Causas del cáncer vulvar

Cáncer vulvar

El cáncer de vulva es un tipo raro de cáncer de crecimiento lento que se forma en el área exterior de los genitales femeninos (la vulva). Se diagnostica con mayor frecuencia en adultos mayores.

El cáncer de vulva no siempre causa síntomas en sus primeras etapas. Los síntomas que pueden resultar incluyen:

  • picazón en el área que no disminuye
  • ternura, incomodidad o dolor
  • un bulto en la vulva
  • sangrado en el área que no es menstruación
  • dolor al orinar
  • cambios en la piel de la vulva, como engrosamiento o decoloración
  • crecimientos que parecen verrugas
  • una úlcera (llaga abierta) en el área que no sana después de un mes

Consulte a su médico si experimenta alguno de estos síntomas.

¿Cuáles son las causas del cáncer de vulva?

Aunque los médicos no son 100 por ciento claros sobre las causas del cáncer de vulva, se cree que los defectos del ADN (mutaciones) juegan un papel importante.

Estas mutaciones activan los genes que promueven la división celular (oncogenes) y desactivan los genes que ralentizan la división celular (genes supresores de tumores). Esto hace que las células mutadas se dividan y crezcan sin control.

Se cree que las mutaciones de ADN relacionadas con el cáncer de vulva ocurren durante la vida en lugar de ser heredadas. Por ejemplo, el humo del tabaco podría ser responsable de las mutaciones de ADN adquiridas.

Carcinoma de células escamosas vulvar

Según la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO) , el cáncer de células escamosas de la vulva es un cáncer de piel que aparece la mayoría de las veces en los labios. Este tipo de cáncer representa aproximadamente el 90 por ciento de los cánceres vulvares.

El carcinoma de células escamosas parece desarrollarse debido a estos dos factores:

  • Virus del papiloma humano (VPH) . El VPH parece tener un papel importante en aproximadamente la mitad de los casos de cáncer de vulva.
  • Gen supresor tumoral p53 . Las pruebas de ADN de cánceres vulvares que podrían no deberse a la infección por VPH a menudo muestran una mutación en el gen p53 .

Otros tipos de cánceres vulvares

Los siguientes son otros tipos de cánceres que pueden ocurrir en la vulva:

  • adenocarcinoma
  • melanoma
  • sarcoma
  • carcinoma verrugoso

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de vulva?

Si bien la causa exacta del cáncer de vulva aún no se ha determinado, existen factores que podrían aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad:

  • Años. La edad promedio al momento del diagnóstico es de 64 años. Aunque puede ocurrir a cualquier edad, el riesgo aumenta a medida que envejece.
  • VPH. Una infección de transmisión sexual, el VPH parece aumentar el riesgo de cánceres vulvar, cervical y otros.
  • Liquen escleroso. Si tiene liquen escleroso , una afección de la piel que hace que la piel vulvar le pique y adelgace, tiene un mayor riesgo.
  • Historia. Si alguna vez ha tenido una neoplasia intraepitelial vulvar (un tipo de cambio precanceroso en la superficie de la vulva), tiene un mayor riesgo.
  • De fumar. Fumar productos de tabaco como los cigarrillos aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de vulva.
  • Sistema inmunitario debilitado o debilitado. Usted tiene un mayor riesgo si tiene un sistema inmunitario debilitado debido a una afección, como vivir con VIH , o toma medicamentos para suprimir su sistema inmunitario, como un trasplante de órganos.

¿Puedo protegerme del cáncer de vulva?

En este momento, la mejor manera de protegerse del cáncer de vulva es reducir el riesgo de infección por VPH. Puedes hacer esto:

  • usando un condón durante los encuentros sexuales
  • recibir la vacuna contra el VPH

Para llevar

Hay ciertos pasos que puede seguir para reducir el riesgo de contraer cáncer de vulva, como no fumar y vacunarse contra el VPH.

Otros pasos que puede seguir incluyen hablar con su médico sobre su factor de riesgo de cáncer en general y específicamente el cáncer de vulva. Entre otras sugerencias, su médico podría recomendar un horario apropiado para los exámenes pélvicos.

5 fuentes

  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Cáncer vulvar.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/vulvar-cancer/symptoms-causes/syc-20368051
  • Factores de riesgo para el cáncer de vulva. (2018)

    cancer.org/cancer/vulvar-cancer/causes-risks-prevention/risk-factors.html
  • Cáncer vulvar. (2018)
    medlineplus.gov/vulvarcancer.html
  • Cáncer vulvar: Introducción. (2017)
    cancer.net/cancer-types/vulvar-cancer/introduction
  • Cáncer de vulva: síntomas y signos. (2017)
    cancer.net/cancer-types/vulvar-cancer/symptoms-and-signs
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