Causas de pesadilla y los mejores tratamientos

Si padece pesadillas y pesadillas, sin duda se preguntará cómo diagnosticar su causa y qué tratamientos de pesadilla pueden estar disponibles. Las pesadillas no se consideran un trastorno que necesita tratamiento a menos que sean recurrentes y causen angustia o dificultad para volver a dormir, lo que resulta en insomnio . Afortunadamente, hay opciones de tratamiento efectivas disponibles, que incluyen medicamentos y terapia. Conozca algunas de las mejores opciones.

Causas potenciales

Si las pesadillas se vuelven problemáticas, el primer paso es identificar y eliminar cualquiera de las posibles causas, que incluyen:

  • Medicamentos
  • Convulsiones
  • Parasomnias no REM
  • Respiración con trastornos del sueño (es decir, apnea del sueño )
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Terrores del sueño
  • Trastorno de conducta REM
  • Parálisis del sueño

Al abordar estas causas subyacentes, es posible que no sea necesaria una evaluación o tratamiento adicional. Puede ser necesario hablar con un médico, a menudo un especialista en sueño o un psiquiatra o psicólogo, para descartar algunas de estas posibles causas.

Diagnóstico

En algunos casos, puede ser necesario someterse a un estudio de sueño estándar llamado polisomnograma . Este estudio está ligeramente modificado para incluir mediciones adicionales de ondas cerebrales. Este electroencefalograma expandido (EEG) identifica la posible actividad convulsiva como un contribuyente a las pesadillas. Este estudio también descartará la apnea del sueño como un contribuyente potencial.

Tratos

Como se señaló, el tratamiento de pesadilla puede requerir la asistencia de un especialista en sueño o salud mental. El medicamento prazosin se ha usado en adultos con TEPT que tienen pesadillas, pero no se ha estudiado en niños. Además, puede ser útil someterse a una terapia, como:

  • Psicoterapia
  • Técnicas de relajación
  • Hipnosis
  • Sueño lucido

Uno de los tratamientos más comunes es la terapia de ensayo de los sueños. En resumen, las pesadillas recurrentes se practican con un final alternativo más favorable. Si sueña con ser perseguido y atacado, encontrará una manera de escapar, por ejemplo.

Finalmente, el uso de ciertos medicamentos para suprimir el sueño REM también puede ser efectivo. Estos incluyen medicamentos para la ansiedad y la depresión, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y los antidepresivos tricíclicos.

Si sufre pesadillas recurrentes que son perjudiciales para su sueño y su vida, puede comenzar hablando con su proveedor de atención médica sobre algunas de las opciones disponibles para usted. Si los problemas persisten, obtenga la evaluación especializada que necesita para resolver la afección.

Fuentes

  • Durmer, JS and Chervin, RD. «Pediatric sleep medicine.» Continuum Neurol 2007;13(3):153-200.
  • Hobson, JA et al. «The neuropsychology of REM sleep dreaming.» Neuroreport 1998;9(3):R1-14.
  • Raskind, MA et al. «Reduction of nightmares and other PTSD symptoms in combat veterans by prazosin: a placebo-controlled study.» Am J Psychiatry 2003;160(2):371-373.

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