Causas comunes y raras de vértigo

Las personas quieren decir muchas cosas diferentes cuando dicen que están mareadas. El vértigo es la sensación de mareo asociada con girar demasiado rápido en un círculo, o como si el mundo girara a tu alrededor.

El vértigo puede ser muy incómodo y a veces puede provocar náuseas o vómitos. Puede ser difícil levantarse de la cama, mucho menos caminar y realizar las tareas que debemos realizar todos los días.

Si bien la mayoría de las causas de vértigo no ponen en peligro la vida, algunas son muy graves, como un derrame cerebral en la parte posterior del cerebro cerca del cerebelo. Por otro lado, muchos tipos de vértigo se pueden tratar fácilmente con maniobras simples como la colocación de la cabeza.

Causas comunes

Muy a menudo, las personas que experimentan vértigo o mareos tendrán una de las causas más comunes que se enumeran a continuación.

Verywell / Gary Ferster

Vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB)

¿El vértigo es provocado por un cambio en la posición de la cabeza? Si es así, la causa puede ser el vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB), una de las causas más comunes de vértigo. Este trastorno es causado por un pequeño cristal llamado otolito que normalmente está fuera de peligro en el centro del oído medio (el utrículo y el sacro).

En BPPV, un otolito se libera y entra en uno de los tres canales que generalmente indican que nuestro cuerpo está girando en el espacio. El cristal provoca cambios de presión en el canal que engañan al cuerpo haciéndole creer que está girando, incluso cuando está parado. La confusión resultante causa vértigo.

El vértigo de BPPV tiende a ocurrir en episodios breves y se produce al girar la cabeza, porque al mover la cabeza puede hacer que el otolito se mueva en el canal, provocando señales defectuosas en el cerebro.

La buena noticia es que se puede usar una serie de maniobras particulares de la cabeza (llamada maniobra de Epley ) para reposicionar el otolito fuera de los canales donde no puede causar más molestias.

Los períodos que duran menos de un minuto más o menos se deben con frecuencia a BPPV. Los períodos más prolongados de vértigo agudo pueden deberse a un problema en el oído interno, como una vestibulopatía periférica o síndrome de Meniere, o al vértigo central, lo que significa un problema con el tronco encefálico como el que se puede encontrar en un accidente cerebrovascular o migraña vestibular.

Descripción general de BPPV

La enfermedad de Meniere

El oído interno contiene un saco membranoso que flota dentro de una capa delgada de líquido. Dentro de ese saco es más fluido pero de un tipo diferente. Se cree que la enfermedad de Meniere es causada por un desequilibrio entre el espacio del líquido dentro del saco y el líquido fuera del saco, con una acumulación excesiva de líquido en el interior. Esto se conoce como hidrops endolinfático.

La enfermedad generalmente aparece entre los 30 y 50 años y causa ataques de vértigo, pérdida auditiva y zumbidos en los oídos.

A diferencia del VPPB, los ataques en la enfermedad de Meniere pueden durar de 20 minutos a varias horas a la vez. Al igual que con otras formas de vértigo, es probable que haya nistagmo .

Los ataques pueden variar desde varias veces a la semana hasta menos de una vez al año. Después de 5 a 15 años, el mareo se vuelve menos intenso pero más constante, y la pérdida de audición puede volverse permanente, aunque es rara la sordera completa en el oído afectado.

La enfermedad de Meniere puede ser diagnosticada por un médico sin pruebas adicionales, pero la audiometría a veces es útil. No se ha encontrado ningún tratamiento que detenga los cambios progresivos en el oído interno, pero los medicamentos pueden ayudar con los síntomas cuando ocurren.

Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de Meniere

Neuritis vestibular

Este trastorno tiene muchos otros nombres, incluyendo neuronitis vestibular, laberintitis, neuro laberintitis y vestibulopatía periférica aguda. El trastorno generalmente se resuelve completamente por sí solo, pero mientras tanto causa vértigo muy incómodo. Se cree que el trastorno se debe a la inflamación del nervio vestibular provocado por un virus, aunque en realidad solo hay evidencia mínima para apoyar esta teoría.

El diagnóstico de neuritis vestibular generalmente lo realiza un médico que lo examina y le hace preguntas, aunque se pueden realizar pruebas para excluir otras causas, como un accidente cerebrovascular. El vértigo de la neuritis vestibular generalmente se resuelve en unos pocos días, pero a veces hay un desequilibrio residual leve que dura meses. No está claro que algún tratamiento en particular sea útil, aunque muchos médicos recetarán un curso corto de prednisona esteroide en base a datos escasos que respalden la práctica.

La laberintitis como causa de vértigo

Paroxismia vestibular

A veces, los ataques de vértigo solo duran unos segundos a la vez, pero pueden ocurrir muchas veces al día. Algunos médicos creen que esto puede deberse a que un vaso sanguíneo presiona el octavo nervio craneal , lo que provoca sensaciones de vértigo.

Otros médicos han criticado la falta de buenos datos para apoyar esta teoría. Por ejemplo, hasta el 30 por ciento de las personas sanas también tienen vasos sanguíneos que entran en contacto con el nervio vestibulococlear, según un artículo publicado en el Journal of Vestibular Research .

Algunos han sugerido que la cirugía se puede usar para eliminar la presión ejercida sobre el nervio por los vasos sanguíneos, pero otros han descubierto que una dosis baja de carbamazepina (un medicamento anticonvulsivo) también puede ayudar. Dada la evidencia incierta para el vaso sanguíneo como culpable, el uso de medicamentos es el mejor tratamiento inicial.

Migraña vestibular

Si bien las causas anteriores del vértigo conducen a lo que se llama vértigo periférico, lo que significa que el vértigo es causado por algo fuera del cerebro y el tronco encefálico, también es posible contraer vértigo por problemas dentro del cerebro, que se llama vértigo «central». Una de las causas menos graves de este vértigo central es una migraña vestibular.

Por lo general, se piensa que las migrañas provocan dolores de cabeza, pero las migrañas atípicas en realidad pueden causar casi cualquier síntoma neurológico transitorio, como debilidad, hormigueo, entumecimiento y mareos. Sin embargo, técnicamente se requiere dolor de cabeza para hacer el diagnóstico de una migraña vestibular. Otros síntomas de una migraña, o aparición de vértigo con desencadenantes típicos de la migraña, pueden ser útiles para hacer el diagnóstico.

Descripción general de la migraña vestibular

Ataque isquémico transitorio vertebrobasilar (AIT)

El tronco encefálico recibe la mayor parte de su suministro de sangre a través de lo que se llama circulación posterior. Dos arterias vertebrales se unen para formar la arteria basilar, que envía ramas que envían sangre nutritiva al tallo cerebral y la parte posterior del cerebro.

Si las arterias en el cerebro están temporalmente bloqueadas por un coágulo de sangre, las células cerebrales pueden comenzar a morir de hambre. Si el coágulo de sangre se disuelve, los síntomas mejoran y el evento se denomina ataque isquémico transitorio . Si el coágulo de sangre permanece, entonces conduce a un derrame cerebral con déficits permanentes.

Debido a que el tronco encefálico contiene los centros de equilibrio de nuestro cuerpo, incluidos los relés para toda la información enviada al cerebro desde el oído interno, el vértigo es un síntoma común de la circulación posterior. Sin embargo, más preocupantes son otras funciones importantes del tronco encefálico, como la respiración, el movimiento y más. Por esta razón, los síntomas de preocupación por TIA vertebrobasilar se consideran una advertencia de problemas potencialmente más grandes por venir.

Es raro que un AIT vertebrobasilar solo cause vértigo y nada más. El tronco encefálico es un área pequeña del tamaño de un pulgar y está repleto de nervios importantes. Si el daño se hace en una parte del tronco encefálico, es probable que otros también se vean afectados, lo que provocará síntomas neurológicos adicionales. Por esta razón, los médicos están ansiosos por encontrar signos de vértigo «central», es decir, vértigo que proviene del tronco encefálico en lugar del nervio vestibular o el oído interno.

Los factores de riesgo para el AIT vertebrobasilar son casi idénticos a los de otras formas de enfermedad vascular isquémica, como el accidente cerebrovascular.

Cuando los mareos apuntan a un problema grave

Causas raras

A veces, la causa de su vértigo es realmente algo raro. Aunque estas causas poco comunes de vértigo ocurren con menos frecuencia, es importante tener en cuenta estos otros diagnósticos para que sus síntomas no se confundan con algo más común. Echemos un vistazo a estas causas inusuales de vértigo.

Enfermedad autoinmune del oído interno

A veces, el sistema inmunitario confunde parte de nuestro propio cuerpo con una infección invasiva. Cuando esto ocurre, cuando el cuerpo ataca a sí mismo, se lo conoc

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