Causas comunes de dolor de cuello axial

El dolor de cuello axial se refiere al dolor sobre y / o alrededor de la columna cervical o el cuello. La fuente del dolor axial en el cuello se origina en los músculos / ligamentos / articulaciones del cuello. Esto contrasta con las fuentes radiculares de dolor de cuello, como la radiculopatía cervical o la mielopatía espondilótica cervical, que implican la compresión del nervio o la médula espinal. Con dolor axial en el cuello, los pacientes pueden notar dolores de cabeza o dolor en los hombros, además de dolor y / o rigidez en el cuello.

Al confirmar el diagnóstico, su médico descartará las fuentes «referidas» de dolor de cuello, como un tumor o una infección, ya que pueden imitar el dolor de cuello axial. También realizará un examen neurológico para descartar afectación nerviosa o radiculopatía.

¿Qué causa el dolor de cuello axial?

Una serie de condiciones médicas causan dolor de cuello axial. Aquí están algunos ejemplos:

  • Esfuerzo cervical: después de una lesión en el cuello, un individuo puede desarrollar un espasmo del cuello y los músculos de la parte superior de la espalda. Los pacientes comúnmente señalan su músculo trapecio, un músculo grande y superficial que se extiende desde la parte posterior de la cabeza hasta la mitad de la espalda y lateralmente al omóplato. La mejora espontánea es común.
  • Dolor discogénico cervical: esta es la causa más común de dolor de cuello. Este trastorno se refiere al «trastorno de la arquitectura» de uno de los discos cervicales. Puede haber o no inflamación asociada. El dolor empeora cuando el cuello se mantiene en una posición durante demasiado tiempo. También puede haber un rango limitado de movimiento del cuello. Un paciente puede tener síntomas radiculares (por ejemplo, entumecimiento u hormigueo en los brazos), pero los axiales suelen ser más notables.
  • Síndrome de la faceta cervical: esta también es una fuente común de dolor de cuello y se refiere a un trastorno de la articulación facetaria o de la articulación zigapofisaria. Las articulaciones facetarias son pequeñas articulaciones ubicadas entre y detrás de cada vértebra. Ayudan a prevenir la rotación excesiva y la flexión de la columna vertebral. Si padece el síndrome de la faceta cervical, es probable que tenga dolor sobre o justo al lado de las vértebras en su cuello. Al igual que el dolor discogénico cervical, también puede tener síntomas radiculares, pero nuevamente, los axiales son más prominentes.
  • Latigazo: El latigazo cervical ocurre comúnmente durante un accidente automovilístico cuando hay un movimiento de aceleración y / o desaceleración repentino e intenso del cuello que hace que se flexione y / o se extienda rápidamente. El latigazo cervical provoca una tensión o un esguince de los músculos y / o ligamentos del cuello, pero también puede afectar las vértebras (7 huesos del cuello), los discos (almohadilla entre las vértebras) o los nervios del cuello. Síntomas como dolor de cuello y dolor de cabeza pueden ocurrir inmediatamente después de la lesión o días después.

Llevar el mensaje a casa

Los trastornos axiales del cuello causan espasmos musculares del cuello, irritabilidad y dolor. Los pacientes generalmente buscan atención médica cuando el dolor es persistente y comienza a interferir con sus actividades diarias.

Afortunadamente, el dolor de cuello axial puede tratarse con medidas simples y conservadoras, como una combinación de ejercicios en el hogar y medicamentos de venta libre.

Tenga en cuenta que el tratamiento para el dolor de cuello axial es diferente al del dolor de cuello radicular. Lea más sobre cómo tratar su nervio pellizcado .

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Fuentes

  • Anderson BC, Isaac Z, Devine J. Treatment of Neck Pain. In: UpToDate, Basow DS (Ed), UpToDate, Waltham, MA, 2014.
  • http://www.ninds.nih.gov/disorders/whiplash/whiplash.htm.
  • Patient information: Whiplash (The Basics). In: UpToDate, Basow DS (Ed), UpToDate, Waltham, MA, 2014.

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