Causas de entumecimiento y hormigueo

El entumecimiento es una pérdida de sensibilidad en una parte del cuerpo, más típicamente en las manos o los pies. El entumecimiento suele ir acompañado de hormigueo, una sensación de «alfileres y agujas». Si bien la mayoría de las veces estos síntomas se deben a una causa transitoria y benigna, a veces indican un problema médico grave y deben ser evaluados por un médico.

¿Qué causa el entumecimiento?

Por lo general, el entumecimiento es causado por irritación o daño a un nervio en particular o varios nervios. Los nervios afectados casi nunca se encuentran en el cerebro o la médula espinal; más bien, son los; nervios periféricos ;(nervios que conectan el cerebro y la médula espinal con el resto del cuerpo) los que generalmente se ven afectados.

Hay una serie de afecciones que pueden afectar los nervios periféricos y producir entumecimiento. Muchas veces es bastante fácil para usted o su médico averiguar qué ha causado el problema, pero otras veces se puede requerir una evaluación médica exhaustiva. Las causas de entumecimiento incluyen:

Un miembro se queda dormido

Con mucho, la causa más común de entumecimiento y hormigueo ocurre cuando un brazo o una pierna «se duerme» después de haber estado en una posición inusual durante demasiado tiempo. La mayoría de nosotros nos hemos despertado en un momento u otro con un «brazo muerto» porque nos quedamos dormidos con el brazo doblado debajo de la cabeza. Esta condición es causada por una presión anormal en un nervio, y se resuelve rápidamente moviendo la extremidad afectada a la posición normal por unos minutos y dejando que el nervio se recupere. Esta condición es completamente benigna y no hay razón para ver a un médico si le sucede a usted. Solo trata de evitar la posición ofensiva de ahora en adelante.

Daño Nervioso Repetitivo – Síndrome del Túnel Carpiano

De manera similar, otros tipos de entumecimiento y hormigueo pueden estar relacionados con el daño nervioso localizado causado por acciones repetitivas. El más común de estos es el; síndrome del túnel carpiano , que se produce por la presión repetitiva sobre el nervio mediano y se observa con mayor frecuencia en personas que pasan gran parte de su tiempo usando un teclado.

Sin embargo, este síndrome (y síndromes similares que afectan a otros nervios) se puede ver en ciclistas, carpinteros, empacadores de carne y muchos otros cuyos trabajos o pasatiempos involucran acciones repetitivas que ejercen presión sobre un nervio en particular. El tratamiento incluye descanso, descansos intermitentes, el uso de férulas, tratamiento localizado con hielo, medicamentos antiinflamatorios, fisioterapia y el cambio de la forma en que se realiza la acción repetitiva para reducir la presión sobre el nervio afectado.

Condiciones neurológicas

Por otro lado, el entumecimiento y el hormigueo pueden estar relacionados con un trastorno neurológico subyacente, y pueden no ser tan benignos. Casi cualquier problema neurológico puede producir entumecimiento y hormigueo. Si es así, los síntomas de entumecimiento y hormigueo pueden ser una señal de advertencia de que algo muy grave está sucediendo. Aquí hay una lista parcial de algunas de las afecciones más prominentes que producen problemas nerviosos que producen entumecimiento y hormigueo:

  • Diabetes
  • Abuso de alcohol
  • Aneurisma aortico
  • Trastornos de la columna (incluido el disco herniado)
  • Esclerosis múltiple
  • Aneurisma aortico
  • Carrera
  • Ataque isquémico transitorio
  • Neuropatía periférica
  • Enfermedad de Raynaud
  • Herpes
  • enfermedad de Lyme
  • Exposición a toxinas
  • Vasculitis
  • Quimioterapia contra el cáncer

Si bien el entumecimiento generalmente es causado por problemas que afectan los nervios periféricos, ocasionalmente puede ser producido por trastornos que afectan el sistema nervioso central. Los tumores cerebrales, los aneurismas o las malformaciones arteriovenosas a veces pueden causar entumecimiento.

¿Cuándo debería ver a un médico?

No es necesario consultar a un médico cuando una extremidad se duerme por una causa fácilmente identificable, y los síntomas desaparecen inmediatamente cuando se alivia la causa obvia. Es posible que tampoco sea necesario consultar a un médico si tiene síntomas tempranos del síndrome del túnel carpiano, siempre que tome medidas para aliviar la afección y reducir la presión crónica sobre el nervio mediano.

Pero si experimenta entumecimiento y hormigueo sin una causa reversible obvia, debe consultar a su médico. La lista de condiciones que pueden producir estos síntomas es bastante extensa; y muchas de estas afecciones requieren tratamiento no solo para aliviar los síntomas que está experimentando, sino también para evitar que se desarrollen problemas mucho más graves.

Además, debe llamar a su médico de inmediato si tiene entumecimiento y hormigueo que aparecen y desaparecen sin razón aparente, empeoran gradualmente, afectan ambos lados de su cuerpo o afectan solo una parte de una mano o pie. Y si estos síntomas aparecen repentinamente sin ningún indicio de una situación de compresión nerviosa, o si siguen a una lesión reciente en la cabeza, no se moleste en llamar a su médico: llame al 911 o vaya a una sala de emergencias.

Conclusión

El entumecimiento es un síntoma común, y generalmente la causa es obvia para nosotros y es completamente reversible. Pero si experimenta entumecimiento sin razón aparente, especialmente si persiste o regresa, es hora de ver a su médico y hacerse una evaluación médica.

Fuentes

  • England JD, Gronseth GS, Franklin G, et al. Evaluation of Distal Symmetric Polyneuropathy: the Role of Laboratory and Genetic Testing (an Evidence-Based Review). Muscle Nerve 2009; 39:116.
  • Gilman, S, Newman, SW. Manter and Gatz’s Essentials of Clinical Neuroanatomy and Neurophysiology, 8, FA Davis, Philadelphia 1992.
  • Patten J. Neurological Differential Diagnosis, 2nd, Springer, New York 1996.

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