Causas crónicas del ojo seco y cómo tratarlas

Si tiene el ojo seco, puede experimentar enrojecimiento, escozor o una sensación arenosa en los ojos.

El ojo seco puede ser temporal o crónico. Ocurre cuando las glándulas lagrimales no producen suficientes lágrimas o cuando las lágrimas se evaporan demasiado rápido.

El ojo seco crónico no tratado puede causar una variedad de complicaciones que van desde visión doble hasta infecciones, pero hay alivio disponible.

Algunas personas ven una reducción en sus síntomas con remedios caseros y gotas para los ojos de venta libre o recetadas. Reducir sus síntomas también implica comprender las causas subyacentes para que pueda prevenirlas o evitarlas.

Aquí hay 15 causas comunes de ojo seco crónico.

1. Envejecimiento

Aunque cualquiera puede tener ojo seco, esta condición se vuelve más común a medida que envejece. El ojo seco tiende a afectar a las personas mayores de 50 años porque la producción de lágrimas disminuye con la edad.

Este tipo de ojo seco es incontrolable, pero el uso regular de lágrimas artificiales puede proporcionar lubricación adicional para cubrir los ojos y aliviar la sequedad.

2. Medicación

Las lágrimas están compuestas de aceite, agua y moco. Sin embargo, ciertos medicamentos pueden reducir la producción de moco y contribuir al ojo seco crónico. Estos incluyen antihistamínicos, antidepresivos, diuréticos y betabloqueantes utilizados para tratar la hipertensión.

Si toma un medicamento y experimenta sequedad ocular, hable con su médico. Pregunte sobre un medicamento alternativo o una dosis más baja para ayudar a reducir su ojo seco. También puede usar lágrimas artificiales junto con su medicamento para mantener sus ojos lubricados.

3. Uso de la computadora

Algunas personas que trabajan en una computadora experimentan fatiga visual y dolores de cabeza por tensión. Además de estos problemas, mirar una computadora a menudo también puede afectar las lágrimas y provocar sequedad ocular.

Esto se debe a que las personas que trabajan en un monitor de computadora tienden a parpadear con menos frecuencia. Como resultado, sus lágrimas se evaporan más rápidamente.

Si usa una computadora para trabajar, reduzca la sequedad parpadeando con más frecuencia. El parpadeo ayudará a lubricar tus ojos. Esto puede prevenir la sequedad e irritación.

Si aún experimenta sequedad, use lágrimas artificiales mientras trabaja en su computadora. Además, dale un respiro a tus ojos de vez en cuando. Mire hacia otro lado cada 20 minutos y parpadee repetidamente para volver a humedecer sus ojos.

4. Cirugía láser

Algunas personas comienzan a experimentar sequedad ocular después de la cirugía de corrección con láser. Este procedimiento corta algunos de los nervios de la córnea, haciendo que los ojos produzcan menos lágrimas.

Este tipo de ojo seco suele ser temporal y se resuelve después de unos días o semanas. Hasta que sus ojos sanen, use gotas lubricantes para mantener sus ojos húmedos.

5. Menopausia

Las hormonas pueden desempeñar un papel en el ojo seco. Algunas mujeres experimentan síntomas de ojo seco durante el embarazo, la menopausia o mientras usan píldoras anticonceptivas. Las hormonas estimulan la producción de lágrimas, por lo que un desequilibrio puede reducir la producción de lágrimas.

La terapia de reemplazo hormonal no parece mejorar los ojos secos. Pero puede hablar con su médico acerca de las gotas lubricantes para los ojos para reducir la sequedad y la irritación.

6. Deficiencia de vitamina A

La vitamina A promueve la salud de los ojos. Los alimentos ricos en vitamina A incluyen huevos, zanahorias, pescado, espinacas, brócoli y pimientos. Una dieta baja en alimentos que contengan esta vitamina puede provocar sequedad ocular y otras alteraciones de la visión, como la ceguera nocturna.

Un análisis de sangre puede diagnosticar una deficiencia de vitamina A. También puede preguntarle a su médico sobre el uso de gotas para los ojos que contienen vitamina A, aunque no se usan comúnmente para el tratamiento del ojo seco.

7. Exposición al viento.

Los climas fríos y la exposición a fuertes vientos pueden hacer que las lágrimas se evaporen demasiado rápido, lo que lleva a una sequedad crónica. Para proteger sus ojos, use gotas lubricantes y use gafas de sol que se envuelvan alrededor de su cabeza para proteger sus ojos del frío y el viento.

8. Síndrome de Sjögren

El síndrome de Sjögren es un trastorno autoinmune que hace que los glóbulos blancos ataquen las glándulas salivales y las glándulas lagrimales, lo que reduce la producción de lágrimas. El tratamiento consiste en gotas para los ojos lubricantes de venta libre y recetados. Su médico también puede recetarle una gota para los ojos con esteroides.

Cuando los ojos secos no responden a las gotas para los ojos, su médico puede recomendar una cirugía que incluya la inserción de tapones de silicona en los conductos lagrimales para ayudar a preservar algunas de sus lágrimas.

9. Otras enfermedades autoinmunes

Otras enfermedades autoinmunes como la artritis, el lupus y la diabetes también pueden causar una producción de lágrimas pobre o insuficiente. Si es así, también tendrá otros síntomas de estas afecciones.

Otros síntomas de artritis incluyen dolor en las articulaciones, fatiga y fiebre. Los primeros síntomas de diabetes incluyen micción frecuente y sed extrema. Diagnosticar y tratar la afección subyacente puede ayudar a mejorar sus síntomas de ojo seco.

El tratamiento para una enfermedad autoinmune puede incluir un fármaco inmunosupresor o un corticosteroide. La diabetes implica controlar el nivel de azúcar en la sangre con hábitos alimenticios, dieta y medicamentos más saludables.

10. Blefaritis

La blefaritis se desarrolla cuando pequeñas glándulas sebáceas en el párpado interno se obstruyen e inflaman. Junto con los ojos secos, puede tener escamas grasas alrededor de las pestañas.

No hay cura para esta afección. Pero puede reducir la inflamación aplicando una compresa tibia sobre los ojos cerrados durante un par de minutos y limpiando los párpados con champú para bebés. Hasta que la inflamación mejore, use lágrimas artificiales para reducir los ojos secos y el enrojecimiento.

Si sus síntomas no mejoran, consulte a su médico y pregúntele sobre el tratamiento con gotas antibióticas.

11. Alergias

Las alergias también pueden desencadenar ojo seco crónico. Sus ojos pueden aparecer picazón, enrojecimiento y lagrimeo. Un antihistamínico oral puede reducir sus alergias, aunque estos medicamentos pueden empeorar los síntomas del ojo seco.

Si solo experimenta síntomas oculares por alergias, pregúntele a su médico acerca de las gotas para los ojos antihistamínicos.

12. deshidratación leve

A veces, el ojo seco es el resultado de la deshidratación o no beber suficientes líquidos. Otros síntomas de deshidratación incluyen orina oscura, falta de energía, mareos, latidos cardíacos rápidos y no orinar.

Aumentar la ingesta de líquidos y beber más agua puede mejorar la deshidratación leve y aliviar el ojo seco crónico.

13. Baja humedad

El aire seco también contribuye a la sequedad de los ojos. Esto puede suceder si hay poca humedad en su hogar, o si duerme o trabaja junto a un respiradero.

Mover su cama o escritorio para que el aire no sople directamente sobre sus ojos puede mejorar los síntomas. También puede usar un humidificador para humedecer el aire y evitar la evaporación de las lágrimas.

14. humo

Fumar o exponerse al humo de segunda mano también puede resecarle los ojos.

Evite los ambientes con humo y, si fuma, tome medidas para dejar de fumar. Use la terapia de reemplazo de nicotina o pregúntele a su médico acerca de un medicamento recetado para reducir sus antojos.

15. lentes de contacto

El uso a largo plazo de lentes de contacto es otro factor de riesgo para el ojo seco crónico. Esto se debe a que algunas lentes obstruyen el oxígeno a la córnea.

Si sus ojos no reciben suficiente lubricación, cambie a anteojos y pregúntele a su oftalmólogo acerca de los contactos específicamente para ojos secos. Estas lentes están diseñadas para ayudar a sus ojos a retener la humedad.

Para llevar

Uno de los primeros pasos para aliviar el ojo seco crónico es comprender qué está causando sus síntomas. Con gotas para los ojos medicadas y algunos ajustes simples en el estilo de vida, puede asegurarse de que sus ojos permanezcan lubricados. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de complicaciones del ojo seco.

4 fuentes

  • Boyd K. (2018). ¿Qué es el ojo seco?
    aao.org/eye-health/diseases/what-is-dry-eye
  • Ojo seco. (Dakota del Norte).
    aoa.org/patients-and-public/eye-and-vision-problems/glossary-of-eye-and-vision-conditions/dry-eye
  • Datos sobre el ojo seco. (2017)
    nei.nih.gov/health/dryeye/dryeye
  • Personal de la Clínica Mayo. (2019). Ojos secos.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/dry-eyes/symptoms-causes/syc-20371863
  • Categorías