro o estallido. Dependiendo del grado de la rotura, una persona puede notar una muesca en la parte inferior de la rótula y experimentar dificultades para caminar debido a que la rodilla se daña.

    Síndrome de dolor patelofemoral

    El síndrome de dolor patelofemoral es más común en adolescentes y adultos jóvenes y generalmente es causado por actividades vigorosas que ejercen presión sobre la rodilla, como correr, ponerse en cuclillas o subir escaleras. 5  Esta afección causa un dolor sordo y doloroso que se siente debajo de la rótula. La alineación anormal de la rodilla también puede causar o contribuir a esta afección. Además del dolor, que empeora con actividades que requieren doblarse o sentarse con frecuencia en las rodillas durante largos períodos de tiempo (por ejemplo, trabajar en un escritorio), una persona puede notar sonidos de estallidos en la rodilla al levantarse de una sesión prolongada o al subir escaleras. La hinchazón y el bloqueo de la rodilla rara vez se ven con este síndrome.

    Rótula de condromalacia

    En algunas personas con síndrome de dolor patelofemoral, existe una afección llamada condromalacia rotuliana , lo que significa que el cartílago detrás de la rótula se ha suavizado y ha comenzado a desgastarse. Se desarrolla como resultado del uso excesivo (es decir, doblar demasiado la rodilla) o de una lesión en la rodilla. Los síntomas incluyen dolor, ya sea agudo o doloroso, ubicado delante, alrededor y / o detrás de la rótula.

    Quiste de panadero

    Un quiste de Baker es la hinchazón en la parte posterior de la articulación de la rodilla y es a veces una señal de otro problema subyacente, como un desgarro de menisco . 6  Si bien no todos los quistes de Baker causan dolor, si lo hacen, el dolor «apretado» se siente en la parte posterior de la rodilla y a menudo se asocia con rigidez de la rodilla y un bulto visible que empeora con la actividad.

    Bursitis Prepatelar

    Su bolsa prepatelar (un saco lleno de líquido) se encuentra justo sobre la rótula. La bursitis prepatelar, cuando la bolsa se inflama, es causada con mayor frecuencia por personas que frecuentemente se arrodillan, como los jardineros o las capas de alfombras. 7 Con  menos frecuencia, una infección, gota, artritis reumatoide o un golpe directo en la rodilla pueden causar bursitis. Además de un dolor leve en la rodilla que solo se puede sentir con el movimiento de la rodilla o al tocar el área afectada, generalmente se produce una inflamación rápida sobre la rótula.

    Síndrome de la banda iliotibial

    El síndrome de la banda iliotibial se refiere a la inflamación de la banda iliotibial, una gruesa colección de fibras que se extiende a lo largo del exterior del muslo. La inflamación de la banda iliotibial ocurre comúnmente como resultado del uso excesivo, especialmente en los corredores, y causa un dolor doloroso y ardiente en el exterior de la articulación de la rodilla. 8  A veces, el dolor se extiende desde el muslo hasta la cadera.

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  • Additional Reading

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