Causas de tinnitus o zumbidos en los oídos

Tinnitus es el nombre para escuchar un sonido que no está físicamente presente en el medio ambiente. Algunos investigadores también han descrito el tinnitus como una «percepción auditiva fantasma». Las personas con tinnitus a menudo lo describen como zumbidos, zumbidos, sonidos de grillo, zumbidos y silbidos, aunque se han utilizado muchas otras descripciones. Para escuchar algunas muestras de sonido, acceda al sitio web de la American Tinnitus Association, donde han reunido archivos de diferentes manifestaciones de tinnitus para escuchar con fines educativos.

El tinnitus es bastante común; Hasta 30 millones de estadounidenses tienen la condición. De estos 30 millones, el 20% informa que ha sido deshabilitado. Un audiólogo puede evaluar a dos personas que informan un volumen y frecuencia idénticos de tinnitus, pero una persona lo padece y la otra apenas lo nota.

Se cree que el tinnitus es causado por el daño de las células del oído interno. Los cilios en el oído interno se mueven en relación con la presión de las ondas sonoras. Esto provoca que estas células liberen una señal eléctrica a través de un nervio desde el oído (nervio auditivo) hasta el cerebro. Tu cerebro interpreta estas señales como sonido. Si los pelos dentro de su oído interno están doblados o rotos, pueden «filtrar» impulsos eléctricos aleatorios a su cerebro, causando tinnitus.

Lo importante para recordar sobre el tinnitus es que la respuesta del cerebro a estas señales eléctricas aleatorias determina si una persona está molesta o no por su tinnitus o no. Los estudios de magnetoencefalografía (MEG, para abreviar) se han utilizado para estudiar el tinnitus y el cerebro. MEG aprovecha el hecho de que cada vez que las neuronas se envían señales entre sí, su corriente eléctrica crea un pequeño campo magnético. MEG permite a los científicos detectar tales patrones cambiantes de actividad en el cerebro 100 veces por segundo. Estos estudios indicaron que el tinnitus afecta todo el cerebro y ayuda a comprender por qué ciertas terapias son más efectivas que otras.

Causas comunes

  • Exposición al ruido . La exposición a ruidos fuertes puede dañar las células ciliadas externas, que son parte del oído interno. Estas células ciliadas no vuelven a crecer una vez que están dañadas. Incluso una breve exposición a sonidos muy fuertes, como disparos, puede ser perjudicial para los oídos y causar pérdida auditiva permanente . Los largos períodos de exposición a sonidos moderadamente altos, como el ruido de fábrica o la música que se reproduce a través de los auriculares, pueden provocar el mismo daño en el oído interno, con pérdida auditiva permanente y tinnitus. Escuchar sonidos moderadamente altos durante horas a una edad temprana conlleva un alto riesgo de desarrollar pérdida auditiva y tinnitus más adelante en la vida.
  • La medicación . Se sabe que algunos medicamentos son ototóxicos, mientras que otros enumeran el tinnitus como un efecto secundario sin causar daño permanente a las estructuras del oído. Los nuevos medicamentos salen tan a menudo que es difícil mantener una lista actualizada; Otra opción, si experimenta tinnitus y tiene curiosidad por saber si podría ser su medicamento, es hablar con su farmacéutico o buscar sus recetas específicas en línea a través de un sitio web como www.drugs.com. Nunca debe suspender un medicamento sin consultar con su médico, incluso si cree que puede estar contribuyendo a su tinnitus.
  • Pérdida auditiva relacionada con la edad .
  • El cerumen bloquea el canal auditivo . Cuando se acumula demasiada cera de los oídos, se vuelve demasiado difícil de eliminar naturalmente, lo que causa pérdida de audición o irritación del tímpano, lo que puede provocar tinnitus.

Causas menos comunes

  • Enfermedad de Meniere . El tinnitus puede ser un indicador temprano de la enfermedad de Meniere, un trastorno del oído interno que puede ser causado por una presión anormal del líquido del oído interno. Una sensación de llenura del oído, vértigo y pérdida auditiva son otros síntomas de la enfermedad de Meniere.
  • Cambios en el hueso del oído . El endurecimiento de los huesos en el oído medio (otosclerosis) puede afectar su audición y causar tinnitus. Esta condición, causada por un crecimiento óseo anormal, tiende a darse en familias.
  • Trastornos de la ATM . Los problemas con la articulación temporomandibular, la articulación a cada lado de la cabeza frente a las orejas, donde la mandíbula inferior se une con el cráneo, pueden causar tinnitus.
  • Lesiones en la cabeza o en el cuello . El trauma en la cabeza o el cuello puede afectar el oído interno, los nervios auditivos o la función cerebral relacionada con la audición. Tales lesiones generalmente causan tinnitus en un solo oído.
  • El neuroma acústico . Este tumor no canceroso (benigno) se desarrolla en el nervio craneal que va desde el cerebro hasta el oído interno y controla el equilibrio y la audición. También llamado schwannoma vestibular, esta condición generalmente causa tinnitus en un solo oído.

    Si tiene tinnitus, es importante tener una evaluación auditiva completa. En algunos casos, su audiólogo lo derivará a un otorrinolaringólogo para descartar afecciones médicas subyacentes que requieren tratamiento antes de analizar las opciones de tratamiento con usted.

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