Causas del cáncer testicular

El cáncer de testículo es una forma poco común de cáncer que afecta a poco más de 9,000 hombres estadounidenses cada año. Si bien aún tenemos que descubrir los secretos de por qué ocurre la enfermedad, los científicos creen que una combinación de factores genéticos, fisiológicos y ambientales juegan un papel importante. En los últimos años, no menos de 19 mutaciones cromosómicas se han relacionado con cánceres testiculares. La edad más joven, la raza, un testículo no descendido y los problemas de desarrollo testicular también se asocian comúnmente con la enfermedad.

Durante mucho tiempo se presumió que otros factores de riesgo, como montar a caballo, ciclismo de competición, tabaquismo, peso y vasectomía, causan o contribuyen al cáncer testicular. Si bien algunas de estas asociaciones son plausibles, otras son controvertidas y no están probadas.

Genética

Existen varios tipos diferentes de cáncer testicular . La gran mayoría se clasifican como cánceres de células germinales. Estas son neoplasias malignas que surgen de las células que producen espermatozoides (esperma inmaduro).

Tipos

En términos generales, hay dos tipos de cáncer de células germinales:

  • Los seminomas son un tipo que crece y se propaga de manera relativamente lenta y afecta principalmente a hombres entre 25 y 45 años.
  • Los no seminomas suelen afectar a los hombres entre los fines de la adolescencia y los 30 años. Los no seminomas a menudo son agresivos y tienen más probabilidades de diseminarse (hacer metástasis ).

Los cánceres de células germinales tienen alteraciones genéticas específicas. En circunstancias normales, las células de nuestro cuerpo tienen dos juegos de 23 cromosomas, uno de cada padre biológico. Algunos de los cánceres de células germinales pueden tener tres conjuntos de cromosomas (triploides) e incluso cuatro (tetraploides).

Una alteración genética característica que comparten casi todos los cánceres de células germinales es una copia adicional de un fragmento del cromosoma 12 (isocromosoma 12p), una anomalía cromosómica asociada con los cánceres de testículo y de ovario.

Más que con otros tipos de cáncer, estas mutaciones corren fuertemente en las familias. De hecho, según los científicos del Instituto de Investigación del Cáncer de Londres, la tasa de heredabilidad del cáncer testicular es del 48,9 por ciento. Esa es una cifra sorprendente dado que la genética generalmente representa menos del 20 por ciento del riesgo con otras formas de cáncer.

El riesgo parece ser mayor si tiene un hermano con cáncer testicular, lo que aumenta su riesgo en más del 800 por ciento. Tener un padre con cáncer testicular aumenta su riesgo cuatro veces.

Factores comunes

En general, los factores de riesgo más comunes para el cáncer testicular no son modificables, lo que significa que usted nace con ellos o no puede cambiarlos. Si bien la genética juega un papel importante en muchos de estos factores, hay otros relacionados con las condiciones que ocurren después del nacimiento.

Años

La edad desempeña un papel importante en el riesgo de cáncer testicular en la medida en que la enfermedad afecta principalmente a hombres entre 15 y 35 años. Si bien la enfermedad es rara antes de la pubertad o después de los 50, a veces ocurre.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer , la edad promedio al momento del diagnóstico es de 33 años. Solo alrededor del 6 por ciento de los casos involucran niños o adolescentes, mientras que el 8 por ciento ocurre en hombres mayores de 55 años.

Raza y etnia

La raza también es un factor de riesgo potencial. Estadísticamente hablando, los hombres blancos tienen un riesgo cuatro veces mayor de cáncer testicular que los hombres negros y asiáticos. Los hombres hispanos tienen un riesgo ligeramente menor que los hombres blancos. Los hombres nativos americanos, mientras tanto, se encuentran en algún lugar entre blancos y negros a este respecto.

A nivel mundial, el riesgo de cáncer testicular es más alto entre los hombres en los Estados Unidos y Europa y más bajo entre los hombres que viven en Asia y África.

Testículo no descendido (criptorquidia)

Uno de los factores de riesgo establecidos para el cáncer testicular es un testículo no descendido. En el curso del desarrollo masculino normal, los testículos descenderán típicamente por el canal inguinal hacia el escroto cuando nazca. Si no lo hacen para el cuarto mes, la afección se diagnosticará como criptorquidia.

Si bien la asociación es poco conocida, se cree que la interrupción de la espermatogénesis (el desarrollo de espermatozoides a partir de células germinales) puede de alguna manera desencadenar cambios genéticos que se traducen en un mayor riesgo de cáncer.

Desde un punto de vista estadístico, los hombres con criptorquidia tienen un riesgo ocho veces mayor de cáncer testicular en comparación con los hombres sin. Además, los hombres con un testículo parcialmente descendido tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer que los hombres con un testículo que permanece en su abdomen.

Curiosamente, el cáncer generalmente, pero no siempre, afecta el testículo no descendido.

Carcinoma in situ

El carcinoma in situ (CIS) es un crecimiento anormal de tejido a menudo denominado precáncer (aunque no todos los casos de CIS se volverán malignos).

Según un estudio de 2015 publicado en Annals of Oncology , los hombres diagnosticados con CIS testicular tienen no menos del 50 por ciento de riesgo de desarrollar cáncer testicular en el transcurso de cinco años.

A pesar de la mayor probabilidad de una neoplasia maligna, sigue habiendo una controversia considerable sobre si los médicos deben tratar preventivamente un CIS para evitar que se vuelva canceroso. Hasta la fecha, todavía no hay consenso sobre cuándo debe tratar un CIS testicular o qué nivel de tratamiento de radiación es apropiado.

Como tal, la mayoría de los médicos adoptarán un enfoque de observar y esperar en lugar de exponer a un hombre a radiación o cirugía potencialmente innecesarias.

Microlitiasis testicular

Los depósitos de calcio en los testículos, conocidos como microlitiasis testicular, es una afección que se observa en alrededor del 20 por ciento de los hombres que tienen dificultades para concebir. Si bien la microlitiasis por sí sola no está asociada con el cáncer testicular, en los hombres con CIS testicular, el riesgo de desarrollar una neoplasia maligna aumentará casi 10 veces.

Otras causas posibles

Existen otras condiciones que pueden aumentar su riesgo de cáncer testicular . Algunos de estos son fuertemente apoyados por la investigación, mientras que otros confieren un aumento relativamente pequeño en el riesgo.

Entre ellos:

  • Una historia previa de cáncer testicular se asocia con recurrencia en alrededor del 10 por ciento de los hombres, y esto generalmente es el resultado de un subtratamiento o la falta de monitoreo de rutina posterior al tratamiento.
  • El VIH puede aumentar su riesgo de cáncer testicular debido a la inflamación persistente asociada con la infección . Sin embargo, la evidencia hasta la fecha ha sido mixta, con algunos estudios que sugieren un riesgo 10 veces mayor y otros que no muestran ninguna asociación.
  • El síndrome de Klinefelter , un trastorno genético en el que un hombre tiene un cromosoma X adicional, fue identificado como un factor de riesgo en la década de 1980. Investigaciones recientes  sugieren que, si bien la enfermedad puede causar microcalcificación en los testículos, el riesgo de cáncer testicular es mucho menor de lo que se había imaginado anteriormente.
  • La altura alta ha sido implicada como un factor de riesgo, probablemente debido al aumento de la producción de hormonas sexuales durante la pubertad. Si bien la investigación hasta la fecha ha sido limitada, un estudio de 2014 de la Universidad de Yale concluyó que por cada dos pulgadas está por encima de la altura promedio de 5 pies, 9 pulgadas, su riesgo de cáncer aumentará en un 13 por ciento.

    Por el contrario, se ha demostrado que la pubertad temprana, que durante mucho tiempo se presume que es un factor de riesgo, no tiene ningún efecto sobre el riesgo personal de un hombre de cáncer testicular.

    Factores de riesgo de estilo de vida

    Los factores del estilo de vida no parecen desempeñar un papel tan importante en el cáncer testicular como podrían hacerlo con otras formas de la enfermedad. Aún así, hay algunos que contribuyen.

    De fumar

    Si bien fumar está asociado con no menos de 16 tipos de cáncer, incluidos los que afectan los pulmones, la boca, la garganta, la vejiga, los riñones, el páncreas, el estómago, el hígado, el intestino, el cuello uterino y los ovarios, su papel en el cáncer testicular es mucho menos claro. Si bien es ciertamente plausible que los cigarrillos puedan contribuir, dado su efecto cancerígeno y su impacto en las hormonas sexuales, la investigación aún no ha respaldado la suposición.

    Si bien esto no debería sugerir que fumar es «seguro», dejar de fumar no ha demostrado reducir el riesgo de

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