Causas de latigazo cervical y tratamientos

El latigazo cervical es una afección causada por una lesión en las estructuras de tejidos blandos de la columna cervical o la región del cuello. Por lo general, el latigazo cervical es una tensión de los músculos o esguince de los ligamentos que se mueven y sostienen la columna vertebral y la cabeza. A menudo, el latigazo ocurre después de un movimiento repentino e inesperado de extensión y flexión del cuello, más comúnmente durante un accidente automovilístico. Esto también puede ser el resultado de dormir o sostener el cuello en una posición incómoda.

¿Por qué recibí una distensión en el cuello?

El cuello es propenso a una lesión de tipo latigazo cervical debido a las exigencias que se le imponen a la columna cervical. Las vértebras cervicales están conectadas con ligamentos y sostenidas por músculos. Juntas, estas estructuras deben proporcionar apoyo a nuestras cabezas y permitir una amplia gama de movimientos. Estas demandas hacen que nuestros cuellos sean propensos a latigazos cervicales o lesiones por tensión en el cuello . Cuando se lesionan los músculos o los ligamentos, y las demandas de la columna cervical se ven comprometidas, y el dolor resultante interfiere rápidamente con nuestra vida cotidiana. Es por eso que las lesiones por latigazo cervical son tan problemáticas.

¿Cuál es el tratamiento del latigazo cervical?

Un breve período de descanso de los músculos del cuello ayudará a aliviar el dolor inicial y el espasmo de los músculos del cuello después del latigazo cervical. Permitir que los músculos y ligamentos alrededor de la columna cervical descansen y se recuperen es un aspecto importante del tratamiento. Sin embargo, el descanso prolongado puede ser desaconsejado, debido a la rigidez resultante. Si el descanso no alivia los síntomas del latigazo cervical, su médico debe realizar una evaluación adicional .

Algunos otros pasos simples pueden ayudar a aliviar los síntomas de tensión en el cuello:

  • Aplique compresas de hielo y almohadillas térmicas de forma intermitente.
  • Prueba un medicamento antiinflamatorio
  • Considere la fisioterapia para estiramientos y ejercicios.

Todo tratamiento de lesiones por tensión en el cuello debe ser guiado por un médico. Si está claro que sus síntomas se deben a un simple esguince de cuello o esguince de ligamentos , estos pasos deberían ayudarlo. Sin embargo, es importante conocer la causa de los síntomas, ya que algo más que un latigazo cervical puede causar dolor de cuello.

¿Qué podría, además del latigazo cervical, causarme dolor de cuello?

Existen muchas otras afecciones que pueden causar dolor de cuello, algunas de las cuales son graves y requieren atención médica. Si bien la causa más común de estos síntomas es el latigazo cervical o la tensión en el cuello, hay otros signos a tener en cuenta que podrían indicar otros problemas:

  • Debilidad de las manos o brazos.
    • Estos síntomas pueden deberse a la compresión de la médula espinal o los nervios espinales que salen de la médula. Algunas causas de esto incluyen discos rotos y estenosis espinal .
  • Entumecimiento o sensaciones anormales en las manos y los brazos.
    • Nuevamente, estos síntomas pueden ser causados ​​por una lesión en la médula espinal o los nervios. Si estos síntomas están presentes, entonces debe hacerse una evaluación adicional.
  • Dolor acompañado de cambios de peso o fiebres inusuales.
    • Es importante que el dolor de cuello acompañado de estos síntomas, así como las náuseas, los vómitos, la pérdida de apetito, las fiebres, los escalofríos o los sudores, se evalúen más a fondo. Si bien es inusual, estos pueden ser los primeros signos de infecciones o tumores.
  • Falta de mejora en el tiempo
    • Cualquier problema como este que no mejore con el tiempo debe evaluarse más a fondo. Si el diagnóstico inicial es latigazo cervical, pero el cuello sigue siendo problemático, se debe realizar una evaluación adicional.

Hay afecciones crónicas (como artritis y osteoporosis ) y problemas agudos (como fracturas ) que pueden causar síntomas similares a una distensión del cuello. Si sus síntomas empeoran en lugar de mejorar o si no se alivian con reposo, debe consultar a un médico .

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