Causas de las alergias oculares

¿Tienes ojos rojos y picazón? Es posible que padezca una afección que afecta a millones de estadounidenses: alergias oculares. Las alergias oculares a veces causan molestias significativas, que a menudo interrumpen las actividades diarias con síntomas molestos.

Causas

Una persona desarrolla alergias oculares cuando el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada a un alergeno. Un alergeno es una palabra para cualquier sustancia que pueda causar una reacción alérgica. Los alérgenos se pueden encontrar en interiores o exteriores e incluyen cosas como hierba, polen de árboles y malezas, polvo y caspa de mascotas. Cuando se exponen a estos alérgenos, las células en los ojos liberan histaminas y otras sustancias químicas en un esfuerzo por proteger los ojos. Es esta reacción química la que hace que los vasos sanguíneos dentro de los ojos se hinchen y los ojos se piquen, enrojezcan y se llenen de agua. Las alergias también pueden desencadenar otros problemas, como la conjuntivitis (conjuntivitis) .

Tipos de alergias oculares

Las alergias oculares generalmente se clasifican en dos tipos: conjuntivitis alérgica estacional (SAC) y conjuntivitis alérgica perenne (PAC).

  • SACO:
    • El tipo más común de alergia ocular; las personas afectadas por SAC experimentan síntomas durante ciertas estaciones del año.
  • PAC:
    • Estos tipos de alergias oculares generalmente son causadas por polvo, caspa de mascotas u otros alérgenos que a menudo están presentes durante todo el año.

Síntomas

Los siguientes síntomas ocurren comúnmente con alergias oculares:

  • Comezón
  • Rojez
  • Lagrimeo
  • Hinchazón
  • Ardiente
  • Visión borrosa
  • Ojo mucoso

Aunque los síntomas de las alergias oculares pueden ser extremadamente molestos e incómodos, generalmente no causan daño a los ojos.

Factores de riesgo

Las reacciones oculares alérgicas ocurren cuando una persona es sensible a un alergeno. Las alergias oculares a menudo afectan la conjuntiva, la cubierta transparente que cubre la parte frontal del globo ocular. Esta cubierta transparente es el mismo tipo de material que recubre la superficie interior de la nariz. Debido a que las dos áreas son muy similares, los alérgenos pueden desencadenar una respuesta alérgica en ambas áreas. Por lo tanto, las personas con alergias nasales también pueden sufrir alergias oculares.

Diagnóstico

Un optometrista u oftalmólogo generalmente puede diagnosticar alergias oculares según los síntomas del paciente. Para confirmar el diagnóstico, el oftalmólogo puede usar una lámpara de hendidura para examinar la parte frontal del ojo. Este examen puede revelar la presencia de inflamación conjuntival y de los párpados y vasos sanguíneos dilatados, lo que confirmaría el diagnóstico. En algunos casos, el médico puede usar un instrumento para raspar la conjuntiva para verificar la presencia de eosinófilos, células que están presentes en casos graves de alergias oculares.

Tratamiento

El tratamiento más efectivo para las alergias oculares incluye minimizar la exposición a los alérgenos que desencadenan la respuesta alérgica. Esto puede incluir permanecer en el interior cuando el recuento de polen es alto, usar gafas de sol para evitar que el polen ingrese a los ojos, reducir la cantidad de polvo presente en el hogar y limpiar los pisos con un trapeador húmedo en lugar de una barredora seca. Aquellos que sufren de alergias oculares también pueden tratar de evitar irritantes como el humo del cigarrillo, la contaminación del aire y los olores fuertes. Las lentes de contacto también deben evitarse mientras existan síntomas de alergia, ya que los síntomas pueden causar molestias con las lentes de contacto.

Medicamentos

Tanto los medicamentos recetados como los de venta libre (OTC) pueden ser beneficiosos para las personas que sufren de alergias oculares. Las lágrimas artificiales, los descongestionantes y los antihistamínicos de venta libre pueden ser efectivos para tratar los síntomas a corto plazo. Las lágrimas artificiales ayudan a eliminar los alérgenos de los ojos. Las gotas descongestionantes para los ojos están disponibles sin receta médica para ayudar a aliviar el enrojecimiento de los ojos.

Los medicamentos recetados son altamente efectivos para aliviar los síntomas. Los antihistamínicos reducen la picazón, el enrojecimiento y la hinchazón, generalmente bastante rápido. Los estabilizadores de mastocitos pueden usarse para ayudar a prevenir la liberación de histaminas, reduciendo así los síntomas.

Guía de medios de salud ocular. «Alergias», páginas 2.8 – 2.11. Alcon, Inc., 2008.

«Alergias de los ojos». Universidad de Michigan Kellogg Eye Center, 2008.

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