Causas ambientales del cáncer de pulmón

Hay muchas exposiciones ambientales además del humo del cigarrillo que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Y al igual que fumar, muchos de estos son evitables siempre que los conozca. Por ejemplo, probar el radón en su hogar, usar una máscara adecuada cuando trabaje con ciertos productos químicos en el hogar o en el trabajo, reducir su exposición al humo de leña y ser su propio defensor cuando se trata de la exposición a la radiación médica puede ayudar.

Dado que la asociación del tabaquismo y el cáncer de pulmón es bien conocida, nos centraremos en otras causas ambientales además del tabaquismo personal.

Radón

La exposición al radón en el hogar es la segunda causa principal de cáncer de pulmón y la causa principal en los no fumadores . Se estima que al menos 21,000 personas desarrollan cáncer de pulmón por radón cada año, y dado que la exposición ocurre en el hogar, las mujeres y los niños tienen, en teoría, el mayor riesgo. Para poner en perspectiva el número de muertes por cáncer de pulmón inducidas por radón, alrededor de 40,000 mujeres mueren de cáncer de seno cada año. Si supiéramos una forma de eliminar la mitad de las muertes por cáncer de mama, sería muy conocido. Desafortunadamente, muchas personas no han realizado la prueba simple que podría eliminar más de 20,000 muertes al año.

El radón es un gas radiactivo que se produce por la descomposición natural del uranio en el suelo. Puede ingresar a los hogares a través de grietas en los cimientos, alrededor de bombas de sumidero y desagües, y a través de huecos alrededor de tuberías y cables. Habiendo sido encontrado en hogares en los 50 estados, la única forma de saber si está seguro es haciendo una prueba de radón en su hogar. En la mayoría de las ferreterías hay disponibles kits de prueba simples de bricolaje. Si la prueba es anormal, la mitigación del radón casi siempre puede devolver el nivel de radón en su hogar a niveles seguros.

Todo sobre el radón y el cáncer de pulmón

Amianto

La exposición al asbesto generalmente se considera una exposición ocupacional , pero trabajar con aislamiento de asbesto en hogares más antiguos (aquellos construidos antes de 1970) puede resultar en una exposición muy buena. El asbesto es responsable de aproximadamente el 84 por ciento de los casos de mesotelioma , un cáncer que afecta el revestimiento de los pulmones, y también es responsable de otras formas de cáncer de pulmón. Dejado solo, el asbesto representa poco peligro, pero puede producirse exposición si se altera. Si elige remodelar una casa que puede contener aislamiento de asbesto, contrate a un contratista certificado.

Peligros de asbesto: cáncer y mucho más

La contaminación del aire

La contaminación del aire se ha considerado como un posible factor de riesgo para el cáncer de pulmón porque existe una diferencia significativa entre la incidencia de cáncer de pulmón en áreas urbanas y rurales (el cáncer de pulmón es más frecuente en las áreas urbanas). En los Estados Unidos se cree que la contaminación del aire contribuye a alrededor del 5 por ciento de los cánceres de pulmón en hombres y el 3 por ciento en las mujeres, pero más del 10 por ciento de los cánceres de pulmón en Europa pueden ser secundarios a la contaminación del aire.

Si bien es difícil controlar su exposición a la contaminación del aire sin moverse, los expertos recomiendan controlar el nivel de contaminación del aire en su región y, cuando es alto, limitar las actividades al aire libre, especialmente el ejercicio.

Combustibles de cocina

Si bien es poco común en los Estados Unidos, los vapores del carbón utilizado para cocinar y otros combustibles son una causa importante de cáncer de pulmón en mujeres que nunca han fumado en todo el mundo. Una buena ventilación, y estar al tanto de los combustibles que representan una amenaza mayor que otras, es importante para aquellos que están expuestos actualmente.

Químicos Industriales

Al igual que con el asbesto, muchas exposiciones a químicos que causan cáncer ocurren en el lugar de trabajo. Afortunadamente, los empleadores deben proporcionar hojas de datos de seguridad de materiales para todos los productos químicos utilizados. Es importante que las personas que puedan estar expuestas a estas sustancias en el trabajo revisen las hojas y presten atención a las medidas de seguridad recomendadas.

Ciertos productos utilizados en el hogar, como algunos decapantes de madera, contienen productos químicos que están asociados con un mayor riesgo de cáncer de pulmón. Es importante leer las etiquetas de cualquier producto que use en el hogar o el garaje, y tomar las precauciones adecuadas como se indica en el empaque. Esto puede incluir el uso de guantes, buena ventilación y, a veces, comprar un respirador, ya que las máscaras regulares que están disponibles en la mayoría de los supermercados son inadecuadas para evitar la exposición a algunos de estos químicos.

Radiacion medica

La exposición a otros tipos de cáncer por radiación médica en el pecho, como el linfoma de Hodgkin o el cáncer de seno , puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Dicho esto, los beneficios del tratamiento generalmente superan con creces este riesgo. En Japón, la exposición a la radiación de la bomba atómica se asoció con un riesgo elevado de desarrollar cáncer de pulmón.

Ahora se cree que la radiación médica utilizada para estudios de diagnóstico como las tomografías computarizadas también aumenta el riesgo. En este caso, es importante recordar que los beneficios de realizar el estudio a menudo superan los riesgos potenciales. Dado que no todos los estudios de imágenes que se solicitan son necesarios, es importante hablar con su médico acerca de por qué se solicita una prueba y si existe una alternativa que no incluya rayos X (como una resonancia magnética) que puede ser un opción en su lugar.

Humo de segunda mano

El humo de segunda mano aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en una persona no fumadora expuesta dos o tres veces. Actualmente se considera responsable del 1.6 por ciento de los cánceres de pulmón en los Estados Unidos (aproximadamente 7,000 casos por año). Las leyes de no fumar han reducido en gran medida la exposición en lugares públicos, pero es importante que las personas limiten la exposición al humo de segunda mano en sus hogares o automóviles.

Humo de madera

La exposición al humo de leña puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. La conversión de estufas de leña y chimeneas a otras opciones, como las chimeneas de gas, es una forma de reducir este riesgo.

El polvo de madera también puede aumentar el riesgo, aunque esto es principalmente una exposición ocupacional y puede variar entre maderas blandas y duras. Es importante seguir las restricciones, como el tiempo máximo de exposición dictado por las reglamentaciones.

Exposición al polvo de madera y riesgo de cáncer de pulmón

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