Causas de espasmos musculares y calambres

Si alguna vez ha tenido espasmos musculares o calambres musculares, sabe que pueden ser extremadamente dolorosos. En algunos casos, un músculo puede tener un espasmo tan fuerte que resulta en un hematoma en la piel.

La mayoría de los espasmos y calambres musculares son contracciones involuntarias de un músculo. Un espasmo muscular grave no se libera por sí solo y requiere estiramiento manual para ayudar a relajar y alargar el músculo acortado.

Los espasmos y los calambres pueden ser leves o extremadamente dolorosos. Si bien pueden sucederle a cualquier músculo esquelético, son más comunes en las piernas, los pies y los músculos que cruzan dos articulaciones (el músculo de la pantorrilla, por ejemplo).

Los calambres pueden involucrar parte de un músculo o todos los músculos de un grupo. Los grupos musculares más comúnmente afectados incluyen:

  • Parte posterior de la parte inferior de la pierna / pantorrilla (gastrocnemio)
  • Parte posterior del muslo (isquiotibiales)
  • Frente del muslo (cuádriceps)
  • Pies, manos, brazos, abdomen.

Los calambres musculares varían en intensidad desde un ligero tic o tic hasta un dolor intenso. Un músculo apretado puede sentirse duro como una roca y durar unos segundos a varios minutos o más.

No es raro que los calambres se alivien y luego regresen varias veces antes de desaparecer por completo.

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Causas de calambres musculares

Todavía se desconoce la causa exacta de los calambres musculares, pero las teorías más comúnmente citadas incluyen:

  • Control neuromuscular alterado
  • Deshidración
  • Agotamiento de electrolitos
  • Mal acondicionamiento
  • Fatiga muscular
  • Haciendo una nueva actividad

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Otros factores que se han asociado con los calambres musculares incluyen el ejercicio con calor extremo.

Los calambres musculares son más comunes durante el ejercicio en el calor porque el sudor contiene líquidos y electrolitos (sal, potasio, magnesio y calcio). Cuando estos nutrientes caen a ciertos niveles, aumenta la incidencia de espasmos musculares.

Debido a que es más probable que los atletas sufran calambres en la pretemporada, cerca del final (o la noche siguiente) del ejercicio intenso o prolongado, algunos sienten que la falta de acondicionamiento provoca calambres.

Control neuromuscular y calambres

Mientras se estudian todas estas teorías, los investigadores están encontrando más evidencia de que la hipótesis del «control neuromuscular alterado» es el principal mecanismo fisiopatológico que conduce a los calambres musculares asociados con el ejercicio (EAMC).

El control neuromuscular alterado a menudo está relacionado con la fatiga muscular y da como resultado una interrupción de la coordinación y el control muscular.

Según una revisión de la literatura realizada por Martin Schwellnus de la Universidad de Ciudad del Cabo, la evidencia que respalda las hipótesis de «agotamiento de electrolitos» y «deshidratación» como causa de calambres musculares no es convincente.

Revisó la literatura disponible que respalda estas teorías y encontró principalmente observaciones clínicas anecdóticas y un pequeño estudio de casos y controles con solo 10 sujetos. También encontró otros cuatro estudios de cohorte prospectivos clínicos que claramente no respaldaban las hipótesis de «agotamiento de electrolitos» y «deshidratación» en cuanto a la causa de los calambres musculares.

En su revisión, Schwellnus concluye que las hipótesis de «agotamiento de electrolitos» y «deshidratación» no ofrecen mecanismos fisiopatológicos plausibles con evidencia científica que respalde adecuadamente la presentación clínica y el manejo de los calambres musculares asociados con el ejercicio.

Él continúa escribiendo:

«La evidencia científica de la hipótesis del ‘control neuromuscular alterado’ se basa en la evidencia de estudios de investigación en modelos humanos de calambres musculares, estudios epidemiológicos en atletas con calambres y datos experimentales en animales. Si bien está claro que hay más evidencia para apoyar el» control neuromuscular alterado «también se requiere una hipótesis, se están acumulando datos de investigación que respaldan esto como el principal mecanismo fisiopatológico para la etiología de los calambres musculares asociados con el ejercicio (EAMC)».

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Tratamiento y prevención de calambres musculares

Los calambres generalmente desaparecen por sí solos sin tratamiento y hasta que sepamos la causa exacta de los calambres musculares, será difícil decir con seguridad cómo prevenirlos. Sin embargo, estos consejos son los más recomendados por expertos y atletas por igual:

  • Detener la actividad que causó el calambre.
  • Estira y masajea suavemente el calambre muscular
  • Mantenga la articulación en una posición estirada hasta que el calambre se detenga
  • Mejora la forma física y evita la fatiga muscular
  • Estírate regularmente después del ejercicio
  • Calentamiento antes del ejercicio
  • Estire el músculo de la pantorrilla en una estocada de pie con ambos pies apuntando hacia adelante estirando la pierna trasera
  • Estire el músculo isquiotibial sentándose con una pierna doblada hacia adentro y la otra hacia afuera, con el pie erguido y los dedos de los pies y el tobillo relajados, inclinándose ligeramente hacia adelante y tocando el pie de la pierna estirada.
  • Estire el músculo cuádriceps mientras está de pie sosteniendo la parte superior del pie con la mano opuesta y tire suavemente del talón hacia las nalgas.

La mayoría de los calambres musculares no son graves. Si sus calambres musculares son severos, frecuentes, constantes o preocupantes, consulte a su médico.

Fuentes

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