Causas de un pulgar o mano entumecida

El entumecimiento y el hormigueo son problemas comunes, y el suministro de nervios al pulgar y la mano es complicado. Si siente un entumecimiento en el pulgar o la mano, la causa más probable es una compresión nerviosa.

Si bien es menos común, es importante saber si la causa es algo peligroso. El entumecimiento de las manos puede indicar problemas graves como un accidente cerebrovascular , o incluso un ataque cardíaco o una disección aórtica . Sin embargo, el entumecimiento a menudo se asocia con otros síntomas en estos casos.

Ilustración de Emily Roberts, Verywell.

El entumecimiento debe evaluarse lo antes posible si aparece repentinamente, se acompaña de otros problemas como debilidad , no tiene una causa obvia (como quedarse dormido en el brazo) o está asociado con molestias en el cuello o el pecho.

Lo que realmente significa entumecimiento

Hay dos cuestiones en juego: el significado del término entumecimiento y las partes de la mano que tienen la sensación inusual. Por entumecimiento, ¿te refieres a una sensación de «alfileres y agujas», conocida como parestesia , o te refieres a una falta total de sensación? Cuando piensa en su pulgar, ¿están todas las áreas del pulgar igualmente afectadas, o es solo la parte frontal, lateral o posterior del pulgar? La última pregunta puede ser muy importante para ayudar a distinguir la causa del entumecimiento.

Comprender el nervio mediano

La mano recibe su suministro de nervios periféricos de los cordones que se ramifican entre los huesos del cuello. Estas ramas se tuercen y se entrelazan en un plexo complicado, luego se convierten en nervios bien definidos llamados nervio mediano, radial y cubital. Si bien los tres nervios están involucrados con el movimiento del pulgar, solo los nervios radial y mediano están involucrados con la sensación del pulgar.

El nervio mediano proporciona sensación a la llamada parte «palmar» del pulgar, la parte con la huella digital y la parte que se oculta cuando se cierra el puño. El nervio también irriga la cara palmar de los dedos índice y medio.

El nervio mediano a menudo se pellizca, lo que da como resultado una capacidad disminuida para transportar señales eléctricas desde la piel hasta la médula espinal y el cerebro. El resultado es entumecimiento. A veces, también puede causar debilidad, particularmente en los músculos que doblan el pulgar hacia la base del dedo meñique.

El lugar más común para que el nervio mediano se pellizque es en el túnel carpiano , un pasaje estrecho en la muñeca donde el nervio mediano viaja a lo largo de varios tendones hasta los dedos. Si los tendones se inflaman, la hinchazón en el túnel estrecho puede provocar un nervio pellizcado. Esto a veces es doloroso, pero no siempre.

Aprenda más sobre el síndrome del túnel carpiano

El nervio mediano también se puede pellizcar en una ubicación en algún lugar del brazo, pero esto generalmente causa entumecimiento o debilidad en el brazo o la muñeca, así como en la mano y el pulgar.

Comprensión del nervio radial

La rama superficial del nervio radial es responsable de transmitir la sensación desde el dorso de la mano, el pulgar y los primeros dos dedos al cerebro. Si se interrumpe el nervio radial, puede producirse entumecimiento del dorso de la mano.

El daño al nervio radial es menos común que el nervio medial. El trauma también es más obvio, también. En lugar de una hinchazón sutil que pellizca el nervio, la causa puede ser una fractura ósea en la mano, por ejemplo.

Además, a menos que el daño sea solo en la rama superficial, es probable que haya algún grado de debilidad muscular. En el pulgar, esto es más notable en el músculo que separa el pulgar del primer dedo, como si imitara el martillo armado de una pistola.

Comprender el nervio cubital

La lesión del nervio cubital a medida que viaja desde el cuello hasta los dedos puede causar entumecimiento y hormigueo en el costado de la mano, especialmente en el dedo anular y el meñique. Un ejemplo es cuando golpeas tu «hueso gracioso» y sientes un hormigueo incómodo que se dispara a tus dedos.

Al igual que el nervio mediano, el nervio cubital puede pellizcarse, especialmente cuando pasa por debajo del codo. Cuando esto ocurre, una persona desarrolla el síndrome del túnel cubital, que puede causar entumecimiento y hormigueo en el anillo y el dedo meñique, así como debilidad muscular en la mano.

Comprensión de la médula espinal, las raíces nerviosas y el plexo braquial

Los nervios van de la mano al brazo y luego a la médula espinal. Al igual que las carreteras que se acercan a una ciudad importante, cada vez más tráfico (en este caso, información eléctrica) se entrelaza a medida que se acerca al centro de la acción: el cerebro. Los nervios que una vez estuvieron completamente separados comienzan a correr uno al lado del otro, finalmente convergen en el tronco encefálico, un área no más grande que el pulgar, a través de la cual fluye toda la información entre el cuerpo y el cerebro.

Por esta razón, cuanto más cerca esté un problema del cerebro, más probable es que se interrumpa más de un flujo de información, como los autos que se acumulan en una autopista.

Antes de ingresar a la autopista alegórica de la médula espinal, la información eléctrica esencialmente viaja a través de una rampa de entrada muy complicada conocida como el plexo braquial. Si bien es posible que una lesión muy pequeña aquí produzca entumecimiento de un solo pulgar, es poco probable, y generalmente se vuelve aún menos probable cuando la información ingresa a la médula espinal. No solo se adormecerían otras partes del cuerpo, sino que también se produciría debilidad.

Vale la pena mencionar algunas excepciones a la regla. La información sensorial y motora se separa en la médula espinal, comenzando desde donde entran las raíces nerviosas. La información motora ingresa en la parte frontal y la información sensorial en la parte posterior de la médula espinal. Por esta razón, es posible tener solo un resultado de entumecimiento de una lesión de cordón. Aún así, ese entumecimiento probablemente afectaría una gran área del cuerpo.

Pruebas para evaluar entumecimiento y hormigueo

Las pruebas ordenadas a menudo se dirigen a encontrar la causa exacta de entumecimiento y hormigueo, con el objetivo de determinar el mejor plan de tratamiento. No debe esperar hacerse todas estas pruebas, pero solo unas pocas que probablemente sean útiles en su situación individual.

  • Electromiografía (EMG) o estudio de conducción nerviosa (NCS): estas pruebas evalúan la función de los nervios en los brazos y las piernas. EMG es una prueba que implica el uso de agujas en los músculos afectados, mientras que NCS implica la aplicación de electrodos en la piel y el uso de un pequeño efecto de choque. Ambas pruebas son levemente incómodas durante unos segundos, pero la mayoría de las personas pueden tolerar las pruebas sin dificultad, y no debe quedar ningún dolor o molestia después de completar las pruebas.
  • Es posible que deba hacerse una tomografía computarizada del cerebro o una resonancia magnética del cerebro si existe la posibilidad de que el entumecimiento u hormigueo sea causado por un derrame cerebral, esclerosis múltiple, traumatismo craneal, un tumor cerebral u otra afección médica que afecte al cerebro.
  • Se necesitaría una punción lumbar en casos raros, como si su médico está preocupado por una enfermedad que empeora rápidamente llamada Síndrome de Guillain-Barré (GBS).

El GBS se caracteriza por una debilidad severa de las piernas, seguida de debilidad de las manos y de los músculos del cuerpo, incluidos los músculos que controlan la respiración. El SGB a menudo comienza con un leve adormecimiento u hormigueo en los pies o las manos.

Dado que las toxinas, las deficiencias nutricionales y algunas infecciones pueden dañar los nervios periféricos, su médico puede ordenar análisis de sangre. Sin embargo, estas condiciones tienden a afectar todo el cuerpo a la vez, por lo que sería un poco inusual que un lado del cuerpo se vea más afectado que otro.

Los ejemplos incluyen toxicidad del plomo y deficiencia de vitamina B12. La diabetes y la enfermedad de la tiroides también pueden causar una neuropatía periférica.

Una palabra de Verywell

La mayoría de las veces, el entumecimiento del pulgar solo resulta de la compresión de un nervio periférico. Si bien es molesto, no es peligroso, siempre que no haya otras señales de advertencia. Mientras el entumecimiento sea el único problema, generalmente no se requiere un tratamiento realmente agresivo. Incluso si se debe a un derrame cerebral, los médicos no pueden administrar medicamentos a menos que ya estén presentes síntomas más graves. Se puede administrar un anticoagulante fuerte para el accidente cerebrovascular, pero esto aumenta el riesgo de sangrado en el cerebro, por lo que se usa con prudencia.

Si el entumecimiento en el pulgar u otros dedos persiste, es una buena idea visitar a su médico para una evaluación, pero a menos que haya otros signos de debilidad o aparición repentina, es poco probable que sea una emergencia.

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